O Ab Roller King está de volta, e ele está no Kickstarter

Uma lenda do infomercial sobre plágio de design, invenções e por que você nunca terá um pacote de seis.

O Ab Roller King está de volta, e ele está no Kickstarter

Don Brown era um personal trainer na década de 1990, quando um cliente com um problema nas costas reclamou que estava tendo dificuldade para fazer abdominais. De volta à sua mesa, ele começou a dobrar um clipe de papel em um dispositivo de balanço em forma de G maiúsculo e pediu a um dobrador de cachimbo para escalá-lo para humanos.



[Foto: cortesia de Don Brown]

Seus clientes adoraram. Eles queriam comprar. Dois anos depois, seu De scooter chegar ao mercado infomercial com infusão de ab. Dez milhões de Ab Rollers seriam vendidos em lojas e comerciais de TV tarde da noite - sem contar dezenas de cópias falsas. Mais tarde, ele teve um sucessor de sucesso chamado Ab Coaster, e ajudou outros empresários a levar suas próprias invenções para o mercado, incluindo a boneca Lammily, que brinca de Barbie.



Mas, nos últimos anos, o veterano do infomercial mudou com sucesso para o financiamento coletivo - com o aplicativo conectado Stealth Interactive Core Trainer , que arrecadou $ 380.000 em sua execução inicial no Kickstarter em 2016.



[Foto: Stealth Fitness]

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Em uma ligação com Co.Design , Brown falou sobre as guerras ab, a nova era de crowdfunding, imitações e como nada realmente muda - especialmente quando se trata da busca interminável da humanidade por um núcleo fragmentado.



[Foto: cortesia de Don Brown]

Co.Design: Então, eu quero alinhar um pouco minha história. Você veio com o Ab Roller. Acho que as correias de eletroestimulação já tiveram seu dia de sol? E foi antes ou depois das rodas abdominais?

Don Brown: Não, o Ab Roller veio muito antes das correias elétricas! O original era o Abdominizador ! Era um trenó de neve balançando há muito tempo, talvez no final dos anos 80. Você apenas se deitou e balançou para frente e para trás. Então veio Tony Little's Isolador Ab . Então minha fase Ab Roller. . . então havia o De Doer . Então o Ab Slide , com a roda que rola para trás com uma mola que empurra para trás. Então havia o Da sala , o que eu achei que fosse uma piada total - então vendeu 6 milhões deles! Então você teve Abs de 6 segundos , de novo, totalmente uma pequena mola estúpida para um abdômen fácil e um aperto fácil, e agora eram pessoas se levantando do chão. Eles não queriam estar no chão! Então meu Ab Coaster bateu e meio que acordou as coisas novamente.

Bacalhau: Alcançamos o pico ab? Ou o pico ab ainda está por vir?

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DB: Eu sempre disse que abdominais sempre vendem. Por alguma razão, todo este pacote de seis sexy nunca para de vender. Os homens querem pacotes de seis, as mulheres querem uma barriga lisa. . . mesmo a geração mais jovem, é tudo sobre a ponte do biquíni. Tudo o que posso pensar é que deve ser conectado fisicamente. Olhe para a capa de todas as revistas de fitness masculinas e femininas, e é sempre Flat Abs o mais rápido possível!

Nada, como você sabe, vai lhe dar um pacote de seis. Oitenta por cento da aparência do seu abdômen é determinado pelo que você coloca na boca. Infelizmente, esses infomerciais mostram às pessoas o que elas querem ver. Aquele tanquinho sexy na praia? Isso não vai acontecer. Mas as pessoas ainda acreditam nisso.

[Foto: cortesia de Don Brown]

Bacalhau: Você lançou sua primeira campanha de financiamento coletivo há alguns meses, para outro dispositivo ab, e foi um grande sucesso. O infomercial deu lugar oficialmente à era do Kickstarter?

DB: Você acertou em cheio no meu caminho futuro. Com o mundo dos infomerciais de TV enfraquecendo, eu meio que me afastei dos infomerciais de TV e tenho seguido o crowdfunding. Mas eu não queria fazer uma campanha até que entendesse e pudesse fazer com sucesso.

Depois de passar anos no negócio de infomerciais criando produtos, principalmente produtos de fitness e como visto na TV, a população mais velha - na qual por acaso estou - é a única pessoa que assiste a infomerciais na TV! A geração mais jovem se preocupa com as mídias sociais.

Bacalhau: Como a promoção do Kickstarter se compara aos infomerciais? Deve ser mais fácil agora do que lidar com feiras de negócios e investidores como você costumava fazer.

DB: Não é que seja fácil obter dinheiro da multidão, e não é que não lhe custe dinheiro obter dinheiro da multidão. Porque você tem que sair e criar protótipos, o que você teria que fazer para lançar um investidor. Assim como produzir um infomercial, há muito o que fazer.

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Mas agora é muito mais barato. Deixe-me lhe dar um exemplo. Um infomercial custaria entre US $ 50.000 e um milhão. Mas uma campanha de financiamento coletivo é um vídeo de um a três minutos e você pode gastar de US $ 2.000 a US $ 30.000. Portanto, a boa notícia é que você obtém o dinheiro do Kickstarter instantaneamente, onde um infomercial de TV, você o testa.

O modelo de um infomercial era tentar equilibrar as contas - tantas pessoas para comprar pelo telefone ou online - para cobrir seus custos de mídia. Quando você gasta um milhão ou 2 milhões fazendo isso, não custa nada. Então, todo mundo quer quando aparecem no Walmart.

Bacalhau: Então você está dizendo, assim como as pessoas usam o Kickstarter para provar um mercado hoje, isso é realmente o que você estava fazendo há 20 anos na TV.

DB: [Certo.] Você viu Micro Smores ? Eu estava na minha casa de praia. Com a minha filha. Estava chovendo. Ela colocou um marshmallow em um prato de papel e eu assisti a coisa toda explodir e desmoronar no micro-ondas.

[Foto: Micro S’mores]

Eu estava na China fazendo o Ab Coaster e pensei: 'Será que eu poderia fazer um s'more em uma manteiga?' E funcionou perfeitamente. Então eu criei o fogão Micro Smores, fiz um infomercial inteiro e ele simplesmente falhou. Eu estava tipo, que diabos? Finalmente fui ao QVC e pedi para eles venderem, e simplesmente explodiu. No valor de um milhão de dólares. E eu fico tipo, que diabos? Então, criei outro infomercial. . . Eu estava recebendo ligações da Tristar, da Telebrand, das grandes casas de infomercial implorando para que eles fizessem um infomercial. Então, deixei os dois fazerem infomerciais e os dois falharam.

Então, por que estourou no QVC? Aqui está o que descobri: QVC tem um público de avós, e fazer marshmallows no micro-ondas é muito legal para fazer com netos. Levei $ 300.000 em infomerciais para entender isso - entender que o mercado era tão perfeito para um gadget legal que você pudesse usar com netos.

Bacalhau: E essa lição teria sido muito mais barata no Kickstarter. O que te surpreendeu sobre a transição para o Kickstarter até agora?

DB: O que me chocou foi que o número um [os compradores em minha campanha] já apoiavam o crowdfunding. Esse é o comprador número um, além de amigos e familiares que você envia para lá inicialmente para obter o aumento que o empurra para o rio dos maníacos por crowdfunding. As pessoas que apoiaram meu projeto, algumas delas apoiaram 1.200 projetos. Eles são como viciados em QVC!

Bacalhau: Então, seja na TV ou na internet, você está sempre vendendo para os fanáticos.

DB: E esse é o problema, ainda há uma grande desconexão [do que as pessoas querem no Kickstarter e] com a pessoa média que procura comprar no varejo. Do ponto de vista do infomercial, é a mesma coisa. Apenas 5% do mundo compra da TV. O resto para nós espera até chegar em Bed Bath e Walmart.

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Bacalhau: Você acha que anunciar algo no Kickstarter bem antes de chegar ao mercado facilita o processo de criação de designs? Você já viu a história com o cubo Fidget , onde isso estava eliminado antes de chegar ao mercado ?

DB: Você sabe, eu tenho sido uma grande vítima. Meu produto Ab Roller foi um dos sucessos de maior sucesso em meados dos anos 90. Ele vendeu provavelmente mais de um bilhão de dólares em receita, e esse produto foi lançado por cerca de 30 empresas porque estava na TV.

Mas tudo começou quando fui a uma feira que estava lotada. Em meu estande, havia fabricantes tirando fotos, que registraram uma patente chinesa usando meu folheto como sua arte de patente.

Eles literalmente tiveram [seu produto clonado] no QVC dentro de quatro a cinco meses após a exibição naquele show. Então, um pesadelo de imitações . O escritório de patentes perdeu minha patente. Você não pode imaginar quanto gastamos em litígios. Gastamos provavelmente US $ 12 milhões a US $ 15 milhões. Felizmente, estávamos ganhando dinheiro e resolvi vários processos.

Se houver um produto quente, não importa. Você não pode pensar que pode controlar falsificações por meio de patentes ou algo assim. Meu Ab Roller tinha uma patente muito forte, mas você tem que litigá-la. Com Fidget Cube, esses caras acertaram em cheio. Infelizmente, lá não era muito proprietário lá .