A última façanha do Airbnb é uma festa do pijama na Malibu Dream House da Barbie

E não é nem mesmo o projeto de marketing mais elaborado que a empresa lançou este ano.

Você é fã da Barbie? Nem eu.



As vendas da boneca de 60 anos diminuíram nos últimos anos, em parte porque os pais milenares não ficaram entusiasmados em comprar para seus filhos bonecas magras que são provado cientificamente para diminuir sua auto-estima. Três anos atrás, a empresa-mãe da Barbie, Mattel, tentou reiniciar a marca, oferecendo bonecas com uma gama mais ampla de tons de pele e formas corporais, e também procurou alinhar a boneca com valores progressivos da geração do milênio, como o apoio aos direitos LGBT e fronteiras abertas, por meio de postagens no Instagram de Barbie vestindo camisetas Love Wins e People Are People. Tudo isso ajudou a aumentar um pouco as vendas, mas é justo dizer que a Barbie não tem mais o apelo generalizado de antes.

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[Foto: cortesia da Mattel]



Apesar de tudo isso, a última manobra do Airbnb gira em torno da Barbie: o Airbnb anunciou que a partir de hoje, a Barbie a publicará Malibu Dreamhouse na plataforma. Estará disponível para estadia única de duas noites para um hóspede e até três amigos, já que a casa acomoda quatro pessoas, com dois quartos e dois banheiros. (Então, se você está fingindo ser a Barbie, pode trazer Ken junto com seus respectivos melhores amigos, Midge e Allan.) De acordo com o Airbnb, esta oportunidade única na vida custará apenas US $ 60 por noite, um aceno para a Barbie 60º aniversário este ano. Em outras palavras, esta não é uma lista real: é uma façanha promocional.



[Foto: cortesia do Airbnb]

Nas fotos, o Dreamhouse parece muito. . . Rosa. Há uma piscina infinita no quintal com bolas de praia rosa e brancas, além de espreguiçadeiras rosa, já que não há nada que Barbie ame mais do que tomar sol de biquíni. Um dos quartos está equipado com um closet cheio de roupas da Barbie conhecidas, incluindo uma roupa de aeróbica neon estilo dos anos 1980, um uniforme de bombeiro e um traje espacial. (Presumivelmente, quem conseguir esta estadia de duas noites será uma mulher e terá as mesmas proporções da boneca Barbie original. Isso seria lamentável, porque de acordo com pesquisar do University Central Hospital em Helsinki, Finlândia, um ser humano de verdade com o corpo de Barbie não teria 17 a 22% de gordura corporal necessária para menstruar.) E, claro, uma vez que Barbie precisa ficar em forma para manter seu corpo irreal, há até uma quadra de basquete rosa, junto com uma bola rosa de exercício e pesos rosa. A cozinha está totalmente abastecida com comida, junto com utensílios que são, é claro, rosa.

Mas isso não é tudo. A extravagância vem com ainda mais vantagens. Você terá um encontro maravilhoso com a cabeleireira celebridade Jen Atkins, junto com reformas de cabelo. Você terá uma aula de culinária com a chef Gina Clarke-Helm, dona de um restaurante famoso em Malibu. E para destacar alguns dos outros interesses da Barbie, você fará um tour pelo Columbia Memorial Space Center com a piloto e engenheira aeroespacial Jill Meyers, bem como uma aula individual de esgrima com Ibtihaj Muhammad, que tem sua própria boneca , um dos primeiros a usar um hijab.



Ibtihaj Muhammad [Foto: cortesia do Airbnb]

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Decorar esta Dreamhouse para torná-la parecida com a propriedade da Barbie em Malibu, bem como trazer todos esses especialistas e celebridades, é claramente um empreendimento caro para o Airbnb. A empresa investiu fortemente em marketing nos últimos anos. De acordo com novos dados financeiros obtidos pelo Em formação, as perdas operacionais da empresa no primeiro trimestre de 2019 mais do que dobraram em relação ao ano anterior, para US $ 306 milhões, resultado em parte de um aumento acentuado do investimento em marketing, escreve repórter Cory Weinberg. Nos primeiros três meses de 2019, ela investiu US $ 367 milhões em marketing, um aumento de 58% em relação ao ano passado. Este foi um aumento maior do que em qualquer outra categoria, incluindo desenvolvimento de produtos e atendimento ao cliente, explica Weinberg.

(Quando entrei em contato com o Airbnb sobre o orçamento de marketing da empresa, um porta-voz da empresa disse:Não podemos comentar os números, mas 2019 é um ano de grande investimento no apoio aos nossos anfitriões e convidados.)



É difícil saber se essas acrobacias têm uma recompensa financeira para o Airbnb. Embora esses gastos possam gerar muitos novos negócios, os investidores em potencial podem ficar nervosos se os trimestres subsequentes mostrarem perdas semelhantes, acrescenta Weinberg. Isso pode representar um problema para o Airbnb, que está se preparando para abrir o capital no próximo ano.

Mas sabemos que algumas das promoções mais chamativas da empresa provocaram fortes críticas. Simplificando, algumas das recentes manobras de marketing do Airbnb não parecem ser sensíveis a como a cultura está mudando. Por exemplo, a promoção da Barbie remonta a uma época em que os pais estavam menos preocupados em comprar uma boneca para seus filhos, cuja primeira carreira foi ser modelo e sempre focada em moda e aparência. O Malibu Dreamhouse é sobre riqueza e privilégios conspícuos - uma escolha estranha por parte do Airbnb, considerando a crescente lacuna de riqueza e a desigualdade galopante.

[Foto: cortesia do Airbnb]

Durante o verão, a empresa anunciou que iria convidar cinco cientistas cidadãos para a Antártica por 10 dias para explorar a paisagem gelada, andar de bicicleta e coletar amostras de neve que seriam estudadas por cientistas em busca de sinais de microplástico. Parecia uma tentativa do Airbnb de reconhecer a crise climática, conforme demonstrado por movimentos como a Global Climate Strike. Mas alguns críticos acharam a promoção problemática. Shannon Palus, que investigou detalhadamente a promoção para Ardósia , destacou que a viagem foi planejada como uma forma de apoiar os cientistas e proteger os oceanos da poluição por plásticos. No entanto, as viagens - a base do modelo de negócios do Airbnb - são uma importante fonte de emissões de carbono, que aceleram as mudanças climáticas. Em última análise, Palus estima que a curta viagem custaria cerca de US $ 26.000 por pessoa. No final, ela conclui, isso nada mais é do que uma façanha de relações públicas chamativa e esverdeada.

Há muitas maneiras de uma empresa como a Airbnb atrair os consumidores que não envolvem lavagem verde ou uma boneca de plástico cuja narrativa inteira foi baseada na beleza superficial e riqueza. Talvez pudesse investir parte de seus dólares de marketing para ajudar os viajantes a compensar sua pegada de carbono ou encorajar as pessoas a tirarem férias perto de casa para reduzir suas emissões.