50 anos depois, os inventores da internet estão horrorizados com o que ela se tornou

A primeira conexão real com a Internet aconteceu há 50 anos, mas aqueles que enviaram as primeiras mensagens sobre o que se tornaria a Internet moderna não estão tão satisfeitos com sua criação hoje.

50 anos depois, os inventores da internet estão horrorizados com o que ela se tornou

Cinqüenta anos atrás, hoje, o primeiro link permanente entre um computador na UCLA e no Stanford Research Institute (SRI) foi formado. Foi a primeira conexão da ARPANET, que se tornaria uma grande rede de computadores militares e de pesquisa e mais tarde se tornaria a Internet pública que conhecemos hoje. As consequências não intencionais dessa conexão em grande escala mais tarde viriam à tona, e até mesmo as pessoas que ajudaram a estabelecer a primeira conexão da ARPANET parecem muito preocupadas com o que a internet se tornou.

Aprendi muito dessa história quando visitei o professor Leonard Kleinrock da UCLA na Sala 3420 do Boelter Hall do departamento de engenharia - a sala onde a primeira mensagem da Internet foi enviada por um estudante de graduação chamado Charley Kline para o cientista Bill Duvall do SRI em 29 de outubro , 1969. Kleinrock desenvolveu grande parte da base teórica para aquela primeira rede digital e precursora da internet. Mas, apesar de suas convicções de que a internet teve um impacto positivo líquido no mundo, passamos muito tempo falando sobre algumas das maneiras pelas quais a internet evoluiu para algo diferente de uma força do bem.

As desvantagens de uma internet social

Kleinrock tinha uma visão surpreendentemente clara do que a ARPANET poderia se tornar, mesmo em 1969. A única coisa que Kleinrock diz que não esperava era o surgimento das mídias sociais e redes sociais. E é aí que muitos dos maiores problemas da internet se incubaram - coisas como adulteração de eleições, capitalismo de vigilância, bullying, notícias falsas, falsificações, pornografia de vingança e assim por diante.



Kleinrock diz que inicialmente viu essas coisas como problemas contra os quais os cidadãos da Internet acabariam por reagir e resolver. Eu costumava dizer que a internet estava passando pela adolescência, diz Kleinrock. Mas eu não digo mais isso.

Ele agora fala com resignação sobre uma internet que é inerentemente adequada para ser um playground para os piores instintos dos seres humanos.

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Muitos dos problemas discutidos por Kleinrock acontecem no contexto de redes sociais e outros espaços sociais online. Ele me diz que a falha inerente desses lugares como espaços sociais é o anonimato e a falta de responsabilidade dos usuários. Online, as pessoas fazem declarações e agem sem ter que assumir responsabilidade pessoal por elas, diz Kleinrock. Muitas vezes, eles não precisam colocar sua reputação em risco da mesma forma que fariam em um espaço público físico.

Eu costumava dizer que a internet estava passando pela adolescência. Mas eu não digo mais isso.

Leonard Kleinrock

Eles também podem considerar as personas de outras pessoas na Internet como apenas pontos em uma tela, algo menos do que real, e podem achar mais fácil maltratá-los online por causa disso. Por causa de seu anonimato e relacionamento frágil com os outros, é muito fácil atirar pedras ou espalhar ideias que não são factuais.

Charley Kline, o estudante de graduação que enviou a primeira mensagem pela internet, diz que a internet moderna pode atuar e espalhar esses impulsos ruins mais rápido e mais longe do que qualquer outro meio de comunicação antes dela. Se você quiser publicar um panfleto dizendo que alguém é estuprador, bem, dá muito trabalho fazer isso, diz Kline. Agora você pode fazer isso em apenas alguns segundos e espalhar para milhões de pessoas, talvez até bilhões de pessoas.

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Para remediar o problema de identidade e responsabilidade, Kleinrock diz que certa vez imaginou uma reputação digital que se vincularia à identidade online de uma pessoa. Se alguém é um troll habitual no Twitter, sua reputação digital mostraria isso. Se recomendassem um produto que as pessoas acabassem adorando, isso também seria creditado a eles.

Prevendo a força democratizante da Internet

Nos anos 70 e 80, a ARPANET era uma rede para um grupo exclusivo de pessoas altamente qualificadas - principalmente cientistas em universidades, contratados do governo ou instalações de pesquisa militar. Mas não havia um conjunto de regras em vigor para manter e preservar essas estruturas antigas.

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Impulsionada pelo advento do computador pessoal, a internet acabou sendo comercializada e oferecida aos consumidores. Em meados dos anos 90, milhões de pessoas estavam se conectando. Kleinrock antecipou que grandes redes de computadores se tornariam um fenômeno de mercado de massa, mas ele não viu claramente como isso seria usado.

A Internet começou basicamente como uma plataforma de comunicação um-para-muitos. Um número relativamente pequeno de editores da Internet criou ou fez a curadoria de conteúdo para um grande número de internautas. Mas, desde o início, a internet teve instintos populistas. Na década de 2000, a Internet estava se tornando rapidamente uma plataforma muitos-para-muitos, um lugar onde as pessoas podiam publicar ou fazer a curadoria de seu próprio conteúdo. Eles fizeram seus próprios vídeos para o YouTube. Eles compartilharam as notícias e informações que se encaixam em sua visão de mundo no Facebook e no Twitter.

Ninguém estava pensando em [como] ele poderia ser mal utilizado, o que obviamente aconteceu.

Charley Kline

Ao contrário da rede rarefeita da época de Kleinrock, a internet se tornou uma grande força democratizadora. Como plataforma de publicação, transformou pessoas comuns em jornalistas, videógrafos e especialistas. Transformou as donas de casa em influenciadores da moda e os jogadores de porões em celebridades.

Mas esse florescente ecossistema populista, e as empresas que fazem negócios nele, tradicionalmente resistem às regras e regulamentações, especialmente do governo. Isso remonta ao início, com a ARPANET. Sempre houve um espírito de autogoverno. Isso é ilustrado claramente nesta orientação útil, que foi encontrada em um manual de etiqueta de rede de 1982 do Laboratório de IA do MIT:

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. . . Mensagens pessoais para outros assinantes da ARPANet (por exemplo, para organizar uma reunião ou verificar e dizer um alô amigável) geralmente não são consideradas prejudiciais, diz ele. O envio de correio eletrônico pela ARPANet com fins comerciais ou políticos é anti-social e ilegal. Ao enviar essas mensagens, você pode ofender muitas pessoas. . .

Essa Internet inicial não tinha leis e regulamentos rígidos, mas diretrizes voluntárias e uma suposição de que os usuários queriam manter a integridade de sua rede.

Também foi criado para criar uma sensação de liberdade, Kline me disse. Houve uma espécie de tentativa consciente de dizer: 'Olha, não vamos restringir o que pode ser feito nesta rede', em parte porque, ao permitir que fosse aberta, pensamos que novas coisas seriam inventadas e descobriríamos coisas inteligentes que podemos fazer, diz Kline.

Mas ninguém estava pensando em [como] ele poderia ser mal utilizado, o que obviamente aconteceu, disse Kline.

A responsabilidade dos barões da Internet de hoje

Kline destaca que as pessoas que estavam construindo a ARPANET em 1969 nunca sonharam que milhões de pessoas um dia estariam na mesma rede. Os criadores da ARPANET podem ser perdoados por não olharem quatro décadas no futuro para os problemas da Internet pública de hoje. Mas o cientista Bill Duvall, que recebeu a primeira mensagem da internet há 50 anos, diz que os barões da internet de hoje não têm essa desculpa.

Há uma responsabilidade social que deve acompanhar a criação dessas coisas, diz Duvall. Como grupo, não acho que os cientistas da computação tenham se saído muito bem em dizer: ‘Se eu fizer isso, isso vai acontecer e é melhor eu fazer algo para resolver isso. & Apos;

Sim, ele está se referindo ao Facebook.

Há uma responsabilidade social que deve acompanhar a criação dessas coisas.

Bill Duvall

Quando o Facebook está basicamente configurando algo que pode ser claramente usado para notícias falsas, eles deveriam, ao mesmo tempo, estar pensando em como podemos controlar isso, diz Duvall. Isso não foi feito e estamos pagando uma multa por isso.

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Kleinrock, Duvall e Kline dizem que a internet, de modo geral, foi transformadora e boa para o mundo. Mas tive a impressão de todos os três homens que a internet pode ter evoluído para um lugar onde mais grades de proteção precisam ser colocadas para proteger os usuários.

Duvall diz que apenas as pessoas que ajudaram a construir e desenvolver a Internet - os tecnólogos - podem realmente compreender a complexidade de seus problemas. Portanto, cabe às empresas de tecnologia, não aos governos, encontrar e aplicar as tecnologias e políticas que resolverão os problemas. Fazer isso de maneira adequada pode exigir que as empresas de tecnologia coloquem os interesses dos acionistas de lado por um tempo e façam o que é certo nas sociedades nas quais obtêm seus lucros.