1 trilhão de árvores: O que seria necessário, como funcionaria e vale a pena?

Todas as suas perguntas foram respondidas sobre os trilhões de árvores sobre as quais todo mundo está falando.

1 trilhão de árvores: O que seria necessário, como funcionaria e vale a pena?

Em novembro passado, o governo turco supervisionou o plantio de 11 milhões de árvores em um único dia. Uma cidade turca quebrou um recorde mundial de número de árvores plantadas em uma hora (303.153 árvores). No final de janeiro, porém, o chefe do sindicato agrícola e florestal do país estava relatando que a maioria das árvores já estavam mortas , embora o governo negue essas alegações.



É uma ilustração da dificuldade de atingir uma meta global de cultivar e conservar um trilhão de árvores como parte da luta contra as mudanças climáticas - uma meta que ganhou um impulso quando o Fórum Econômico Mundial lançou um novo programa em janeiro, chamado 1t.org , para catalisar e coordenar a ação. Até mesmo Donald Trump, que voltou atrás 95 proteções ambientais até agora, disse que queria se inscrever na campanha. Na semana passada, legisladores republicanos propuseram que os EUA plantassem um trilhão de árvores até 2050.

Se funcionar, o impacto pode ser significativo. Só nos EUA, a organização sem fins lucrativos World Resources Institute calculou que é possível crescer 60 bilhões de novas árvores nas próximas duas décadas (a meta republicana de produzir um trilhão de árvores internamente, ao que parece, não é remotamente viável), e essas árvores poderiam sugar mais de meio bilhão de toneladas de CO2 da atmosfera a cada ano. Globalmente, um estudo de 2019 estimou que restaurar florestas com cerca de 1,2 trilhão de árvores poderia armazenar mais de 200 gigatoneladas de carbono. Enquanto alguns têm questionou a matemática desse estudo , o que está claro é que o número é enorme.



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Claro, é apenas uma parte da solução para as mudanças climáticas. Alguns cientistas argumentaram que o plantio em massa de árvores e a conservação são um diversão perigosa se isso significa que os países não estão reduzindo drasticamente as emissões de combustíveis fósseis, a maior alavanca para resolver o problema. Mas mesmo os cenários mais radicais para deter as mudanças climáticas também exigem as chamadas tecnologias de emissões negativas, algo que pode extrair algum excesso de carbono do ar - algo como árvores.



Nunca dissemos que isso é a solução para o desafio do clima, diz Justin Adams, diretor da Tropical Forest Alliance do Fórum Econômico Mundial. Mas estamos dizendo que esta é uma das transições críticas de que precisamos. Mas fazê-lo na escala de um trilhão de árvores será - sem surpresa - muito desafiador de realizar.

[Imagem de origem: skymoon13 / iStock]

Você tem que parar de subtrair antes de adicionar

O primeiro problema: o mundo ainda está perdendo um Pedaço de floresta do tamanho do Reino Unido cada ano. Em 2014, uma enorme coalizão de empresas e governos prometeu cortar a perda de florestas pela metade até este ano e restaurar 150 milhões de hectares de terra. No ano passado, eles relataram que a meta não estava no caminho certo . Mesmo que muitas empresas trabalhem para garantir que suas cadeias de abastecimento não contribuam para o desmatamento, as florestas tropicais ainda estão desaparecendo por causa de hambúrgueres ou xampu . Em lugares como a floresta amazônica no Brasil, ainda há um incentivo econômico para cortar árvores. No sudeste da Ásia, os agricultores ainda estão desmatando a floresta para cultivar óleo de palma. E mesmo que algumas corporações multinacionais estejam começando a adquiri-lo de maneira sustentável, outras plantações podem estar vendendo para compradores menos escrupulosos na China.



Manter as árvores existentes é ainda mais importante do que plantar mais. Precisamos realmente nos concentrar em proteger nossa floresta existente primeiro, especialmente a floresta primária, diz Jared Messinger, gerente da Iniciativa de Restauração Global do Instituto de Recursos Mundiais. As árvores obviamente levam muito tempo para amadurecer. E então, quando você está cortando florestas em pé que já estão contribuindo para a remoção de carbono e substituindo-as por mudas e outras que levarão 40 anos ou mais para amadurecer, o nível de remoção simplesmente não é o mesmo.

Quando novas árvores são plantadas - ou quando terras degradadas são protegidas para que as florestas possam começar a se regenerar naturalmente - as pessoas também precisam de um incentivo para mantê-las em pé. Qualquer esforço de restauração deve começar com as pessoas que moram nas proximidades. As decisões sobre o uso da terra são inerentemente locais, diz Messinger. Você pode criar incentivos em nível federal e definir políticas, mas na verdade está tentando mudar o comportamento sobre como as pessoas usam a terra. Portanto, você precisa encontrar pessoas onde elas estão: envolvê-las e certificar-se de que é do interesse delas.

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Em alguns casos, isso pode significar a criação de novos negócios e novas fontes de receita. No Peru, por exemplo, uma empresa ajuda os agricultores pobres a ganhar mais dinheiro replantando árvores de alto valor em terras degradadas e, em seguida, colhendo madeira de forma lenta e sustentável. Em outro projeto, os cafeicultores ganham dinheiro restaurando e protegendo as florestas, o que, por sua vez, ajuda a proteger suas fazendas da erosão. No Zimbábue, novas empresas de apicultura têm um incentivo para manter as árvores em pé porque isso ajuda suas colmeias a produzirem mais mel.

Deixe as árvores crescerem



Em alguns casos, as florestas podem ser capazes de crescer novamente por conta própria. Na borda da floresta amazônica, a terra que foi desmatada para a pecuária pode ser parcialmente cercada, para que o gado não coma mudas jovens e as árvores começarão a retornar - uma das maneiras mais baratas e fáceis de restaurar as florestas. Em outros casos, as árvores precisam ser plantadas. Mas precisa acontecer da maneira certa, com árvores escolhidas que possam sobreviver na área e o plantio que aconteça na hora certa (no caso do plantio de árvores na Turquia, parte do problema provavelmente foi o tempo e a falta de chuva) .

Freqüentemente, as árvores precisam de suporte para sobreviver. Na China, a maioria das árvores em uma enorme Campanha da Grande Muralha Verde projetado para combater a erosão falhou em parte porque as árvores não eram adequadas para a área. Monitorar os esforços é extremamente importante, e também consome muitos recursos e tempo, diz Messinger. É onde vimos muitos esforços de planejamento falharem, porque eles não colocaram esforço ou recursos suficientes no manejo dessas árvores.

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Nos EUA, quando o World Resources Institute mapeou onde as árvores poderiam ser restauradas sem interferir com a terra necessária para a agricultura, ele descobriu que 21 bilhões de árvores poderiam ser plantadas em terras que eram historicamente florestais. Outros 24 bilhões de árvores poderiam ser reabastecidos em florestas usadas no leste dos Estados Unidos. Em pastagens para gado, há espaço para adicionar 13 bilhões de árvores, que têm o benefício adicional de oferecer sombra, melhorar a fertilidade do solo e renda extra para os agricultores se as árvores produzirem frutas ou nozes. Em algumas outras fazendas, 2 bilhões de árvores podem ser adicionadas entre as lavouras em linha. Nas cidades, há espaço para mais 400.000 árvores, o que pode ajudar a melhorar a qualidade do ar e deixar os moradores da cidade mais felizes.

Dinheiro faz crescer árvores

Vai exigir investimento: a organização sem fins lucrativos estima que o plantio de 60 bilhões de árvores custará pelo menos US $ 4 bilhões por ano para terminar a campanha em 20 anos. Mas, para fins de contexto, isso é comparável ao que o país gasta em subsídios aos combustíveis fósseis agora. Novos incentivos governamentais podem criar uma nova indústria de plantio de árvores semelhante à indústria solar, onde as empresas ajudam os proprietários de terras a plantar e manter árvores rapidamente. Os créditos ou pagamentos de impostos do governo poderiam ir para uma dessas empresas - ou um fundo de terras ou governo local - que poderia negociar contratos com proprietários de terras, aproveitar o incentivo do governo e, então, ajudar a aumentar rapidamente a restauração mais rápido do que os proprietários de terras poderiam fazer sozinhos.

Conforme o plantio de árvores e os esforços de conservação acontecem, o mundo precisará ser capaz de rastrear essas árvores - outra coisa que não é fácil de fazer agora, embora a tecnologia continue a melhorar. Uma startup agora usa uma combinação de drones e imagens de satélite para rastrear como as árvores crescem e quanto carbono elas estão armazenando. À medida que mais e mais empresas querem comprar compensações de carbono de projetos florestais, o Fórum Econômico Mundial também está descobrindo como isso pode acontecer de forma eficaz. O grupo de trabalho que estamos montando vai analisar o que é um compromisso confiável, para que você não diga apenas: 'Bem, nós plantamos 10 árvores e isso significa que somos uma boa empresa', e o que é confiável em termos de seu caminho geral para zero líquido, dado que o clima é a razão principal para isso, diz Adams.

Embora os detalhes sejam complicados, Adams diz que a simplicidade do objetivo básico é claramente ressonante. Pode mobilizar e inspirar, seja você um estudante ou presidente de um país, diz ele. Isso é uma grande parte do que estamos tentando engarrafar, e agora estamos lutando para realmente descobrir quais são os fluxos de trabalho que precisam estar no lugar para realmente medir esses compromissos, acompanhar o progresso em relação a eles, para que até. . . no próximo ano, poderemos falar mais explicitamente sobre como tudo isso funcionaria.