10 coisas que você não sabia sobre o cheiro de carro novo

Um engenheiro de materiais da Ford nos conta tudo o que sempre quisemos saber sobre como projetar a fragrância do seu carro.

Existem mais de 100 materiais diferentes dentro de um carro comum. E todos eles cheiram a alguma coisa.



O efeito pode ser desastroso, como ficar preso dentro de uma fábrica de látex em chamas enquanto dirigia a família para a Disney World. Mas, em vez disso, este buquê corajoso é uma característica de design lendária de automóveis conhecida como cheiro de carro novo. E nada mais no mundo cheira assim.

Isso, é claro, é o resultado de um design cuidadoso, no qual especialistas farejam cada material que você farejar dentro da cabine. Conversamos com a engenheira de materiais da Ford, Linda Schmalz, para saber tudo sobre como isso é feito. O que ela compartilhou foi uma pequena amostra da obsessão que existe até mesmo nos carros mais baratos que você pode comprar. É também uma lista perfeita de coquetéis para iniciar uma conversa para referência futura.



O cheiro de carro novo é meio nojento, se você pensar bem.
O que chamamos de cheiro de carro novo é o que qualquer cientista chamaria de gaseificação. Os produtos industriais recém-produzidos liberam no ar produtos químicos com um odor perceptível. E, na verdade, varia bastante de acordo com o carro, dependendo se for preenchido com tecido, couro ou madeira - e os diversos adesivos usados ​​também podem fazer uma grande diferença. Ele se dissipa em um curto período de tempo e não é renovável, diz Schmalz sobre o cheiro. Não projetamos para sentir o cheiro do carro novo. O que projetamos é que os materiais tenham um odor perceptível, mas não perturbador.



Para testar o odor, os componentes do carro são aquecidos e cheirados em grandes potes de vidro.
Para testar o cheiro de um carro quando é fabricado em massa, a Ford usa ciência de nível doméstico: potes de vidro e um forno. Um pequeno pedaço do que está dentro do seu carro está preso no frasco. Os frascos são então colocados em um forno e aquecidos a três temperaturas distintas: 73F para simular a temperatura ambiente padrão, 104F com um pouco de água para simular umidade ou 176F para simular o calor seco de um carro ao sol. Uma equipe de cerca de seis pessoas avalia os cheiros individualmente e de forma completamente subjetiva, sinalizando qualquer coisa que cheire mal.

É quase como cheirar um modelo de carro desconstruído.
Cada novo material que a Ford compra - como um novo carpete ou madeira - é testado nesses potes. Mas, curiosamente, todos os componentes acabados que a Ford incorpora no seu carro - como uma fatia do painel ou um pedaço da porta - também são testados. Isso ocorre porque a soma das partes pode criar um cheiro diferente do das partes sozinhas.

Quando você tem apenas um painel de porta de plástico, é um pouco mais simples porque você não tem coisas extras adicionadas a ele, diz Schmalz. Mas quando você tem espuma, carpete ou adesivo, é mais complicado.



Notavelmente, essas pequenas peças são dimensionadas para seu tamanho relativo no carro, para simular a escala do cheiro.

O júri de cheiros é pequeno e meio ad hoc.
Todos os testadores de cheiro têm outras tarefas na maior parte do tempo. A equipe consiste apenas de um gerente que traz um pequeno grupo de engenheiros de laboratório para serem sujeitos no teste de cheiro. E os testes de cheiro geralmente não são realizados repetidamente.

Você não pode fumar e estar no júri de cheiros.
Eu estava curioso, o que o qualificou para estar neste júri de cheiro? Não é preciso um treinamento profundo, me disseram. Mais importante é que eles não fumam, não têm resfriado, têm alergias, usam perfume forte ou colônia, diz Schmalz.



Mas você também não pode cheirar muito bem para estar no júri de cheiros.
Existem pessoas que são realmente sensíveis a todos os cheiros por aí, e eles são difíceis de ter no júri, diz Schmalz. Às vezes, eles são um pouco críticos e você tem que ter cuidado.

Se algo falhar no teste de cheiro, o fabricante tenta novamente.
Qualquer item que a Ford queira usar e que falhe no teste precisa ser, de alguma forma, reformulado. Então a equipe volta com o fabricante. Porém, isso é cada vez mais raro, diz Schmaltz, já que o controle de qualidade dos odores tem melhorado em toda a indústria.

Muitas das falhas que temos recebido recentemente por odores, e não há mais muitas, estão no compósito, diz Schmaltz, referindo-se a materiais que foram fundidos com outros materiais. Digamos que para um baú, eles selecionaram o carpete, selecionaram o adesivo e o colaram a um substrato. Às vezes, quando um adesivo é selecionado, ele atende aos requisitos de resistência, mas tem um odor desagradável. Nesse caso, voltamos a eles. Dizemos: 'Ei, seu adesivo cheira, você tem que pensar em outra coisa.

Diferentes países têm um cheiro diferente.
Um segredo do comércio é que pessoas de países diferentes sentirão o cheiro das coisas de maneira diferente. Schmalz não sabe se a causa é genética, ambiental ou mesmo cultural, mas a Ford tem laboratórios na Europa e na China que avaliam os odores também, para garantir que os cheiros possam tocar internacionalmente.

O couro é muito complicado, diz Schmalz. Esse é muito difícil de gerenciar [internacionalmente]. Você tem que ter cuidado para agradar todas as regiões com o odor que ela dá porque é um produto natural.

A Ford não pode enviar interiores completamente diferentes com base em gostos internacionais, então, em vez disso, eles tentam encontrar um material de meio termo nos testes.

Mesmo com todo esse trabalho, as coisas podem dar errado.
Notavelmente, não há estágio em que o interior de um carro completo possa ser cheirado de uma vez até que o carro seja realmente colocado em produção. E assim, na 11ª hora, os problemas ainda podem surgir.

Esses problemas ocorrem ocasionalmente quando um veículo está em um estágio inicial de construção e as fábricas ligam e dizem, ‘algo não está certo, temos um problema de odor & apos; Schmalz diz. As plantas estão localizadas um pouco perto de nós, então vamos até a fábrica, trazemos um pequeno júri e tentamos descobrir de onde vem o odor. Às vezes não podemos restringir, mas podemos encontrar a área do veículo de onde ele está vindo, então começamos a fazer uma análise dos componentes na área de onde ele está vindo.

Encontramos problemas em que um fornecedor pode ter mudado as coisas e não foi recertificado. não é uma coisa muito frequente que acontece. mas sempre há espaço para que algo não saia exatamente certo.

Tudo cheira mal, então o cheiro de carro novo nunca vai embora.
Mesmo se você quisesse eliminar o cheiro de um carro novo, não poderia. De acordo com Schmalz, isso se deve ao teste mais quente, o teste 176F, que fará qualquer coisa cheirar, assim como o cheiro da sua cozinha quando assa algo no forno. Mesmo se eu colocasse um pedaço de papel no frasco e o cheirasse, ele cheiraria a papel quente, diz Schmalz. É muito difícil [nunca] dizer que não há odor.