Quatro lições gerais em inovação de Steven Johnson e como chegamos agora

A série PBS - e o novo livro de Johnson com o mesmo nome - contam as histórias fascinantes de inovadores desconhecidos cujas invenções moldaram a vida moderna.

Quatro lições gerais em inovação de Steven Johnson e como chegamos agora

Inovação é uma das palavras-chave do século. Todo mundo está falando sobre isso, e nossa cultura de consumo está configurada para celebrar isso. Mas a conversa geralmente se concentra nas maiores e mais recentes inovações do Vale do Silício, diz o popular autor de ciências Steven Johnson.



Steven Johnson

E ele entende por quê. Conhecido pelos livros mais vendidos, incluindo De onde vêm as boas ideias: a história natural da inovação e A Invenção do Ar , Johnson admite francamente que está tão obcecado com os mais recentes aparelhos de alta tecnologia - o Apple Watch em particular no momento - quanto tantas outras pessoas. Mas há outro tipo de inovação que faz parte da nossa história, diz ele. Devemos saber sobre isso também.



Johnson está falando sobre as inovações revolucionárias que nos permitem beber água limpa, ler mesmo que nossa visão não seja tão boa e contar as horas com precisão. Embora os inventores cujo trabalho levou a muitas dessas inovações tenham sido amplamente esquecidos, Johnson paga a eles o que lhes é devido contando suas histórias na nova série épica da PBS Como chegamos agora produzido pela Nutopia.



Estreando em 15 de outubro, o programa é dividido em seis episódios enfocando os temas frio, tempo, luz, limpo, vidro e som, e Johnson, o apresentador, compartilha histórias de inovadores como John Leal, que testou sua teoria de que o cloro poderia tornar a água segura para beber adicionando-a ao abastecimento de água de Jersey City no início de 1900 (sem permissão, a propósito) e o engenheiro ferroviário William F. Allen, que fez lobby para estabelecer quatro fusos horários padrão nos Estados Unidos na década de 1880 para tornar as viagens de trem menos caóticas para os passageiros.

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Realmente não queríamos contar as histórias que as pessoas tinham ouvido antes, diz Johnson, observando: Mesmo quando fizemos Thomas Edison no episódio da luz, foi para desfazer a tradicional narração de sua história - ele realmente não inventou a luz lâmpada da maneira que você espera de sua educação primária.

Johnson realmente encontra maneiras criativas de compartilhar histórias de inovação em Como Chegamos ao Agora , visitando locais que vão desde uma pista de esqui coberta em Dubai até uma sala limpa na Texas Instruments. Ele até ousa descer no esgoto de São Francisco. Foi muito difícil, mas estou feliz por ter feito isso, diz Johnson, embora ele não se importasse se a memória da experiência cheia de ratos desaparecesse com o tempo.



Como chegamos agora também levou a um livro com o mesmo nome - Johnson o escreveu enquanto estava filmando a série - bem como a criação de Como chegaremos ao próximo , um site de notícias e opinião que explora e incentiva a inovação tanto no mundo desenvolvido como, principalmente, no mundo em desenvolvimento. Ainda há bilhões de pessoas que não têm acesso a água potável ou saneamento adequado, e Johnson espera que uma nova geração de inovadores forneça a todos as conveniências que a maioria de nós considera garantidas.

Aqui, Johnson compartilha quatro das principais lições que aprendeu sobre inovação enquanto trabalhava em Como chegamos agora :


Uma coisa leva a outra

Quase sempre há consequências não intencionais da inovação, levando a outras criações que nunca poderiam ter sido imaginadas. Em outras palavras, inovação gera inovação.



Um dos exemplos favoritos de Johnson disso é a invenção da prensa de impressão de Johannes Gutenberg, que inesperadamente criou uma necessidade generalizada de óculos. Em toda a Europa, todo mundo está tipo, ‘Não consigo ver para ler. Preciso de óculos! 'As pessoas não tinham percebido antes que eram previdentes porque, além dos monges, as pessoas realmente não precisavam ler, diz Johnson. A prensa tipográfica pôs em movimento a necessidade de óculos, o que criou um mercado para fabricantes de lentes, o que faz com que as pessoas comecem a mexer em lentes em maior escala, o que leva a telescópios e microscópios e revoluções na ciência.


As melhores ideias nascem não de momentos Eureka, mas de intuições lentas

As ideias brilhantes não chegam às pessoas de repente, na maioria das vezes. Na verdade, a maioria das inovações é o resultado do que Johnson chama de palpite lento, que ele define como o processo de uma ideia que entra em foco ao longo de um período de anos, talvez até décadas.

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Veja o caso de Clarence Birdseye, o pai da comida congelada. Enquanto morava temporariamente com sua família no norte de Labrador, o naturalista iria pescar no gelo com os inuits. Dadas as temperaturas extremamente baixas, os peixes capturados congelavam quase que instantaneamente depois de serem puxados para a superfície. Mais tarde, quando o peixe foi descongelado e comido, manteve seu frescor e sabor, ao contrário de outros alimentos congelados da época, e Birdseye se perguntou como isso poderia ser. Quando ele voltou para casa em Nova York, ele começou a experimentar vários métodos de congelamento de alimentos. Movido pela curiosidade, ele passou anos conduzindo testes, finalmente percebendo que um processo de congelamento rápido era a chave, e ele começou a lançar seu negócio de alimentos congelados. A parte da história que adoro não é que ele se tornou imensamente rico, mas que teve a capacidade de manter um interesse e seguir um palpite que foi tão intrigante para ele por um longo período de tempo, diz Johnson.


A inovação surge da colaboração

Os inovadores mais bem-sucedidos tendem a trabalhar e compartilhar ideias com outras pessoas.

Infelizmente, Edouard-Leon Scott de Martinville não fez isso. Já ouviu falar dele? Provavelmente não. Ele foi um parisiense que criou o fonógrafo, uma máquina que gravava som, duas décadas antes de Thomas Edison inventar o fonógrafo. O único problema: o dispositivo de Scott de Martinville conseguia gravar áudio, mas não conseguia reproduzi-lo, então ninguém estava interessado nele. Nunca lhe ocorreu que também deveria incluir reprodução. Ele estava realmente na vanguarda, diz Johnson, mas não conseguia conceituar esse recurso extra. Ele não conseguia nem pensar nisso como uma possibilidade.

Na mente de Johnson, Scott teria se beneficiado de trabalhar com outros consertadores que poderiam tê-lo ajudado a expandir sua intenção original. Acho que há um conto preventivo sobre o mito do gênio solitário aqui. O gênio solitário pode muitas vezes inventar muitas coisas boas se for realmente um gênio. Mas muitas vezes eles terão aquele tipo de ponto cego onde há algo que eles simplesmente não podem ver que parece tão óbvio em retrospectiva. Acho que se Scott estivesse em uma equipe - Edison tinha seu pessoal com quem trabalhava - alguém na equipe teria dito: 'Tive uma ideia: e se também pudéssemos ouvir o áudio depois de gravá-lo “E ele pode ter chegado lá e realmente ter um produto de sucesso.

O altruísmo inspirou algumas inovações cruciais

Existem, é claro, inovadores que apresentam novas ideias na esperança de atingir algo grande e lucrar com isso.

Mas não vamos esquecer - e vamos apreciar o fato - que algumas das maiores inovações foram feitas por pessoas que foram simplesmente motivadas pela ideia de tornar a vida melhor para os outros. Temos essa suposição padrão de que a inovação vem apenas de empreendedores do setor privado que são motivados por uma vasta fortuna. Certamente, isso é parte, mas é apenas uma parte, diz Johnson. Muitas pessoas que estão nesta série fizeram coisas na esfera pública e estavam realmente motivadas a ajudar as pessoas e tornar a vida melhor como Alan com os fusos horários. Ele era apenas um funcionário ferroviário que queria resolver um grande problema. Não havia um negócio para ele.

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