10 invenções inteligentes de alunos que podem reduzir nosso desperdício

De comer lixo com bactérias a um computador que ajuda a reciclar, os jovens têm algumas ideias revolucionárias sobre o que fazer com todo o nosso lixo.

Como o isopor não pode ser reciclado facilmente, muitas vezes acaba no lixo. Mas um grupo de alunos do ensino médio de Folsom, Califórnia, projetou um digestor que usa bactérias para comer isopor - e o transforma em energia e plástico biodegradável.

É um grande problema no mundo agora, diz Emily Miner, de 13 anos, uma das inventoras da ferramenta, chamada Poliestirenador. Muito isopor está entrando nos cursos d'água e afetando negativamente o meio ambiente. Nossa equipe de robótica achou que era um grande problema que precisava ser resolvido.

Os alunos vasculharam as pesquisas mais recentes e combinaram o que encontraram em seu próprio processo. Agora, a ideia deles é semifinalista no Prêmio de inovação global da First Lego League , uma competição patrocinada pelo X-Prize que pede a jovens estudantes que criem soluções para desafios globais.



Não é a feira de ciências tradicional, onde você vê algo em um cartaz, diz Sarah Stray, gerente do prêmio de inovação da First, uma organização fundada por Dean Kamen para fazer com que as crianças se interessem por ciência, tecnologia e engenharia. (Mais tarde, a Lego foi cofundadora da competição.) Este é o negócio real. O vencedor da competição do ano passado agora tem um protótipo funcional; outros patentearam seus projetos.

Para os alunos, é uma chance de resolver problemas reais enquanto aprendem habilidades que provavelmente não obtêm na escola. Está realmente atingindo as habilidades de aprendizagem do século 21 sobre as quais tanto falamos - não estamos dando aos alunos respostas para nada, diz Stray. O que estamos fazendo é pedir que resolvam um problema. Sempre que você está resolvendo um problema, está aplicando essas amplas habilidades de pensamento e o processo de engenharia / design. . . habilidades que não são ensinadas em um ambiente acadêmico tradicional.

Miner e seus companheiros esperam dar vida ao Poliestirenador. Isso me fez perceber que, embora sejamos todos muito jovens, não importa o quão jovem você seja, diz ela. Você ainda pode fazer a diferença no mundo.

Dentre milhares de equipes de todo o mundo, 20 equipes semifinalistas vão competir por um prêmio de $ 20.000. Aqui está uma seleção de algumas de nossas ideias favoritas do concurso:

TrashCam

Quando um grupo de alunos do ensino médio da Bay Area vasculhou o lixo, a reciclagem e as lixeiras de compostagem de sua escola, eles descobriram que apenas cerca de metade do lixo foi parar na lixeira certa. Eles testaram um concurso de classificação para motivar os alunos a se sairem melhor, mas a precisão só aumentou para 58%. Em seguida, eles projetaram um robô para ajudar: um dispositivo baseado em Raspberry Pi tira uma foto de um pedaço de lixo e, em seguida, usa a classificação de fotos para informar a alguém qual lixeira usar. A ferramenta pode melhorar a precisão em mais de 90%.

Chipsulation

Depois de perceber quantos sacos de chips foram parar no lixo em sua escola de ensino médio na Flórida, um grupo de alunos da sétima e oitava séries inventou o Chipsulation, um tipo de isolamento feito de sacos triturados. Como os sacos contêm polietileno, eles não podem ser facilmente reciclados. Mas como isolamento, em testes, os alunos descobriram que os sacos de chips eram mais eficazes e mais baratos do que o material padrão usado na construção.

FIRF (alimento em combustível renovável)

Uma equipe de meninas do quinto e sexto ano criou um conceito para um dispositivo doméstico que transforma restos de comida e resíduos em combustível para aparelhos a gás natural. Os microrganismos decompõem os alimentos, produzindo gás metano que pode ser usado em fogões, fornalhas ou aquecedores de água quente.

Bacteria Buster

Sacos plásticos, feitos de plástico de polietileno, não podem ser reciclados na maioria das lixeiras domésticas. Quando eles são reciclados - como nas lixeiras na frente dos supermercados - eles costumam ser transformados em produtos plásticos de baixa qualidade, como madeira reciclada. Uma equipe de estudantes canadenses tem uma solução diferente: um compostor de plástico que usa bactérias para biodegradar o polietileno durante um período de 15 semanas. O processo gera CO2, que pode ser reaproveitado em outros produtos, e biomassa, que pode ser vendida como fertilizante.

Embrulho de fardos de feno

Em fazendas, os fardos de feno costumam ser embrulhados em 8 a 10 camadas de filme plástico antes que o feno seja armazenado do lado de fora - ajudando a preservar a nutrição do feno para os animais, mas adicionando lixo. Um grupo de alunos da oitava e da nona série de uma comunidade rural do Canadá projetou um bioplástico feito de amido vegetal e fibra. Depois de usado, o bioplástico pode se decompor em um produto comestível ou ser usado como fertilizante.

Plastic Zero

As embalagens plásticas geralmente acabam no aterro, mas um grupo de cinco alunos projetou um novo tipo de embalagem que pode ser reutilizada. Feito de um material chamado polímero com memória de forma (SMP) - que pode ser facilmente achatado com calor ou luz, mas depois voltar à forma original - os alunos imaginam que os pacotes podem ser enviados de volta aos fabricantes e usados ​​em um loop infinito.

Anéis de seis unidades solúveis em água

Uma equipe de alunos da sexta série abordou o problema dos anéis de seis pack que matam animais marinhos quando os animais estão presos ou quando comem pedaços de plástico. A solução deles: plástico que se dissolve quando é submerso na água ou exposto à chuva.

Styro-Filter

Outra equipe de alunos, agora alunos da oitava série, trabalha junto há três anos e agora tem um processo com patente pendente para lidar com resíduos de isopor. Seu sistema de baixa temperatura transforma o isopor em carvão ativado, que pode ser usado em filtros de água.

Sacos de plástico para cães em decomposição aeróbia

Em teoria, os bioplásticos deveriam ser compostáveis. Mas quando um grupo de estudantes canadenses fez pesquisas em sua usina de compostagem local, eles aprenderam que a maioria dos bioplásticos falhou nos testes lá e pode causar danos ao equipamento e custos com perda de tempo. Eles modificaram a receita de um plástico em decomposição que pode ser compostado - e então o transformaram em sacos de cachorro, para que os donos de animais possam começar a compostar seu cocô de cachorro e os sacos em que ele vai parar.

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