Em 2050, 70% da população mundial será urbana. Isso é uma coisa boa?

As cidades têm problemas intensos associados a eles. Mas esses mesmos problemas os transformam em motores de inovação.

No ano passado, a população mundial chegou a 7 bilhões de pessoas. Devido ao nosso crescimento populacional cada vez mais acelerado, continuamos ouvindo que mais e mais pessoas acabarão morando em cidades (e megacidades). Mas como é realmente isso? Como o mundo mudará?



Unicef, com a ajuda do estúdio de design Periscópico , lançado Um mundo urbano para responder a essas perguntas. É uma visualização interativa do mundo em HTML5 dos anos 1950-2050. Mas, em vez de mostrar nossas fronteiras geográficas, cada país * é representado apenas por sua população que vive em ambientes urbanos.

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À medida que as populações urbanas crescem, os círculos ficam maiores. E à medida que as populações urbanas ficam mais densas, os círculos mudam de verde para azul, para amarelo e para alguma cor rosa escuro (que eu me recuso a nomear com mais especificidade porque só vai provocar um debate **).



Depois de superar o fato de que, em 2050, a China e a Índia terão cerca de um bilhão de pessoas morando apenas em cidades, você pode explorar a imagem para uma comparação cuidadosa. Por exemplo, desde a década de 1990, mais de 75% da população dos EUA vive em cidades. Já fomos uma exceção a esse respeito, mas nos juntamos nas duas décadas seguintes à França, Espanha, Reino Unido, México, Coréia, Austrália e Brasil.



Mesmo assim, a China e a Índia crescem em proporções surpreendentes sem atingir a densidade geral de nossas cidades. Em 2050, algo entre 50-75% de sua população viverá nas cidades. Em outras palavras, a Índia e a China de amanhã se parecem muito com os EUA da década de 1980.

Agora, se isso acaba sendo uma coisa boa ou ruim - se estamos falando de favelas urbanas ou comunidades em escala inteligente, extensões pouco povoadas de agricultura eficiente ou campos subdesenvolvidos atingidos pela pobreza - nada disso está escrito neste mapa porque nada disso ainda está escrito. Mas é difícil ver essas bolhas crescerem, expandindo-se umas nas outras em uma batalha por sua mera visão (sem falar em comida, moradia e salários) e sinceramente esperar que tudo vai ficar bem.

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Dito isso, existem dinâmicas complexas relacionadas às cidades e à inovação, que também podem definir os rumos da sustentabilidade, ainda que de forma mais solta. Estudos mostraram que as pessoas que vivem nas cidades tendem a ser muito mais eficientes em termos de energia. Mas esse excedente de energia é geralmente direcionado para mais e mais crescimento, o que significa que cidades não melhoram nossas pegadas de carbono . Pense nisso: o que você economiza por não ter um carro provavelmente é gasto em milhares de outras coisas que consomem energia para serem produzidas.



Há, no entanto, uma fresta de esperança: esse mesmo metabolismo acelerado das cidades também é seu grande segredo de inovação. Quanto mais pessoas há em uma área e quanto mais densamente elas estão conectadas, mais startups são criadas e mais patentes são registradas. Assim, as cidades podem ser drenos de recursos maciços, mas eles também cria a centelha inovadora isso provavelmente criará a próxima revolução verde.

* Na verdade, você não verá todos os países / territórios aqui, porque apenas aqueles com cidades com mais de 100.000 habitantes fizeram o mapa.
** É fuschia-Ed.

[Gorjeta do chapéu: Dados Correntes ; Imagem: Peter Gudella / Shutterstock ]