13 maneiras de consertar o mercado livre para que funcione para pessoas comuns, não apenas para os ricos

O mercado livre não existe. O mercado é regido por muitas regras, quase todas que não beneficiam os trabalhadores. Mas as pessoas fizeram as regras e podem mudá-las.

13 maneiras de consertar o mercado livre para que funcione para pessoas comuns, não apenas para os ricos

No livro dele Salvando o capitalismo: para muitos, não para poucos , o ex-secretário do Trabalho dos Estados Unidos, Robert Reich, fornece um excelente guia para muitos dos fatores que impedem a possibilidade de um mercado verdadeiramente livre. Ele escreve:



Poucas idéias envenenaram mais profundamente as mentes de mais pessoas do que a noção de um mercado livre existente em algum lugar do universo, no qual o governo se intromete. Nessa visão, qualquer desigualdade ou insegurança que o mercado gere é considerada natural e as consequências inevitáveis ​​das forças impessoais do mercado. ... Se você não é pago o suficiente para viver, que assim seja. Se outros arrecadam bilhões, eles devem valer a pena. Se milhões de pessoas estão desempregadas ou seus salários estão diminuindo ou eles terão que trabalhar em dois ou três empregos e não têm ideia do que vão ganhar no próximo mês ou mesmo na semana que vem, isso é lamentável, mas é o resultado das forças do mercado.

O que Reich quer dizer é que as forças de mercado não são o resultado de um mercado livre, que não existe, nunca existiu e provavelmente nunca existirá. O que temos é um mercado altamente projetado, com centenas de milhares de regras - regras geralmente criadas a portas fechadas por pessoas que se beneficiarão com cada palavra e vírgula que forem postas em prática. Essas regras assumem formas infinitas - o código tributário, projetos de lei de apropriação, novas leis, decisões judiciais, ordens executivas e orientação administrativa, para citar apenas alguns.



Tanto democratas quanto republicanos - em todos os níveis de governo e em todos os três ramos - projetam essas forças de mercado. Eles concedem favores a empresas locais, amigos e indústrias favorecidas, bem como tecnologias emergentes e em extinção. Embora essas regras sejam mais propensas a limitar a responsabilidade dos efeitos desastrosos da remoção do carvão do topo das montanhas do que a fornecer benefícios fiscais para a energia solar, a maioria das indústrias descobriu como jogar o jogo. Eles contratam lobistas, doam para políticos - e acham os benefícios exponencialmente maiores do que o custo. O jornalista Nicholas Kristof observou que as indústrias química e farmacêutica sozinhas gastaram US $ 121.000 por membro do Congresso em lobby no ano passado . Pesquisa de Safra Center for Ethics de Harvard mostra que as empresas em geral obtêm até $ 220 de retorno para cada dólar que investem no lobby do Congresso.



As classes governantes e os governantes eleitos sempre criaram as regras do jogo econômico. Essas estruturas legais e os sistemas que eles suportam afetam a economia e a vida diária de nossa nação mais do que os programas governamentais mais visíveis, incluindo seguridade social, vale-refeição ou assistência médica.

Reich continua dizendo:

As regras são a economia. … Como o historiador econômico Karl Polanyi reconheceu [em seu livro de 1944, The Great Transformation, aqueles que defendem menos governo estão realmente defendendo um governo diferente - geralmente um que os favoreça ou seus patronos. A desregulamentação do setor financeiro nas décadas de 1980 e 1990, por exemplo, poderia ser mais apropriadamente descrita como re-regulamentação. Isso não significou menos governo. Significava um conjunto diferente de regras.



No livro 23 coisas que eles não dizem sobre o capitalismo , o economista da Universidade de Cambridge Ha-Joon Chang escreve:

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O mercado livre não existe. Todo mercado tem algumas regras e limites que restringem a liberdade de escolha. Um mercado parece livre apenas porque aceitamos tão incondicionalmente suas restrições subjacentes que deixamos de vê-las. O grau de liberdade de um mercado não pode ser definido objetivamente. É uma definição política. A afirmação usual dos economistas do livre mercado de que estão tentando defender o mercado da interferência do governo por motivos políticos é falsa. O governo está sempre envolvido e os defensores do livre mercado são tão motivados politicamente quanto qualquer um. Superar o mito de que existe um mercado livre objetivamente definido é o primeiro passo para compreender o capitalismo.

Nosso Mercado Livre

Muitos se opunham às regulamentações ambientais, que surgiram pela primeira vez há algumas décadas em coisas como carros e emissões de fábrica, como sérias violações à nossa liberdade de escolha. Os oponentes perguntaram: se as pessoas querem dirigir carros mais poluentes, ou se as fábricas descobrem que métodos de produção mais poluentes são mais lucrativos, por que o governo deveria impedi-los? Hoje, a maioria das pessoas aceita esses regulamentos, mas eles são um sinal de um mercado não livre. Portanto, algumas limitações à liberdade (ou seja, legislação de proteção) podem ser úteis. Mas a maioria das não-liberdades pode ser devastadora. Em essência, temos que escolher com quais não-liberdades queremos viver.



A maioria consideraria os monopólios um sinal de falta de liberdade e até mesmo de um mercado imoral. Monsanto, por meio do licenciamento de tecnologia com suas sementes OGM, controla 90% da soja e 80% do milho plantado e cultivado na América. De acordo com o Center for Food Safety, isso elevou o custo médio de plantio de um único acre de soja em 325% . Para o milho, o custo aumentou 2.659% entre 1994 e 2011. Portanto, por meio de seu controle monopolizado das sementes, está elevando o preço dos alimentos às alturas, garantindo a fome de milhões de pessoas em todo o mundo.

A cocaína em pó é uma droga geralmente preferida pelos americanos brancos ricos, enquanto os pobres tendem a usar crack. Embora ambos sejam ilegais, o crack acarreta uma penalidade legal 100 vezes maior do que a mesma substância em pó. Parece que também não há mercado livre quando se trata de penas de prisão. Não é de surpreender que, com riqueza, poder e influência, surjam penalidades criminais mais leves.

O ensino superior também nunca fez parte do mercado livre. As vagas de admissão em universidades são vendidas com mais frequência do que gostaríamos de acreditar, seja por influência de doações legais ou de amigos ou familiares poderosos.

O mercado livre é uma ilusão. Se alguns mercados parecem livres, é apenas porque aceitamos totalmente os regulamentos que os sustentam que se tornam invisíveis.

Desigualdade Social por Design

Podemos ter uma democracia ou podemos ter uma grande riqueza nas mãos de poucos, mas não podemos ter as duas coisas. —Louis Brandeis

Um resultado inegável desse mercado não livre é a consolidação contínua de riqueza e influência. Em média, o salário do CEO aumentou 937% entre 1978 e 2013. O salário médio do trabalhador aumentou apenas 10,2% no mesmo período. Esse aumento tem pouco a ver com o aumento do valor desses CEOs, e tudo a ver com o poder e a influência que eles têm sobre as regras do sistema que lhes permitem enriquecer.

O rendimento real do homem mediano caiu 19% desde 1970, e o homem mediano com apenas o ensino médio viu seu salário real cair 41% de 1970 a 2010 . Entre os classificados como pobres, 20,4 milhões de pessoas vivem no que é considerado pobreza profunda, o que significa que suas rendas estão 50% abaixo da linha oficial de pobreza. Um quarto dos hispânicos do país e 27% dos afro-americanos vivem na pobreza.

Reich escreve: Não há mais nenhuma força de compensação significativa (como poderosos sindicatos trabalhistas), nenhuma força para restringir ou equilibrar a força política crescente das grandes corporações, Wall Street e dos muito ricos. Ele também descreve a pesquisa conduzida pelos professores de Princeton Martin Gilens e Benjamin Page, que analisou 1.799 questões políticas para determinar a influência das elites econômicas e grupos empresariais nas questões de políticas públicas em comparação com os cidadãos comuns. Ele descobriu que, as preferências do americano médio parecem ter apenas um impacto minúsculo, quase zero, estatisticamente não significativo nas políticas públicas.

A noção de que vivemos em uma democracia acaba sendo apenas mais uma ilusão. O estado de deterioração de nossa democracia permite que os ricos e poderosos redijam as regras com mais facilidade e se dêem os maiores benefícios. Os ativistas Martin Kirk e Alnoor Ladha argumentam que o atual conjunto de regras que articulam os valores de nosso sistema operacional econômico pode ser mais bem caracterizado como extrativista, explorador, ganancioso, egoísta, elitista, hierárquico, patriarcal, negador da vida e, de fato, psicótico. Eles invocam o termo índio Cree, Wetiko , que é um espírito canibal com um desejo insaciável de consumo, que eventualmente inclui até mesmo seu hospedeiro. Eles estão essencialmente dizendo que a força animadora do capitalismo em estágio avançado é o vírus da mente de wetiko.

Em suma, temos um sistema que já escolheu vencedores e perdedores. Um sistema que garante elaboradamente quem entra nas faculdades da Ivy League, consegue os melhores empregos, ganha mais dinheiro e tem a vida mais privilegiada. Este é o mesmo sistema que decide quais empresas recebem mais bem-estar corporativo, se beneficiam mais com as regulamentações, recebem a melhor proteção contra concorrentes estrangeiros e têm mais probabilidade de obter os melhores retornos sobre seus dólares de lobby. Temos, no final do dia, o mercado mais livre que o dinheiro pode comprar. Um sistema criado por wetikos para perpetuar wetiko.

Treze maneiras de começar a resolver o problema

A solução não está em um mercado mais livre com menos intervenção governamental, mas em um mercado que expressa os desejos e os melhores interesses da maioria, que proteja de forma justa os direitos das minorias com o que poderíamos chamar de mercado democrático, impulsionado por um compromisso à justiça, equidade, interdependência, regeneração ecológica e o bem-estar de toda a vida.

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Como avançamos em direção a esse objetivo? Aqui estão 13 maneiras de começar a consertar a psicose profunda de nosso sistema.

1. Tire dinheiro da política. Devemos derrubar Citizens United v. FEC , organizações de apoio como Liberdade de expressão para pessoas (que levou a um ataque à decisão) e, finalmente, a transição para eleições 100% financiadas com recursos públicos.

2. Exigir divulgação sobre a fonte de financiamento de todo e qualquer documento publicado academicamente ou de domínio público.

3. Criar novas leis antitruste que previnam e eliminem monopólios.

4. Acabar com todos os subsídios financeiros corporativos.

5. Acabar com o uso de informações privilegiadas.

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6. Inicie um imediato salário mínimo e transição para uma renda mínima básica para todos os cidadãos.

7. Expandir a definição de trabalho sindicalizado para aumentar o número de trabalhadores que os sindicatos representam.

8. Defina uma taxa de imposto corporativa mínima de 25%.

9. Elimine a dedução da hipoteca da segunda casa.

10. Aumentar o financiamento disponível para financiar Planos de propriedade de ações de funcionários e criar maiores incentivos fiscais para cooperativas e outras formas de propriedade dos empregados.

11. Pare de transferir o custo das externalidades do produto das empresas para a sociedade. O Conselho Americano de Negócios Sustentáveis (que eu co-fundei) tem um grupo de trabalho que desenvolve recomendações de políticas que nos levariam a uma contabilidade de custo total.

12. Eliminar permanentemente os impostos sobre a folha de pagamento.

13. Mandar que as mulheres representem 50% dos diretores de todas as empresas públicas e privadas nos próximos três anos.

Esta não é uma lista exaustiva, mas sim um exemplo do que é possível que destaca quantas soluções existentes já existem. Fomos ensinados que política e economia são campos separados. Mas essa é uma distinção artificial que serve às elites do poder e seus agentes de exploração. Devemos controlar a aquisição corporativa da sociedade para que possamos reimaginar o comércio, a comunidade e o próprio governo, e dar início a uma transição justa para um mundo pós-capitalista e pós-wetiko. Você pode .

J Effrey Hollender ( @JeffHollender ) é cofundador e ex-CEO da Sétima geração , e agora o CEO da Sustain Natural . Ele é autor de seis livros, incluindo Como tornar o mundo um lugar melhor: um guia para fazer o bem.

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Uma versão anterior deste artigo apareceu na Stanford Social Innovation Review em 30 de março de 2016.

[Fotos: usuários do Flickr Quinn Dombrowski , John Murphy , Armazenar , Adam Swank , brownpau ... vitaliy_73 via Shutterstock ]