A pergunta de US $ 25 bilhões: Harry Potter é uma bênção ou uma maldição para a AT&T TimeWarner?

Se a gigante das telecomunicações ganhar a gigante do entretenimento, ela será capaz de transformar Harry Potter no tipo de franquia que define a indústria e que justifica a fusão? Ou serão mais oportunidades perdidas?

A pergunta de US $ 25 bilhões: Harry Potter é uma bênção ou uma maldição para a AT&T TimeWarner?

Enquanto as multidões se aglomeram no Lyric Theatre na cidade de Nova York para admirar uma viagem adulta de Harry Potter no tempo na peça da Broadway Harry Potter e a Criança Amaldiçoada , há vários personagens nos bastidores que presumivelmente desejam poder voltar ao passado e reescrever a história.

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Esses seriam os executivos da Warner Bros. e de sua controladora TimeWarner. Por enquanto, o estúdio detém a maioria dos direitos de entretenimento de Harry Potter e sua série spin-off Animais fantásticos e onde encontrá-los –Incluindo filmes, televisão live-action, videogames, atrações em parques temáticos – J.K. Rowling, a criadora de Harry Potter, controla todo o resto.Isso inclui os direitos de palco de suas obras, o que significa que, embora a Warner Bros. seja parceira em Filho amaldiçoado , que atualmente é a peça mais quente da Broadway, o estúdio não é o produtor principal ou o principal interessado. Em outras palavras, Filho amaldiçoado é uma produção de Rowling (junto com os produtores Colin Callender e Sonia Freeman).

E há também o CEO da AT&T, Randall Stephenson, que está tentando adquirir a TimeWarner por US $ 85 bilhões, precisamente porque pretendeexplorar o conteúdo premium da empresa e distribuí-lo aos mais de 100 milhões de clientes móveis, de internet e cabo da AT&T.Harry Potter, cujo valor é estimado em US $ 25 bilhões, é o maior prêmio entre o cache de conteúdo da TimeWarner. (Sim, ainda mais do que o Batman e o resto do universo D.C. Comics, ele também adquiriria.)



[Foto: usuário do Flickr Hall Stoutzenberger ]

A estrutura de direitos divididos de Harry Potter - o que o torna uma propriedade muito menos direta do que, digamos, Guerra das Estrelas , que a Disney detém imediatamente desde a compra da Lucasfilm por US $ 4 bilhões - é o que está gerando todos essesmagnatas da mídia e das telecomunicações desejando ser Vira-Tempo.O que os novos proprietários deveriam perguntar em relação a Harry Potter, diz uma fonte da Warner Bros., é quais controles eu tenho? O que estou realmente recebendo?

Em um momento em que Hollywood inteira está desesperada por pedaços gigantes de propriedade intelectual (o termo da indústria para propriedade intelectual), a luta de Harry Potter revela como é difícil tentar vencer a Disney em seu próprio jogo. Warner Bros. agora está lutando para fazer exatamente isso com todas as suas propriedades de grande nome, mas no caso de Potter, ela tem que alinhar suas próprias ambições com um autor experiente em negócios que pretende controlar sua criação. À medida que se aproxima a decisão sobre o acordo AT&T-TimeWarner (a decisão chegará o mais tardar em 12 de junho), a jornada de Harry Potter é aquela com a qual os consumidores e qualquer magnata da mídia ávido por franquia podem aprender muito.

Ao contrário de Harry e seus companheiros em Filho amaldiçoado , ninguém pode pegar o chapéu seletor para viajar no tempo e recalibrar coisas que foram postas em movimento anos atrás. AT&T e TimeWarner estão tentando se fundir porque não é mais suficiente ser um provedor sem fio ou um estúdio de cinema que faz ótimos filmes. mas é muito tarde?

Os primeiros dias de Harry Potter: vamos ver como os filmes acabam

Quando a Warner Bros. optou Harry Potter e a Pedra Filosofal de Rowling em 1999 por US $ 500.000, houve reclamações de alguns executivos do estúdio sobre o preço da opção. Embora o primeiro livro da série estivesse decolando no Reino Unido, ele ainda não tinha chegado às costas dos Estados Unidos, então poucas pessoas tinham ideia de quem era Harry Potter. Uma pergunta freqüentemente repetida era:Por que gastar meio milhão de dólares em um livro infantil? O período no escuro não durou muito. Em poucos meses, Harry Potter estava na capa de Tempo revista.

Mais do que qualquer outro estúdio, a Warner Bros.tinha a reputação de ser amigo do artista. No início, diretores e estrelas como Clint Eastwood e Kevin Costner fecharam negócios, ajudando a fortalecer a reputação do estúdio de fazer filmes adultos de qualidade. Rowling, que foi levada de avião para Los Angeles e jantou e bebeu na casa de executivos, foi a última criadora a ser calorosamente recebida em Burbank.

Enquanto Rowling não era P.L. Travers, o autor britânico de Mary Poppins , que causou muita angústia à Disney ao adaptar aquele livro para um filme, ela era minuciosa sobre seu trabalho e não desejava apenas pegar seu cheque de Hollywood e ir embora. Desde o início, ela foienvolvido em quase todas as etapas da produção de um filme, desde a escolha dos diretores dos filmes até a revisão dos roteiros.

J.K. Rowling posa em 'Harry Potter e o filho amaldiçoado partes 1 e 2' na noite de abertura da Broadway no The Lyric Theatre em 22 de abril de 2018 na cidade de Nova York. [Foto: Bruce Glikas / Bruce Glikas / FilmMagic]

Mesmo antes de ter escrito as últimas parcelas da série, Rowling se sentava e repassava todos os sete livros e seu plano, lembra Lorenzo DiBonaventura, então chefe de produção da Warner Bros. Ela tinha uma grande compreensão dos detalhes.Os filmes lucraram muito com sua contribuição, porque ela era muito clara sobre para onde estavam indo, mas também era muito flexível. Se fosse algo em que ela não tivesse pensado, ela diria: ‘Uau, que ideia interessante. Sim, faça isso. 'Ou,' Eu não sei, isso parece errado para esse personagem. '

A agência de Rowling, The Blair Partnership, se recusou a comentar esta história.

Mas Warner Bros. ’desejo de manter as coisas confortáveis ​​com Rowling combinado com seu foco em fazer ótimos filmes - em oposição a grandes marcas de multimídia - criou um cenário que limitou a empresa comercialmente de muitas maneiras. Quando Rowling disse que não queria criar nenhuma propriedade animada em torno de Harry Potter, temendo que isso desviasse a marca, a Warner Bros. concordou com um direito de bloqueio mútuo, o que significa que Rowling teria que aprovar tais planos. (Até agora não houve projetos animados de Harry Potter.) E ela prescientemente conquistou os direitos de palco para seus livros, preparando-se quase duas décadas atrás para a posição lucrativa que está agora Filho amaldiçoado , que em abril arrecadado mais em uma única semana do que qualquer outro não musical da Broadway na história.

Não sei se alguém teve a visão tão grandiosa como J.K. de saber que esta seria uma franquia de bilhões de dólares, diz um ex-executivo da Warner Bros. Isso nem era uma palavra naquela época.

Embora algum crédito vá para o agente literário de Rowling na época, Christoper Little, por ser o poder de negociação em seu canto, Rowling era inegavelmente protetora de seu bebê literário.Com exceção de uma ligação da Coca-Cola nos dois primeiros filmes de Harry Potter, que o autor apenas aprovou porque os anúncios foram construídos em torno de uma mensagem para que as crianças leiam, os acordos comerciais quase sempre foram rejeitados.

Deixamos muito dinheiro na mesa por não fazer o Happy Meals, diz o ex-executivo da Warner.

Foi muito doloroso ter as coisas aprovadas, diz outro ex-funcionário. Havia tantas restrições.Sem surpresa, quando alguém sugeriu fazer papel higiênico com tema de Harry Potter, foi um grande não.

Deixando os desejos de Rowling de lado, a Warner Bros. também estava claramente orientada para fazer filmes acima de tudo.Embora tivesse um forte braço de produtos de consumo que usou para alavancar sua marca Looney Tunes, fontes dizem que na época não pensava em Harry Potter como um produto a ser explorado todos os dias do ano de todas as maneiras possíveis. Embora houvesse linhas de brinquedos e outros tipos de merchandising, a atitude geral era: vamos ver como vão os filmes, disse um ex-executivo.


Isso é muito diferente da Disney, que se imagina um complexo de experiências mágicas que faz parques, resorts e produtos de consumo, essa pessoa continua. Não havia nenhuma máquina no local para dizer, ok, esses caras farão a sua peça, esses caras farão a sua mercadoria.

Acho que fizemos um bom trabalho naquela época, disse Josh Berger, presidente da Harry Potter Global Franchise Development da Warner Bros. Estávamos particularmente focados em fazer ótimos filmes e Jo estava especialmente focado em escrever os livros. Hoje o mundo é diferente, mas J.K. As histórias de Rowling permanecem no centro do que fazemos.

O tempo também desempenhou um papel no porquê de Harry Potter não ser mais uma franquia explorada por todas as divisões internas. Em 2001, o ano que Pedra Filosofal foi lançado e os trajes de Harry Potter e lenços da Grifinória começaram a voar das prateleiras, a Warner Bros. fechou suas 130 lojas Warner Bros. Studio, que estavam lutando devido a uma desaceleração no mercado de varejo. Em 1998, pouco antes de adquirir a primeira opção de Harry Potter, vendeu a Six Flags, a empresa de parques temáticos que possui o Magic Mountain e outros parques de diversões em todo o país. Embora ainda trabalhasse com o Six Flags para desenvolver atrações em torno de seus super-heróis de D.C., a Warner Bros. procurou outro estúdio - a Universal - para desenvolver uma atração de parque temático em torno da franquia Harry Potter.

O mundo mágico de Harry Potter , Universal Studios Hollywood [Foto: usuário do Flickr Jeremy Thompson ]

Rowling e a Warner Bros. estiveram muito envolvidas em todo o planejamento e detalhes por trás das atrações populares do Harry Potter Wizarding World nos parques da Universal em Hollywood, Orlando, Osaka e logo em Pequim, mas no final a Warner Bros. obtém uma fração dos recibos dos ingressos . Quando a NBCU divulgou seus ganhos do primeiro trimestre em abril, a receita do parque temático cresceu 14,5%, principalmente por causa de Harry Potter.

A Warner Bros. finalmente abriu sua própria turnê de Harry Potter em Londres, no estúdio Leavesden, onde os filmes foram rodados. Mas um ex-executivo argumenta que mesmo que o Six Flags ainda estivesse sob a propriedade da Warner Bros. para Harry Potter, o estúdio não estava profundamente investido em parques temáticos alémlicenciar personagens para passeios. Foi necessário que a Universal fizesse algo especial com a experiência de Harry Potter que a Warner Bros. nunca teria feito com o Six Flags. Era algo que eles nunca pensaram em fazer.

The Making of Harry Potter tour pelo estúdio em Leavesden, Hertfordshire [Foto: usuário do Flickr Martin Pettitt ]

Os executivos da Warner Bros daquela época contestam a ideia de que a Warner Bros. perdeu todas as oportunidades com Potter.Acho que US $ 10, US $ 12 bilhões de receita prova que foi a estratégia certa, dizDiBonaventura, que deixou o estúdio alguns meses antes do segundo filme de Potter, Harry Potter ea Câmara Secreta , foi lançado em 2002. Você tem que dar crédito à Disney pela ideia de que uma marca por si só justifica um império de mercadorias, filmes, programas de TV e passeios em parques temáticos. eu acho que piratas do Caribe é aquele que meio que mudou o jogo porque, de repente, você pode fazer um passeio em um parque temático e transformá-lo em um filme. Dito isso, a engenharia reversa era possível. Não acho que antes disso alguém tivesse sequer pensado nisso. (O primeiro Piratas filme foi lançado menos de dois anos após o primeiro Harry Potter.)

Polly Johnsen, outra executiva do estúdio Warner Bros. na época, ecoa isso: Acho que as pessoas estão esquecendo a reverência para com os livros. Eles eram clássicos instantâneos quando estavam saindo. Você tem que ter cuidado se quiser preservar isso. Acho que se a Warner Bros. tivesse lidado com isso de forma diferente, as pessoas teriam sentido o cheiro de um rato. Sempre há uma batalha entre produtos criativos e de consumo, que sempre diz: ‘Sim, poderíamos ter feito mais. & Apos;

Warner constrói uma franquia enquanto tenta manter Rowling feliz

Para quaisquer objeções sobre as oportunidades perdidas da Warner Bros., a empresa investiu profundamente em manter seu talento feliz. O estúdio tinha uma reputação por sua preciosa gestão do criador, como disse um ex-executivo. No início, e especialmente após a saída de DiBonaventura, o presidente Alan Horn se tornou o nutricionista-chefe do estúdio. Conhecido por sua abordagem desinteressada de talentos e modos do velho mundo, Horn desenvolveu um forte relacionamento com Jo, como Rowling é conhecida no local, uma prioridade.

Acho que ele percebeu logo no início, que para preservar a santidade dos filmes, Rowling precisava ser incluída, diz Johnsen. Claro, há um negócio maquiavélico, mas não acho que alguém estava pensando isso. A Warner Bros. sempre foi como um estúdio à moda antiga. O talento e principalmente os diretores eram respeitados. Ela se tornou o Clint Eastwood do estúdio.

Horn não quis comentar.

Em 2004, a tocha foi passada para Diane Nelson, uma executiva de marketing que se aproximou de Rowling ao longo do tempo; ela se tornou a chefe da equipe de gerenciamento global da franquia que foi estabelecida para manter Harry Potter nos trilhos. A criação dessa equipe, que combinava executivos de vários departamentos da TimeWarner, foi a primeira vez para a empresa, que é notória por operar como um feudo de silos competitivos. Diane teve que mudar toda uma cultura que não estava acostumada a colaborar, diz um ex-executivo da Warner, que quase brincou que as reuniões com pessoas de outros departamentos tinham que ser feitas em segredo. Lembro-me de estar nessas reuniões de Harry Potter, lembra Johnsen, e havia cerca de 40 pessoas na sala. Nunca tínhamos feito isso antes.

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Como acrescenta o ex-executivo da Warner, um estúdio como a Disney está programado para fazer sinergia e alavancar as prioridades corporativas. Esse não é o caso na Warner Bros. Diane e outros tiveram que atravessar a selva com um facão para que as pessoas se apresentassem em reuniões de vários departamentos. Era quase impossível. Não havia apreciação de que um e um poderiam ser três.

Enquanto isso, os filmes continuavam zumbindo. A última parcela, Harry Potter e as Relíquias da Morte: Parte 2 (o estúdio inteligentemente estendeu o livro final em dois filmes) sozinho ganhou US $ 1,3 bilhão em uma época em que cruzar a marca de um bilhão de dólares era uma raridade. Os oito filmes baseados nos livros, lançados entre 2001 e 2011, faturaram US $ 7,7 bilhões. Além disso, eles foram elogiados por críticos e cineastas por permanecerem fiéis aos livros, enquanto permitiam que diretores artísticos como Alfonso Cuarón e Mike Newell conduzissem os filmes em uma direção mais sombria e adulta conforme as crianças nos livros envelheciam. Na verdade, Harry Potter marcou uma idade de ouro moderna para a Warner Bros., que se encontrou na posição número 1 entre os estúdios por anos consecutivos durante os anos Potter. (A trilogia O Senhor dos Anéis da New Line também ajudou nos resultados financeiros.) Os filmes trouxeram uma sensação quase invencível para o lote, de acordo com Johnsen. Nós sabíamos que sempre havia outro Harry Potter chegando. Isso tornou as coisas mais soltas; podemos ter falhas. Não acho que sentimos a interrupção tanto quanto outros estúdios.

A ruptura, pelo menos internamente, acabou atingindo em 2011, quando Horn deixou o cargo em uma sacudida em toda a empresa, alguns meses depois Mortal Relíquias 2 saiu. Agora, a tarefa de negociar com Rowling sobre o futuro da franquia estrela de ouro do estúdio estava nas mãos de Barry Meyer, o parceiro de Horn que permaneceu no estúdio até que a transição executiva fosse concluída.

Esta mudança da guarda coincidiu com Rowling buscando mais controle do império que ela havia criado. Naquele mesmo ano, ela deixou seu agente literário de longa data e procurou representação com Neil Blair, um advogado e parceiro de negócios de Rowling, que montou uma agência independente de literatura e talentos, The Blair Partnership. Observadores especularam que, como Blair não era uma agente tradicional que recebia uma comissão de 15%, Rowling foi capaz de ter maior controle de seus interesses editoriais. De acordo com um ex-executivo da Warner, Rowling também estava procurando por mais controle sobre seus ativos cinematográficos. Ela estava irritada com as restrições, disse esta fonte. Não foi financeiro. Financeiramente, ela foi significativamente recompensada. Nunca foi por dinheiro. Acho que ela apenas sentiu: ‘Eu criei isso, quero determinar para onde vai.’

Os pedidos de Rowling não foram longe com Meyer, que uma fonte descreveu como um advogado antiquado e um defensor por seguir contratos à risca. (Meyer não respondeu a um pedido de e-mail para comentar sobre esta história.) Com as negociações em um impasse, Rowling procurou outro estúdio, a Sony, para ajudá-la a criar um site, Pottermore, onde - em outro sinal de sua crescente independência - ela vendeu seus e-books diretamente aos fãs. Ela criou todo esse mundo com a Sony, eles deram a ela um controle mais criativo, diz a fonte, que acrescenta que a mudança envergonhou a Warner Bros. Rowling também se juntou à BBC para criar uma série de TV baseada em seu primeiro livro adulto, As férias casuais . Rowling, que produziu apenas os dois últimos filmes de Harry Potter, foi a produtora executiva da série com Blair. A declaração foi: ‘Vou aonde quero ir & apos; diz a fonte.

À medida que Rowling usa seu poder, o TimeWarner distribui a loja


O estado de limbo entre Rowling e Warner Bros. terminou em 2013, quando Kevin Tsujihara se tornou o novo presidente e CEO do estúdio. Ex-executivo digital e de entretenimento doméstico, Tsujihara entendia o valor vitalício de algo mais do que uma pessoa de TV ou cinema, observa um ex-executivo. É por isso que acertar as coisas com Rowling era uma prioridade para o novo chefe. Ele pessoalmente se encarregou de cortejar Rowling, diz outro ex-executivo da Warner. Ele deu a ela muita atenção.

Poucos meses após sua nomeação, a parceria com Rowling foi recarregada, estabelecendo um caminho a seguir para Harry Potter. Uma nova série spin-off, Animais fantásticos, foi anunciado, com Rowling produzindo e escrevendo a série (a primeira), cujos cinco filmes se estendem até 2024. Warner Bros. também se tornou o distribuidor global de Uma Vaga Casual , e novas atrações do parque temático foram anunciadas para os parques da Universal.

Kevin deu a ela um espaço mais amplo, diz a fonte. Ele deu a ela esse controle criativo. Ele optou por interpretar as coisas de forma mais liberal quando Barry saiu. Jo acabou conseguindo mais da franquia Fantastic Beasts. É assim que ele a conquistou.

Hoje, somos parceiros, trabalhando de perto com o agente de Jo Rowling, Neil Blair, diz Berger, que assumiu como chefe da equipe global da franquia Harry Potter em 2014, quando Nelson saiu para supervisionar a D.C. Entertainment. Descobrimos juntos como vamos desenvolver a franquia, produzir conteúdo e criar novos negócios e experiências para encantar os fãs.

Diz outra fonte da Warner Bros.: Sob Kevin, esta é uma franquia 24/7/365 dia por ano.

Para este fim, a Warner Bros. lançouo jogo para celular Harry Potter: o mistério de Hogwarts, em abril, e em um dia, ele atingiu o primeiro lugar como o jogo mais baixado na App Store da Apple e nas lojas Google Play. A excitação está crescendo para o Harry Potter: Wizards Unite jogo de realidade aumentada da Niantic, o mesmo desenvolvedor por trás Pokémon Go, que vai estrear ainda este ano. Isso é tambémlançando novas linhas de brinquedos Harry Potter e Animais Fantásticos.

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Nos bastidores, entretanto, há sinais de que nem sempre existe uma visão estratégica compartilhada entre Rowling e o estúdio. Em 2016, a Warner Bros. entrou com um pedido para adquirir o merchandising e outros direitos (incluindo filmes) para Filho amaldiçoado nos EUA, nessa época, houve relatos de que a Warner Bros. havia se encontrado com atores dos filmes de Harry Potter - Daniel Radcliffe, Emma Watson e Rupert Grit - para discutir a criação de um Filho amaldiçoado trilogia de filmes. Rowling rapidamente fechou os rumores tweetando, This. É. Não. Verdadeiro. A Warner Bros. também nega que tenha planos para uma versão cinematográfica de Filho amaldiçoado .

Em março de 2017, o U.S. Patent and Trademark Office negou o pedido da Warner Bros., dizendo que causaria confusão com a própria marca registrada de Rowling para Filho amaldiçoado . Em sua resposta ao USPTO, a Warner Bros. afirmou que era uma das principais empresas de mídia do mundo e que Harry Potter é famoso - o que provou ao dizer que uma pesquisa de Harry Potter no Google rendeu mais de 110 milhões de acessos. Finalmente, escreveu a Warner Bros., o requerente é o proprietário de mais de 50 registros de marca no USPTO para ou contendo a famosa marca de HARRY POTTER.

Brian Conroy , um advogado de proteção de marcas e marcas em Dublin, Irlanda, descreveu a troca entre a Warner Bros. e o USPTO como curiosa. Os advogados da Warner Bros. não fizeram nenhuma tentativa de sugerir que o requerimento era com J.K. Conhecimento ou consentimento de Rowling, Conroy diz. Seria muito interessante saber se ela conhece ou sabia sobre o aplicativo. Ele também apontou que Filho amaldiçoado é uma das únicas propriedades de Harry Potter onde a Warner Bros. não parece ter um interesse sólido.

Uma fonte da Warner Bros. disse que o pedido de marca ainda está em andamento e que o estúdio espera que seja aprovado.

Enquanto isso, a Warner Bros. está preparando o segundo Animais fantásticos filme, que sai em novembro, e apresentou a estrela do filme, Eddie Redmayne, no CinemaCon no mês passado. Até agora, a franquia, que estrela Redmayne como Newt Scamander, um magizoólogo que chega em 1920 a Nova York para documentar uma série de criaturas mágicas, está tendo um bom desempenho, se não nos níveis de Harry Potter: O primeiro filme arrecadou US $ 814 milhões em todo o mundo. eu acho que Animais fantásticos saiu-se bem, diz um ex-executivo. Mas eu não acho que isso impressionou ninguém. O problema com essas coisas é que (os filmes de Harry Potter) eram filmes que quebraram recordes quando foram lançados. Eu não acho que eles são substituíveis.

Bem, talvez não em Hollywood. Na Broadway, Rowling certamente está afirmando que sim. Se alguma dessa magia pode ser aproveitada em um filme ou em outras propriedades, em breve estará nas mãos da AT&T, criando outro novo capítulo na jornada de Rowling por Hollywood.

Tudo o que pode ser dito com certeza é que, como os próprios romances de Harry Potter, não haverá falta de intriga e reviravoltas surpreendentes, algo que Rowling parece ter a intenção de garantir. No final de abril, ela tuitou enigmaticamente: Estou em uma reunião com a Warner Bros. e não consigo me concentrar porque olhe - ao lado estava uma pequena figura parecida com um Lego de um Niffler, uma das criaturas mágicas dos Animais Fantásticos. Os fãs imediatamente foram para a cidade especulando: seria a reunião sobre o próximo Animais fantásticos filme? Uma versão Lego do FB? Uma versão cinematográfica de Filho amaldiçoado ?

Por enquanto, pelo menos, Rowling não está dizendo.