Os 8 apps de áudio que destruirão lentamente o rádio FM

O fato de que o rádio terrestre perdura na era das listas de reprodução e aplicativos móveis do Genius é alucinante. Claro, sempre precisaremos dele para backup - no caso de uma portentosa apresentação de slides do BuzzFeed derrubar toda a internet - mas, dado o nosso druthers, preferimos usar um desses oito aplicativos.

Os 8 apps de áudio que destruirão lentamente o rádio FM

Sejamos honestos: o rádio FM não é o que costumava ser. De todas as músicas, notícias, comentários e outros conteúdos de áudio disponíveis no mundo, o dial FM captura apenas uma pequena e insossa porcentagem dele. Se isso não era óbvio antes, ficou claro com o advento do podcasting e a explosão de aplicativos de áudio inteligentes e personalizados disponíveis em computadores, telefones e tablets. Por que sintonizar um desfile repleto de comerciais dos mesmos 40 maiores sucessos quando você pode ouvir música baseada em seus próprios gostos? Por que se preocupar com quem quer que esteja divagando no rádio neste exato momento, quando seu apresentador favorito está a um toque de distância? A Internet é muito melhor em fornecer áudio às pessoas do que as ondas de rádio.

Então, por que o rádio FM persiste? Por um lado, ainda dá dinheiro. Também está integrado em quase todos os carros na estrada. E por mais mágica que seja a Internet, as ondas de rádio FM são ainda mais onipresentes e confiáveis ​​(você nunca ouve falar de rádio caindo).

Mas a tecnologia musical baseada na web está melhorando rapidamente e todos sabem que isso está dando à FM uma corrida por seu dinheiro. Temos dispositivos móveis 4G e carros novos com aplicativos de áudio integrados ao painel. Uma conexão Bluetooth simples pode colar sua IU de reprodução de escolha da tela minúscula para o painel ou os controles no volante.



Uma vez que os carros são um dos pilares do rádio FM, preencher a lacuna de experiência do usuário entre telefones e automóveis será uma parte crucial da reforma do que hoje conhecemos como rádio. Vai demorar um pouco até que o FM se torne irreconhecível, mas alguns dos jogadores mais inovadores de hoje parecem especialmente bem posicionados para ajudar a forjar esse futuro. Aqui estão eles.

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Stitcher Radio

O que mais faz Stitcher Radio parecem um substituto viável para o dial FM não são as estações de rádio personalizadas do aplicativo. Nem são os recursos de descoberta inteligente integrados em toda a interface. Essas coisas são ótimas, mas o que faz parecer rádio é algo muito mais simples: o áudio é infinito.

Depois de carregar o Stitcher com os podcasts e streams FM não comerciais de sua escolha, ele começa a aprender o que você adora. Você pode criar estações de programas (tenho estações de tecnologia, notícias mundiais e comentários musicais, por exemplo). Conforme você ouve e toca nos botões de polegar para cima / para baixo no estilo Pandora, fica ainda mais inteligente. Usando esse conhecimento, ele constrói uma estação customizada de programas recomendados, alimentando a descoberta de novos programas de áudio.

Mais importante de tudo, ouvir Stitcher é uma experiência relaxante. Quando um programa ou segmento é concluído, ele pula para o próximo automaticamente. Este recurso simples (junto com os streams FM) é o que o diferencia de outros aplicativos de podcasting. É também o que o salva de cambalear até sua morte trágica e prematura enquanto você está ouvindo no carro. Ele ainda tem um modo de carro para simplificar os controles caso você precise acessá-los.


Inchar

Um dos maiores obstáculos que os aplicativos enfrentam em sua busca para substituir o rádio FM são suas próprias interfaces. Para competir com o rádio, os aplicativos precisam ser agradáveis ​​e seguros para usar ao dirigir. No carro, mais do que em qualquer outro contexto, a simplicidade é a chave.

Inchar leva esse mantra ao extremo, eliminando grande parte da funcionalidade que se espera ver em um aplicativo de áudio móvel e dando ao usuário pouquíssima oportunidade de olhar para uma tela e tomar decisões. Apresentando-se como uma espécie de Pandora para notícias, o Swell permite que os usuários selecionem áreas de amplo tópico como tecnologia ou música e, em seguida, gere automaticamente uma lista de reprodução de rádio pública e conteúdo de áudio de podcast que circula por si mesmo sem a intervenção do usuário. Os únicos controles de áudio que o usuário tem são para ouvir, pausar, deslizar para pular ou pular 30 segundos para frente ou para trás. Com o tempo, o Swell aprende o que você gosta e aprimora suas listas de reprodução de acordo. Pense em Stitcher, mas mais fortuito.


NPR

Você não precisa ser uma startup de tecnologia financiada por VC para dominar o rádio digital móvel. O pessoal da NPR há muito pensa no futuro sobre novas plataformas e tecnologias, e a revolução dos smartphones não os pegou desprevenidos. Os aplicativos móveis da organização ostente a combinação perfeita entre streams de rádio pública ao vivo e programas NPR on-demand. Esta combinação com uma só mão elimina a necessidade de tocar no dial FM para ouvir o que está passando agora, ao mesmo tempo em que fornece um arquivo de seus programas favoritos sob demanda. O criador de listas de reprodução do aplicativo incentiva a reprodução sem as mãos e relaxada, onde quer que o usuário esteja.

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Não se trata apenas de telefones e tablets. A equipe digital da NPR tem sido muito proativa em garantir que o conteúdo da organização esteja disponível no maior número de plataformas possível. Isso, é claro, significa oferecer uma variedade de aplicativos para iOS, Android e outras plataformas móveis proeminentes. Mas também significa integrações com plataformas de smart TV e, o mais importante, parceria com fabricantes de automóveis. Mídia antiga, meu olho.


Pandora

A noção de que Pandora poderia atrapalhar o rádio terrestre não é exatamente novo. Superficialmente, é quase óbvio demais para mencionar. Mas a posição de Pandora na vanguarda do rádio na Internet não deve ser tomada como certa. A empresa enfrenta uma competição feroz de grandes empresas como Google e Apple e sua luta para reduzir os custos onerosos de licenciamento de música rendeu-lhe mais publicidade negativa do que progresso.

Ainda assim, o Pandora tem duas vantagens enormes. Por um lado, sua recomendação de música e tecnologia de geração de playlist - alimentada por máquinas e a experiência humana de músicos treinados - ainda é superior à de seus concorrentes. Alguns estão ganhando terreno, mas ainda há algo a ser dito sobre a contratação de músicos da vida real para alimentar os algoritmos (e oito anos sólidos de dados gerados por milhões de ouvintes também não atrapalham). Outro ativo importante da Pandora é seu foco estratégico na disponibilidade de plataforma cruzada. A empresa está fazendo parceria com mais e mais fabricantes de automóveis para garantir que seu mecanismo inteligente de descoberta de música esteja facilmente disponível onde a maioria das pessoas ouve o rádio.

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Spotify

O mais óbvio: Spotify . Basicamente, não é um serviço de rádio na Internet. Mas o preeminente serviço de assinatura de música all-you-can-stream tem seu próprio produto de rádio semelhante ao Pandora e sua nova guia Discover é muito, muito boa em encontrar músicas que você já ama ou que está prestes a desfrutar. Crucialmente, ambos os recursos estão disponíveis nos aplicativos móveis do Spotify, o que os torna uma conexão Bluetooth ou cabo de áudio longe de suplantar qualquer fofura top 40 que está gritando através do fuzz do FM.

Ao combinar música sob demanda com rádio da Internet no estilo Pandora, o Spotify oferece o melhor dos dois mundos. Você pode organizar sua própria experiência de audição como um iPod com capacidade ilimitada ou pode deixar que os algoritmos escolham as músicas para você. Nesse caso, essa curadoria automatizada é alimentada pelo Echo Nest, um mecanismo de inteligência musical que merece um aceno próprio. O serviço também alimenta o recurso de rádio do Rdio, iHeartRadio, e uma longa lista de aplicativos de rádio da Internet por aí.

O que dá ao Spotify a coroa do rádio é sua combinação de estações personalizadas, descoberta com curadoria de alto nível e streaming sob demanda de álbuns e músicas em abundância. O rádio e as listas de reprodução do Spotify proporcionam uma experiência mais viva-voz e, portanto, mais segura para os motoristas. Com a liberdade de navegar pelo seu subconjunto favorito do Spotify 20 milhões de canções (para não mencionar sua própria biblioteca, que você pode sincronizar com os aplicativos móveis do Spotify), há ainda menos razão para sintonizar os caprichos comercialmente motivados de algum DJ.


SoundCloud

Normalmente não se associa SoundCloud com rádio na Internet. Ao contrário de outros como Spotify, iTunes e Google Play, o SoundCloud nem mesmo tem um recurso com rádio em seu nome. Eles não estão tentando competir com Pandora. Mas em sua busca para se tornar o YouTube do áudio, o crescente serviço de áudio social está inadvertidamente construindo uma experiência que em breve poderá rivalizar com o rádio.

O SoundCloud começou como um repositório de demos para quartos, remixes feitos por fãs e faixas de artistas independentes. Desde então, floresceu em algo utilizado por gravadoras grandes e pequenas e que artistas consagrados usam para lançar novo material. A quantidade de música disponível no SoundCloud (muitas das quais não estão no Spotify e em outros serviços de streaming) é impressionante. Para completar, a empresa sediada em Berlim tem cortejado ativamente podcasters, rádios públicas e personalidades do rádio conhecidas, encorajando-os a usar o SoundCloud como uma plataforma de publicação suplementar. O resultado é uma seleção hiper-variada de conteúdo de áudio que faz com que as estações terrestres pareçam mais obsoletas do que nunca.


Shuffler.fm

Ele não recebe tanta atenção quanto esses outros aplicativos, mas Shuffler.fm merece um aceno de cabeça por sua tentativa de curadoria de música. Em vez de depender de algoritmos ou mesmo de sua própria equipe de especialistas em música, o serviço transforma blogueiros de música proeminentes coletivamente em DJs. O serviço extrai alguns dos blogs de música mais badalados, rastreia-os em busca de áudio e vídeo e agrega tudo por gênero, criando efetivamente estações de rádio com curadoria coletiva e transformando a variedade moderna de formadores de opinião musical - blogueiros, isto é - em algo mais análogo ao disco jóqueis do passado. Mas há uma reviravolta: em vez de listas de reprodução geradas pelos métodos tradicionais de programação de rádio, com uma reviravolta crowdsourced, alimentada pela blogosfera.

Apresentando-se como um Flipboard para música, o aplicativo iOS e sua contraparte baseada em navegador fazem um excelente trabalho em desenterrar as joias que circulam em blogs de música mais desconhecidos. E os gêneros vão além do amplo e esperado. Se termos como shoegaze, chillwave e future garage significam algo para você, você apreciará o que o Shuffler.fm está fazendo.

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iHeartRadio

Apesar de toda a maravilha dos algoritmos e APIs, ainda há algo a ser dito sobre a maneira antiquada de curar música, se for feito da maneira certa. Se o futuro apresentar um híbrido do antigo e do novo, o iHeartRadio da Clear Channel, sem dúvida, desempenhará um papel central em forjá-lo.

Superficialmente, iHeartRadio parece mais uma reação defensiva do que um ousado ato de inovação. Mas, ao fundir streams FM terrestres com estações de rádio da Internet personalizadas com o Echo Nest, o aplicativo de plataforma cruzada deliciosamente estabelece o meio-termo entre o que foi e o que está por vir. Você precisa dar crédito ao Clear Channel. Isso é mais inovador do que qualquer coisa que a indústria jornalística tentou quando estava prestes a ser destruída pela mudança tecnológica. Às vezes, em vez de ficar esperando, faz mais sentido tentar interromper a si mesmo.

[ Imagem: usuário do Flickr Tobias Abel ]