Os sites da campanha de 1996 não mudaram a história. Eles são simplesmente hilários

A eleição presidencial de 1996 foi a primeira da era da web. Quando os candidatos adotaram o novo meio, os resultados foram mais estranhos do que inspiradores.

Os sites da campanha de 1996 não mudaram a história. Eles são simplesmente hilários

No início de 1995, a corrida para ganhar a presidência dos EUA em 1996 estava bem encaminhada. Os primeiros dois candidatos a anunciar foram Phil Gramm (então senador sênior do Texas) e Lamar Alexander (então ex-governador do Tennessee e, em 2020, seu senador sênior). Ambos esperavam garantir a indicação republicana e enfrentar o presidente Bill Clinton no dia da eleição, 5 de novembro de 1996.



Mas Gramm e Alexander também lutaram por um lugar menor na história da tecnologia: ambos alegaram ser o primeiro candidato presidencial a ter um site no que era então conhecido como World Wide Web. Em 17 de maio de 1995, a campanha do Gramm divulgou um comunicado à imprensa anunciando essa conquista. Seis dias depois, a campanha de Alexandre fez a mesma declaração em seu próprio lançamento.

Em um artigo em sites de campanha publicado no final daquele ano, The Baltimore Sun ’ s Brad Snyder observou a disputa e disse que o site de Alexander foi realmente lançado primeiro; Gramm apenas foi mais rápido em divulgar a existência do seu. E se você quiser ser técnico, comediante Pat Paulsen , que estava concorrendo pela terceira vez como um ato de performance artística política, publicou um comunicado sobre seu próprio site fevereiro anterior.





O comediante Pat Paulsen, que concorreu pela primeira vez à presidência em 1968, foi rápido em colocar online sua campanha de 1996. [Captura de tela: Arquivo da Internet]

De qualquer forma, logo se juntaram a eles outros candidatos, fazendo da campanha de 1996 a primeira a ser travada na web. O que não quer dizer que tenha sido uma grande batalha. Quando a corrida começou, o consumidor da World Wide Web era tão novo que sua história podia ser medida em meses. Ninguém na política era especialista em alavancar seu poder - o que era bom, porque a maioria dos eleitores ainda não sabia disso.

Já havia sinais de que a web poderia ser o meio de publicação mais democrático e de longo alcance já criado por humanos. Na época, porém, era também uma novidade, com um brilho superficial de frieza por si só. Os homens que concorreram à presidência - e eram todos homens - a maioria tratou como tal.

Em julho de 1996, depois que o senador do Kansas, Bob Dole, planejou a indicação republicana, O jornal New York Times' s Steve Lohr escrevi que as presenças nas eleições gerais de Clinton / Gore e Dole / Kemp na web foram em parte gestos de marketing destinados a enfatizar que seus candidatos são homens do futuro, à vontade com a tecnologia moderna. Isso também acontecia com a maioria dos sites primários. Mas, 24 anos depois, essas tentativas de comandar o próximo grande acontecimento se tornaram relíquias cativantes e malucas.

Além do jardim murado



Embora a eleição presidencial de 1996 tenha sido a primeira com um elemento da web, a campanha eleitoral online começou com a campanha de 1992. Acontece que a World Wide Web de Tim Berners-Lee ainda não era um fenômeno mundial. Mesmo em janeiro de 1993, quando Bill Clinton estava fazendo o juramento de posse para seu primeiro mandato, existiam apenas 50 sites.

Em 1992, serviços on-line proprietários murados - como CompuServe, America Online e Prodigy - eram populares o suficiente para atrair a atenção dos candidatos. Eles eram especialmente intrigantes para azarões como o ex-governador da Califórnia Jerry Brown e o prefeito de Irvine, na Califórnia, Larry Agran, que não podiam se dar ao luxo de bombardear os eleitores em potencial com anúncios na TV. (Agran até foi preso por tentar travar um debate que não o convidou.)



Acontece que, se você não estiver por aí, as pessoas vão pensar que há algo errado.

Consultor republicano Mike Low Embora o elemento online da eleição de 1992 tenha voado amplamente sob o radar da corrente dominante, algumas das pessoas que estavam prestando atenção pensaram que ele poderia ser o precursor de algo significativo. Falou-se de modernocracia - um diálogo direto e interativo entre cidadãos e candidatos a cargos públicos que meios de comunicação estabelecidos, como jornais e TV, não permitiam.

Quatro anos depois, a web já era um fenômeno cultural maior do que empresas como a CompuServe. Mas mesmo em setembro de 1996, com a aproximação das eleições gerais, apenas 22% dos americanos estavam online, de acordo com um estudo do Pew Research Center. Nem todas essas pessoas se aventuraram a sair dos serviços proprietários e entrar na web. E apenas 5% deles relataram ir online especificamente para buscar notícias sobre a eleição.

maior drone do mundo

Para os candidatos, o fato de a web estar apenas surgindo fazia parte do seu apelo. Um site de campanha pode não alcançar os eleitores em massa, mas sua própria existência é um sinal de visão de futuro. Acontece que, se você não estiver lá, as pessoas vão pensar que há algo errado, disse Mike Low, consultor da campanha de Steve Forbes, como citado por a Los Angeles Times ' s Eleanor Randolph.

O site de Lamar Alexander tocou em suas camisas de flanela vermelhas e pretas exclusivas. [Captura de tela: Arquivo da Internet]

E, a princípio, apenas estar na web contava como sucesso. Os sites do campo republicano durante a corrida primária eram assuntos remendados: De acordo com The Baltimore Sun ’ s Snyder, as campanhas gastavam US $ 30 a US $ 50 por mês em custos de hospedagem, com os esforços mais ambiciosos envolvendo também consultores que recebiam de US $ 1.000 a US $ 1.500 por mês. Dado o custo da publicidade na TV - até mesmo o ingresso não contestado de Clinton / Gore investiu $ 13 milhões em anúncios de TV durante a temporada primária - isso soou como troco sobressalente.

Conforme preservado em forma de captura de tela no inestimável 4President.us , a maioria das home pages resultantes se parecem muito com as que cidadãos aleatórios da década de 1990 postaram em serviços como GeoCities e Tripod. Eles eram terríveis - sim, mesmo para os padrões de 1996 - com gráficos que pareciam ter sido criados por alguém no Windows Paint. Estilisticamente, eles não ficaram muito mais ambiciosos do que o tema xadrez vermelho e preto do site de Lamar Alexander, evocando suas famosas camisetas de flanela.

Como muitos sites de campanha de 1996, Dick Lugar's não presumia que os visitantes sabiam como usar um navegador da web. [Captura de tela: 4President.us]

Junto com logotipos feios, fotos granuladas, biografias de candidatos e documentos de posicionamento, os sites são ricos em lembretes do estado nascente da web em 1995 e 1996. A página inicial do senador por Indiana Dick Lugar anunciou que, este documento usa HTML avançado funcionalidades. Explicação necessária para manobras básicas de navegação na web: uma mensagem no site do candidato / analista / ex-conselheiro presidencial Pat Buchanan aconselhou os usuários a rolar para baixo nesta página para encontrar as atualizações mais recentes e clicar em ‘Atualizar’ para atualizar a janela do navegador.

Essa mensagem foi assinada por Linda (Muller), que era o webmaster de Buchanan - e que, surpreendentemente, gerencia e assina o ainda existente Buchanan.org hoje. O que quer que você pense da política ardentemente de direita de Buchanan, seu local na rede Internet pode ter definido o padrão durante as primárias de 1996. Repleto de informações e atualizado com frequência, tinha um elemento de comunidade mais forte do que outros sites e ganhou aplausos de veículos de comunicação como Tempo e a St. Louis Post-Dispatch .

O site do incendiário conservador Pat Buchanan tinha uma estética da Guerra Revolucionária - e mais conteúdo do que a maioria. [Captura de tela: Arquivo da Internet]

Depois, houve a multimídia, que - na era dos modems dial-up de 14,4 kbps - era mais uma dor de cabeça do que valia. O site de Alexander apresentava um vídeo do tamanho de um selo postal dele sendo empossado como governador do Tennessee e dizia aos usuários do Windows para desembolsar US $ 10 para o QuickTime player da Apple e usuários do Mac para garantir que, ao salvar os arquivos, o tipo de arquivo seja 'MooV' e o tipo de Criador é 'TVOD. & apos;

Mesmo alguns dos URLs eram menos do que espertos. A campanha do Lugar poderia ter conseguido algo como o Lugar96.org de graça - os registros de domínio não envolviam uma taxa até setembro de 1995 - mas, em vez disso, escolheu www.iquest.net/Lugar. O site de Alexander estreou em www.nashville.net/~lamar antes de ser atualizado para o ligeiramente mais apresentável www.lamar.com/~lamar. Não o tipo de nome que teria sido fácil de citar em um discurso improvisado. (A julgar por isso C-Span de comerciais de TV , os candidatos não se preocuparam em mencionar seus sites nos anúncios.)

O fracasso das campanhas em registrar os endereços de Internet mais óbvios levou a um interlúdio divertido quando Brooks Talley e Mark Pace, dois brincalhões da Bay Area, começaram a abocanhar nomes de domínio relacionados a eleições em meados de 1995: dole96.org, clinton96.org , (Colin) powell96.org e (Bill) gates96.org, entre outros. Elas lançou sites malucos de boatos como Dole96.org, que associava o candidato ao gigante das frutas tropicais de mesmo nome, descrevendo-o como um homem sensível e atencioso (até mesmo meio piegas como bananas de duas semanas).

Talley disse a Stephen Lynch, do Knight-Ridder News Service, que os sites recebiam e-mail de cerca de 30 pessoas por dia: cinco que querem se voluntariar e não conseguem. Dez e-mails de ódio e um monte de gente que acha isso muito engraçado. Pelo menos uma campanha - a do governador da Califórnia, Pete Wilson - escreveu para dizer que não foi divertida (eles foram meio desagradáveis).

Na eleição geral, os sites de campanha pareciam um pouco menos desajeitados. [Captura de tela: 4President.us]

Bob Dole torna-se interativo

De acordo com Tempo , o site falso da Dole ajudou a inspirar a campanha real de Bob Dole para lançar seu próprio site em Dole96.com. Construído pelos alunos da Universidade do Estado do Arizona, Rob Kubasko e Vince Salvato, ele mostrou um pouco de experiência na web, tornando-se assim uma peça de tecnologia de ponta. O que era bom: Bob Dole não precisava parecer mais antiquado do que era, observou Kubasko em um excelente 2016 história oral dos sites da campanha de 1996 por Jornal de Wall Street' s Mike Shields. Dole, que teria 73 anos quando empossou se eleito, teve que enfrentar opositores que argumentaram que ele era velho demais para ser presidente. (Só para constar, ele seria mais jovem do que Donald Trump, Joe Biden e Bernie Sanders no dia da posse em janeiro próximo.)

Na edição de março de 1996 da Problemas de Illinois revista, Brian Lee elogiado os recursos interativos do site da Dole, incluindo um mapa clicável de paradas de campanha em todo o país. O mais inovador, porém, é o uso da Web pela Dole para angariar apoio, escreveu ele. Você pode baixar itens de campanha, incluindo protetores de tela e pôsteres. Ou você pode enviar um cartão postal com um extrato da Dole. E há um quiz online de perguntas e respostas sobre o senador e sua vida política que testa seu conhecimento sobre ele e as questões.

Dole pode ter chegado um pouco atrasado à corrida online, mas derrotou o presidente Clinton, que concorreu sem oposição nas primárias e nunca chegou a criar um site de campanha para elas. (Não atrapalhou o fato de seu governo ter lançado o WhiteHouse.gov em outubro de 1994, com listas de realizações presidenciais e um arquivo de áudio do gato de Clinton Meias O site oficial de Clinton / Gore estreou em 10 de julho de 1996, seis semanas antes da Convenção Nacional Democrata em Chicago.

Bill Clinton e Al Gore podem ter construído uma ponte para o século 21, mas sua página inicial apresentava um gráfico de um modem dial-up. [Captura de tela: Candidato da sala de estar]

Vice-presidente Al Gore - conhecido por sua habilidade tecnológica e ainda não injustamente acusado de ter assumido o crédito por inventando a internet - presidido por um revelação formal do site na sede da campanha de Clinton / Gore em Washington, D.C., ele explicou que os apoiadores poderiam usar o site para checar as afirmações republicanas (um clique do mouse prova que o elefante está errado) e recursos alardeados, como botões para download e adesivos.

Como qualquer site digno de 1990, Clinton / Gore 96 também apresentava um Perguntas frequentes , e é evocativo da era em si:

Q: O que devo fazer se tiver problemas técnicos?

PARA: A web está rapidamente se tornando mais amigável, mas continua a evoluir como um meio de comunicação revolucionário. Algumas reduções de velocidade na superestrada da informação são inevitáveis. Seu provedor de serviços de Internet ou um amigo com conhecimento deve ser capaz de resolver rapidamente quaisquer problemas que você encontrar.

Obrigado por visitar o site Clinton / Gore '96.

O presidente do ciberespaço

Graças aos preservacionistas online, o Clinton / Gore e Dole / Kemp os sites das eleições gerais permanecem online em algo próximo à sua totalidade, junto com os dos candidatos do Partido Reformista Ross Perot e Pat Choate . Esses sites eram mais engenhosos e ambiciosos do que os sites primários do campo republicano, não que isso diga muito. E havia evidências de que as pessoas que discavam para a Internet, mesmo que relativamente poucas, eram mais experientes politicamente do que seus colegas off-line. Por exemplo, o Pew Research Center relatou que 55% dos usuários online sabiam que o mantra da campanha de Bill Clinton envolvia construir uma ponte para o futuro; apenas 38% da população em geral o fez.

Como fundador da Electronic Data Systems, o candidato do Partido da Reforma, Ross Perot, era um tecnólogo genuíno, mas seu site não era um avanço dramático em relação ao de qualquer outra pessoa. [Captura de tela: Arquivo da Internet]

Mas em 1996, o mundo digital era ainda mais uma bolha do que é hoje, não refletindo a sociedade em geral. De acordo com o Pew, 58% das pessoas que estavam online eram homens, e eles tendiam a ser usuários muito mais pesados ​​do que as mulheres. Entre os usuários online, quase metade dos homens com mais de 50 se conectavam todos os dias, mas apenas 14% das mulheres com menos de 30 o faziam. A população online também era substancialmente mais rica, instruída e suburbana do que a média.

Se a internet é o futuro da política, como muitos prevêem, é melhor que Dole e Clinton tomem cuidado.

Sharon Ayres, gerente de campanha libertária E dessas pessoas, as que estão mais ativamente engajadas na política online podem ter sido as menos representativas de todas. Em agosto de 1996, a campanha do candidato libertário Harry Browne emitiu um comunicado triunfante dizendo que Browne e sua companheira de chapa Jo Jorgensen haviam derrotado os bilhetes republicano e democrata em pesquisas online conduzidas por quatro veículos de renome: PoliticsNow , AllPolitics , The Boston Globe e RTIS. Se a internet é o futuro da política, como muitos prevêem, é melhor Dole e Clinton tomarem cuidado, disse Sharon Ayres, gerente de campanha de Browne. Browne conquistou meio por cento dos votos nas eleições gerais - mas pelo menos podia se gabar de ter sido apelidado de presidente do ciberespaço por seus apoiadores.

Por outro lado, às vezes não ficava claro o quão confortáveis ​​os grandes candidatos se sentiam com toda essa coisa da Internet. Durante as primárias, Jim Warren, um tecnólogo influente, pediu aos republicanos que participassem de um debate on-line, mas apenas os rans - Lugar, o congressista da Califórnia Bob Dornan e o magnata dos pneus Morry The Grizz Taylor - participaram. PC World a revista, onde eu trabalhava na época, procurava fazer com que os principais candidatos ajudassem com um artigo sobre suas posturas em assuntos como privacidade na internet; quando a resposta mais forte que obtivemos foram duas frases da campanha do Gramm, em vez disso escrevemos sobre sua aparente apatia. Também informamos que Clinton e Dole se recusaram a participar da pesquisa National Political Awareness Test conduzida pelo Project Vote Smart, uma importante fonte de informações eleitorais.

E talvez seja apropriado que a corrida online termine com uma gafe. Em 6 de outubro de 1996, durante o primeiro debate presidencial da campanha, Dole encerrou seus comentários finais com um plug para seu site, pouco antes de seu último Obrigado e Deus abençoe a América. Mas em uma brincadeira que me faz lembrar de Joe Biden mutilação de seu endereço de mensagem de texto durante um debate em agosto passado, ele o chamou de www.dolekemp96org, deixando de fora o ponto crucial antes de org.

O próprio flub fez notícia , e a campanha da Dole foi um pouco delicada sobre isso. A menção do senador Dole ao discurso durante o debate foi sem dúvida o maior anúncio de um site da história, uma porta-voz contado a Chicago Tribune’s Cornelia Grumman. A campanha também declarou que o site havia recebido um recorde de 2 milhões de acessos em um dia. (Hits eram uma métrica sem sentido - se uma página da web tivesse cinco imagens, cada uma contada como um hit - mas estava na moda na época).

Claro, mesmo se Dole não tivesse perdido aquele segundo ponto, não teria importado muito. Em comparação com as campanhas presidenciais anteriores e posteriores, a corrida de 1996 foi particularmente desprovida de surpresas. Dole tinha sido a grande favorita para garantir a indicação republicana o tempo todo e sempre foi um perdedor distinto de Bill Clinton nas eleições gerais. A web simplesmente não era difundida o suficiente para mudar o curso da história.

quem está na faixa etária da geração do milênio

Em 1996, recursos como uma ferramenta para imprimir seu próprio botão, palavras cruzadas online e papel de parede para download contavam como interatividade. [Captura de tela: 4President.us]

Tão importante quanto, era um meio muito rude. Não era só que o conteúdo interativo não ficava muito mais sofisticado do que o teste de perguntas e respostas do Dole96.com. Naquela época, nada podia realmente se tornar viral online, já que não havia como um grande número de não geeks compartilhar e compartilhar itens rapidamente com outras pessoas. Os sites de campanha nem mesmo eram veículos de arrecadação de fundos; a própria ideia de usar cartões de crédito na internet ainda era assustadora para muitas pessoas. (Os primeiros sites de campanha foram lançados meses antes de uma livraria online chamada Amazon.com vender seu primeiro livro em julho de 1995.)

Algumas pessoas entenderam as limitações e armadilhas da World Wide Web mesmo então. Em dezembro de 1995, em uma previsão mais presciente do que ele poderia imaginar na época, o pesquisador republicano Steven Wagner contado The Baltimore Sun ’ s Brad Snyder que a web realmente importaria quando evoluísse para algo semelhante a uma forma mais poderosa e interativa de rádio. Essa é a melhor descrição do Twitter e do Facebook que já ouvi.

Livro de Gary Selnow de 1998 Apitos eletrônicos: o impacto da Internet na política americana , escrito na esteira da eleição de 1996, cita o veterano jornalista Marvin Kalb:

Em um meio de acesso aberto e sem censura, onde todos podem ter uma palavra a dizer, todos terão uma palavra a dizer de uma forma ou de outra. O que as pessoas dizem será opinativo e partidário, jogará rápido e livremente com os fatos, e em grande parte não será documentado. Grande parte da web já é informação por regra da máfia, e isso não é provável que mude à medida que este meio descentralizado se torna mais povoado.

Demorou anos para que as expectativas sombrias de Kalb fossem totalmente realizadas. Mas eles foram. E enquanto a eleição de 2020 se desenrola em meio a vídeos de conspiração , Bots russos , e Desinformação transmitida pelo Twitter , a rede de campanhas de 1996 - embora tenha sido rudimentar - pode deixá-lo ansioso pelos dias antes de a internet arruinar a política e vice-versa.


Essa história faz parte do nosso Hacking Democracy série, que examina as maneiras pelas quais a tecnologia está corroendo nossas eleições e instituições democráticas - e o que foi feito para corrigi-los. Leia mais aqui.