Os novos tênis da Adidas têm mola para impulsionar os corredores para frente

Eles podem fazer o mesmo pela empresa?

Só depois que James Carnes viu o esboço de um estranho tênis de corrida - a sola pontilhada de lâminas arredondadas e angulares - ele pensou que o conceito realmente funcionaria. Estamos pegando um material rígido e rígido e fazendo com que pareça macio e elegante, diz Carnes, chefe de design global da Adidas . Isso é difícil. Isso foi algo que sempre quisemos, mas não achávamos que poderíamos conseguir.

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Demorou alguns anos, mas aquele desenho agora é um sapato. Ontem, a Adidas lançou o Springblade, que chega às lojas em 1º de agosto. Por US $ 180, é o tênis de corrida mais caro da empresa. É também um de seus produtos de calçados de alta tecnologia. As 16 lâminas, tiras de polímero de alta tecnologia que se assemelham às pernas estendidas de uma chita em plena passada, são projetadas para funcionar como molas individuais. Quando eles se recuperam, ao contrário das solas de outros calçados que reivindicam propriedades semelhantes, diz Carnes, eles impulsionam o corredor para frente. A Adidas espera que as lâminas distintas se tornem não apenas um grampo de seus tênis de corrida, mas também uma silhueta elegante para os modelos do dia-a-dia.

A empresa certamente poderia usar um tênis de corrida de sucesso. Em maio, a Adidas ficou em quarto lugar na categoria de lotados, com 7,4% de participação de mercado (contra 8,2% no ano passado), em comparação com os 43% estimados pela Nike. Penetrar esse domínio continua sendo um desafio, mas os avanços recentes no design assistido por computador e nos plásticos estão permitindo que a Adidas e outros introduzam novos designs e tecnologias, aumentando suas chances de serem notados e ganhar convertidos. No início deste ano, exploramos a abordagem da Reebok, um design polarizador chamado ATV 19+. Seus nódulos superdimensionados foram inspirados nas rodas protuberantes em um veículo todo-o-terreno e construídos para corrida off-road, uma nova categoria que a Reebok espera construir.



Os engenheiros da Adidas têm trabalhado em tênis que exploram a energia de um corredor pelo menos desde o início dos anos 1990, diz Carnes. Por isso, eles são obcecados por carros de corrida - Fórmula 1, já que a Adidas tem sede na Alemanha (a sede dos Estados Unidos fica em Portland). Este projeto surge da análise do que acontece com a energia que um carro de corrida usa quando tem que dobrar uma esquina, diz Carnes. Alguns de nossos engenheiros mais inteligentes começaram a pensar em como aproveitar a energia que você coloca em um sapato ao pousar e não apenas reutilizá-la, mas também dar a ela uma direção específica.

Em vez de adicionar um material flexível e rígido ao meio da sola, o que a Adidas e outros fizeram, os pesquisadores quebraram a sola em pedaços individuais, lâminas de plástico rígido. Eles são mais longos do que as travas, oferecem mais elasticidade e são posicionados em um ângulo da frente para trás. Normalmente, se você receber qualquer energia que retorna do impacto da aterrissagem em um sapato, ela volta a subir, diz Carnes. Isso é projetado para que, quando você empurra para baixo, as lâminas ajudem a impulsioná-lo para a frente.

As lâminas agem como um sistema de suspensão rígido, mas os pesquisadores sabiam que ninguém compraria sapatos que parecessem rígidos. Eles tinham que ser de alto desempenho e confortáveis. A Adidas queria aquele híbrido indescritível, o casamento aparentemente impossível de um carro de Fórmula 1 e um Cadillac dos anos 1950 (o auge do conforto, diz Carnes). Exceto em sapatos. A equipe de desenvolvimento enviou modelos de teste para corredores na Alemanha, Estados Unidos e Ásia, que registraram milhares de milhas e forneceram feedback.

Enquanto isso, Carnes lutava para fazer o novo radical parecer mais atraente. Como contar a história técnica por meio do design. Queríamos comunicar essa ideia de propulsão e transmitir que seu pé está flutuando acima do solo, diz ele. Assim, sua equipe arredondou as pontas das lâminas, dando-lhes uma aparência mais macia, e as tampou com pontas coloridas, um toque lúdico. E como o resto da mola é um material quase translúcido, o sapato oferece uma sugestão de pairar acima do solo. Em suma, Carnes comemorou as lâminas.

Como acontece com qualquer coisa boa nova, há uma reação emocional, diz ele. Isso deve ser algo familiar e um pouco provocativo.