Uma tragédia no Texas de 1966 é recriada por meio de animação em rotoscópio na impressionante Doc Tower

O cineasta Keith Maitland, de Austin, usou técnicas antigas e novas para explorar as filmagens no campus da Universidade do Texas.

Quando o cineasta de Austin Keith Maitland decidiu filmar um documentário dramatizando o Massacre de atiradores no campus da Universidade do Texas em 1966 que deixou 14 mortos, ele enfrentou dois grandes problemas. Eu sabia que a chance de a universidade me permitir filmar recriações de pessoas correndo pelo campus com armas e alunos sendo baleados era zero, explica Maitland. O outro problema: Maitland queria atingir o público jovem com seu filme. Se eu fizesse um documentário mais comum, onde conversasse com um bando de jovens de 70 anos sobre o que eles vivenciaram aos 20, seria difícil envolver alunos do ensino médio e universitários que vivem sob a ameaça da escola tiroteios toda vez que colocam uma mochila nos ombros e vão para a aula.



Maitland apresentou uma solução engenhosa para Torre , que é exibido hoje no SXSW. Ele usou técnicas de animação de rotoscópio, inventadas em 1917 pelo maestro dos desenhos animados Max Fleischman, para transformar reconstituições de ação ao vivo recém-filmadas em uma peça de época artisticamente construída evocando personagem, lugar e tempo. O surpreendente sobre a rotoscopia é que ela é muito maleável, explica Maitland. Ao contrário da tela verde, onde o computador subtrai o fundo, a rotoscopia é uma tecnologia aditiva em que você não retira nada da filmagem - você adiciona camadas sobre ela. Isso significava que eu poderia filmar em qualquer cenário e ter o fundo substituído pelos animadores.

O resultado: com base em suas entrevistas com sobreviventes de tiroteios da vida real, Maitland reuniu um jovem elenco para retratar a estudante grávida ferida Claire Wilson, o herói civil Allen Crum, o policial Ramiro Martinez e outras testemunhas, e então filmou os atores em uma apresentação sem adereços. criações da carnificina em seu próprio quintal. Eu tenho uma palmeira bem alta no canto do meu quintal, então para fins de contorno de olho que representava a torre, diz Maitland, que também usou seu iPhone e uma câmera Canon S100 para filmar uma sequência de ambulância comovente na grama. Medi um espaço no meu quintal, montei uma espreguiçadeira e deitei a criança nela. Encontramos fotos de arquivo muito detalhadas do interior de uma ambulância daquele período para usar no interior e, no YouTube, encontramos a filmagem de um cara que restaurou sua ambulância antiga e atirou no carro se soltando e fazendo curvas largas. Baixamos esse vídeo e o demos aos animadores para criarem as partes externas da ambulância.

Animação baseada na realidade

Maitland enviou seu novo vídeo, junto com fotos de arquivo e fotos de referência que ele tirou no campus com seu iPhone, para Minnow Mountain . Lá, o diretor de animação Craig Staggs, o animador principal Aaron Sacco e sua equipe transformaram a filmagem do quintal de Maitland em uma versão pictórica do campus da Universidade do Texas como ele existia em 1966.



Trabalhando com um programa de software francês chamado Pintura de TV , artistas-animadores usaram dispositivos de caneta para pintar o filme inteiro, 12 quadros por segundo, em tablets de desenho Wacom. Nosso processo é baseado em fluxos de trabalho de animação da velha escola tradicional, cel-and-paint, diz Staggs. O computador acelera esse processo e ajuda a organizar os ativos, mas não é como se houvesse um botão de animação. Nosso requisito número um é que nossos animadores precisassem desenhar muito bem. Eu sou muito apaixonado por fazer uma distinção entre plataformas orientadas por software e a abordagem humana desenhada à mão que adotamos para Torre .

Craig Staggs

Descrevendo o processo, Staggs diz: Basicamente, estamos falando sobre camadas de vídeo transparente. A camada inferior é o vídeo de referência filmado por [Maitland]. Acima disso, construímos a animação começando com as poses principais com o ator parado ali com uma expressão. Eu normalmente desenhava essas poses e entregava o arquivo a um animador para quadros de divisão que entram e saem das poses-chave. Em seguida, um animador assistente assumiria e preencheria os quadros intermediários. Então, no final, você tem um arquivo com camadas para linhas, cores, arte de fundo e talvez efeitos especiais ou veículos.



Staggs, que começou como um caricaturista adolescente e mais tarde produziu ilustrações para o New York Times antes de aprender a técnica de rotoscópio no Um Scanner Darkly recurso de animação, cita uma sequência policial evocativa em Torre para explicar como sua equipe deu seu próprio toque ao vídeo original. No início do filme, vemos o policial Houston McCoy parado à sombra de um viaduto. O ator foi filmado naquele local real 50 anos depois, então animamos aquela cena ao longo do vídeo, permitindo que a textura do solo aparecesse. A água bate na mesma margem. A animação serve o momento, mas ao mesmo tempo também tentamos capturar esse tipo de verdade onírica sempre que possível.

Rotoscopia As Emoções

Minnow Mountain também emulou motion blur, reflexo de lente e efeitos de alteração de humor para evocar uma experiência cinematográfica completa. Este é um filme de animação portátil, o que é uma loucura, diz Staggs. Decidimos adotar o desfoque de movimento, para que os personagens possam deformar em um quadro e depois voltar ao lugar exatamente como o vídeo faz. Aprendi a pintar o reflexo da lente para poder interpretar quando aparecesse no vídeo.

Quando solicitado, Staggs calibrou as técnicas do rotoscópio para atingir o máximo impacto emocional. Usando filmagens da atriz Violett Beane (mais tarde escalada para o elenco da HBO As sobras ) deitado na grama no quintal de Maitland como ponto de partida, Staggs transformou o material para mostrar uma Claire Wilson agonizante esparramada na calçada quente do campus. Essa foto teve um efeito visual alucinatório que foi conseguido por camadas de filtros e pintura quadro a quadro. Esta camada foi colocada no topo da animação do personagem e desapareceu quando a figura apareceu. Queríamos retratar a distorção ótica de ambos os 100 graus de calor e também queríamos capturar o estado mental de [Wilson] enquanto ela estava gravemente ferida.



Staggs e sua equipe passaram 18 meses em Torre , trabalhando à noite e fins de semana em estações de trabalho Mac de segunda mão antes de concluir o projeto de acordo com as especificações de Maitland. O documentário resultante, que inclui narração dos atores enquanto recitam as transcrições textuais das entrevistas dos sobreviventes, funde fatos e fantasia animada de uma forma assustadoramente eficaz. Staggs diz: Esta é uma história contada através da memória, mas as performances dos atores e os espaços estão vindo de algum lugar real. Espero que o equilíbrio entre sonho, memória e verdade crie drama para o público.