A sensação do robô de brinquedo dos anos 1950 que o tempo esqueceu

Antes de Rosie e R2-D2 se tornarem ícones da cultura pop, um humilde brinquedo chamado Robert abriu o caminho.

A sensação do robô de brinquedo dos anos 1950 que o tempo esqueceu

Ao examinar a história de robôs famosos, você seria perdoado por ignorar um brinquedo infantil dos anos 1950 chamado Robert.



Robert the Robot, que era um produto da outrora poderosa Ideal Toy Company, não fez muito, pelo menos em comparação com os padrões estabelecidos pela ficção científica da época. Ao contrário dos humanóides úteis de Isaac Asimov Eu Robô Robert era apenas um pedaço de plástico de 35 centímetros de altura que conseguia pronunciar algumas frases, girar com um controle remoto com fio e agarrar objetos em seus braços mecânicos.

Ainda assim, Robert merece crédito por ser o primeiro robô de brinquedo de plástico feito nos Estados Unidos e o primeiro robô de brinquedo a se tornar uma sensação americana. Ele foi tema de canções infantis, gostou de uma participação especial em um filme de Hollywood e foi rapidamente imitado por fabricantes de brinquedos rivais. Ele também precedeu o boom da robótica industrial em vários anos, capturando a imaginação das pessoas muito antes de realmente entendermos o que os robôs podiam fazer.



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Robert manteve uma grande visibilidade através publicidade copiosa

Ta-ta, estanho



Robert não foi o primeiro robô de brinquedo da era pós-Segunda Guerra Mundial. Essa honra, de acordo com Colecionadores semanais , vai para Lilliput, um robô japonês feito de estanho. Depois da guerra, os brinquedos de litografia de lata foram um produto de exportação popular do Japão ocupado pelos Estados Unidos, e Lilliput gerou muitos sucessores.

Mas Robert era um americano original, que de acordo com Robotapedia era originalmente para ser uma ligação com o filme de robô de 1954 Tobor o Grande . Embora Robert nunca tenha aparecido no filme, ele recebeu muitas promoções por conta própria, estreando no catálogo de Natal de 1954 da Sears com um preço pedido de pouco menos de $ 6, ou cerca de $ 54 em dólares de 2016.

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Em vez de estanho, a Ideal usou moldagem por injeção de plástico - um processo que por si só ganhou destaque durante a guerra . O plástico era mais barato do que o estanho ou o ferro fundido e permitia que empresas americanas como a Ideal produzissem seus próprios brinquedos em vez de importá-los e revendê-los.



Robert foi uma resposta a essa enorme quantidade de brinquedos de lata que vinham do Japão, diz Justin Pinchot, um colecionador de robôs de brinquedo antigos e armas de raio em Los Angeles. Foi realmente o início da era do plástico.

Isso não quer dizer que Robert era uma imitação barata. Girar a manivela nas costas de Robert o fez falar (eu sou Robert Robot, homem mecânico. Dirija-me e conduza-me, onde você puder), enquanto uma bateria dentro da cabeça de Robert permitiu que seus olhos se iluminassem. O controle remoto acionado por cabo também era novo, usando uma manivela para movimento e um gatilho para rotação.

Robert também tinha uma estética única. Como Pinchot aponta, ninguém mais estava fazendo robôs grandes com seções inferiores contornadas na época, e a aparência foi rapidamente duplicada, mesmo em robôs japoneses como o Gang of Five , que permanecem amados por colecionadores de robôs de brinquedo.



Muitas dessas inovações foram iniciadas aqui e adotadas pelo Japão, então acho que Robert foi uma delas. Tenho certeza de que ele inspirou muitas coisas de lata, diz Pinchot.

O Homem Mecânico

Quão popular foi Robert the Robot? Embora os números verificáveis ​​de vendas sejam ilusórios, uma história de setembro de 1955 no Portsmouth Times de Portsmouth, Ohio, afirmou que Robert foi o maior sucesso de Ideal até então. A demanda era tão forte que a Ideal começou a licenciar camisetas, lanternas e outros produtos relacionados a Robert, e quando a Shillito’s Toyland foi inaugurada no centro de Cincinnati em 1955, um Robert de quase 3 metros de altura cumprimentou os clientes na calçada, de acordo com o Cincinnati Enquirer .

Robert cameos com Barbara Stanwyck e Fred MacMurray em Sempre há amanhã

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Robert nunca se tornou um ícone da cultura pop duradouro, apesar de suas origens em Hollywood, mas ele recebeu alguma atenção da indústria do entretenimento. A gravadora infantil Cricket Records produzido um par de canções sobre ele , e ele fez uma breve aparição no melodrama de Douglas Sirk Sempre há amanhã , estrelado por Barbara Stanwyck e Fred MacMurray.

Dada toda a adoração, é difícil dizer exatamente por que Robert, o Robô, se perde tão facilmente na história dos robôs, embora possa ser apenas um caso de obsolescência planejada. Enquanto a Ideal continuou a produzir Robert na década de 1960, a empresa também mudou para novas ideias, como Sr. Máquina , um robô popular que poderia ser totalmente desmontado e remontado. Enquanto isso, os concorrentes criaram seus próprios robôs de plástico, como o Robô e Filho de Marx e o Sr. Mercúrio. Em uma era anterior ao ciclo perpétuo de conexões de mídia e merchandising, Robert não foi feito para durar.

Mas junto com seus colegas robôs de brinquedo, Robert pode ter servido a um propósito maior, ajudando a despertar nosso fascínio pela nova tecnologia. Como Pinchot aponta, a obsessão do robô da década de 1950 não foi motivada apenas pela ficção científica, mas pela automação real em produtos como máquinas de lavar, lavadoras-secadoras, fogões elétricos e transmissões de veículos. Assim como as mulheres estavam ingressando na força de trabalho, as novas tecnologias automatizaram mais tarefas. Robôs como Robert, diz ele, exploraram esse sentimento.

Se você deu a uma criança um brinquedo para brincar, isso sugeria fazer coisas para ela automaticamente, diz Pinchot. Era para lá que estávamos indo, é para onde o país estava indo, é para onde o mundo estava indo, em direção a mais automação e menos trabalho.