Alexa, baixe as janelas! Por dentro da busca da Amazon para entrar no seu carro

Competir com a Apple e o Google quando você não tem sua própria plataforma de smartphone é difícil. Mas a Amazon tem um plano - e muita paciência.

Alexa, baixe as janelas! Por dentro da busca da Amazon para entrar no seu carro

A casa de demonstração que a Amazon construiu dentro de uma das torres em sua sede em Seattle para exibir seus alto-falantes inteligentes Echo tem uma nova sala, e uma importante: uma garagem.

o emoji de cocô é realmente cocô



Dentro da garagem está um carro elétrico conceito - ou, mais especificamente, o interior imóvel de tal veículo - que a Amazon usa para mostrar aos fabricantes de automóveis todo o espectro de coisas que sua plataforma de software Alexa Auto pode fazer. Isso inclui versões no carro de tarefas típicas do Alexa, como streaming de áudio, mensagens, chamadas de voz e lembretes. E por ser um carro, Alexa também pode fazer coisas como abrir e fechar os vidros e controlar a temperatura da cabine, tudo a pedido verbal do motorista.

A Amazon tem trabalhado muito no Alexa Auto nos últimos dois anos. Agora espera convencer os fabricantes de automóveis a incorporar a plataforma em seus novos carros.



Não vai ser fácil. No momento, a maneira mais comum de as pessoas usarem um assistente virtual no carro é trazendo aquele que está em seu smartphone - que, para quase todos, é o Siri da Apple ou o Google Assistant. A Apple e o Google já têm produtos de espelhamento de smartphones maduros - CarPlay e Android Auto , respectivamente - que colocou um conjunto reduzido de experiências móveis na tela do carro. Os fabricantes de automóveis, reconhecendo a importância dessa tecnologia automotiva para os consumidores, adotaram esses produtos.



Ao contrário da Apple e do Google, a Amazon não tem sistema operacional móvel para espelhar no carro e apenas alguns telefones vêm com Alexa integrada . Mas domina o mercado de alto-falantes inteligentes, que muitas pessoas gostam de usar para controlar dispositivos e sistemas em suas casas. A Amazon pode acabar convencendo os consumidores de que há vantagens reais em usar o mesmo assistente virtual no carro e em casa.

Como acontece com a maioria das coisas que enfrenta, a Amazon está disposta a investir recursos abundantes agora na esperança de uma recompensa a longo prazo. Esta é a visão da empresa para o carro controlado por voz que ela espera vender para montadoras e consumidores.

O carro de demonstração da Amazon é decorado com muito espaço na tela. [Foto: Mark Sullivan]

Alexa no carro do futuro



Minha visita à garagem de demonstração da Amazon começou na cozinha. O arquiteto de soluções principais da Alexa Auto, Ricardo DeMatos, disse a um Echo speaker na cozinha, Alexa pede meu carro para ficar pronto. Nesse comando, Alexa - que já sabia pelo calendário de demonstração de DeMatos que a manhã incluía uma viagem de avião - anunciou o tempo estimado para dirigir até o aeroporto e o alcance do carro com base em seu nível de carga atual. Ele também enviou o aeroporto como um ponto de interesse para o carro.

Amazon's Ricardo DeMatos [Foto: Mark Sullivan]

Caminhamos até a garagem onde estava o carro de demonstração. Eu sentei no banco do motorista. O grande painel diante de mim pode ser dividido em segmentos para diferentes tipos de conteúdo. Percebi que os gráficos mais importantes para dirigir ficavam mais próximos do motorista, enquanto as distrações potenciais, como informações sobre música, ficavam mais distantes. Um touchscreen menor foi montado no volante. Outra tela sensível ao toque maior pendurada abaixo do painel no meio para mapeamento sério e trabalho de roteamento.



Eu podia ver um mapa detalhado da rota para o aeroporto cobrindo a metade do painel mais distante de mim. A tela logo acima do volante - um design de console de painel de aparência familiar - mostrou um conjunto relativamente estreito de dados, incluindo o nível de carga da bateria do carro e alcance, tempo de viagem, MPH e o limite de velocidade atual. Sempre que Alexa estava falando ou ouvindo, uma faixa azul de luz aparecia em um painel logo acima do visor do motorista.

Ele acendeu quando DeMatos, meu passageiro, de repente disse Alexa Estou com fome. O assistente respondeu prontamente com uma lista de cinco restaurantes próximos e uma oferta para fornecer mais informações sobre qualquer um deles. Essa mesma lista foi exibida de forma gráfica em um pequeno painel quadrado à direita do visor do motorista.

Esse painel também exibiu uma série de coisas durante a demonstração, incluindo informações de status do veículo (seu veículo está pronto para iniciar), um resumo da rota de navegação e, em um ponto, um aviso de um acidente à frente na rota, completo com um gráfico útil de dois carros batendo um no outro. Em um ponto, o painel aumentou para mais de duas vezes seu tamanho original para exibir a visão da câmera traseira do carro.

DeMatos disse que Alexa ligou o termostato. Eu vi o número mudar no termostato inteligente instalado na parede da garagem. Ele disse para Alexa abrir a porta da garagem, e a que estava na nossa frente subiu. Ele disse que Alexa retomou meu livro no Audible e o livro que ele estava lendo em casa retomou a reprodução no carro. Ele disse que Alexa tocou no Grand Tour on Fire TV e o vídeo apareceu na metade da tela que ficava na frente do banco do passageiro. Você também pode pedir a Alexa para anunciar em um alto-falante Echo em casa que você está a 15 minutos de distância, alertando a família sobre sua chegada iminente.

A Amazon já está pensando em como Alexa e a autonomia automotiva podem se misturar. [Foto: Mark Sullivan]

Enquanto íamos para um passeio simulado, Alexa disse: O disco autônomo está disponível. Precisa de ajuda para habilitá-lo? Isso significa que o carro atingiu um trecho da estrada equipado com sensores que ajudam a manter os carros autônomos. No futuro, provavelmente encontraremos trechos de estradas autônomas em lugares que normalmente usamos o controle de cruzeiro agora. Alexa me avisou que eu poderia ativar o modo de direção autônomo pressionando e segurando os botões em ambos os lados do volante.

correlação não é igual a exemplos de causalidade

Embora o carro-conceito da Amazon pareça futurista, sua integração com Alexa não é fantasiosa. Todas as funcionalidades estão disponíveis para montadoras e seus parceiros integradores no kit de desenvolvimento de software Alexa Auto (SDK) lançado em 2018. O simulador de carro elétrico foi construído pela Elektrobit, um de um grupo de integradores com os quais a Amazon está trabalhando e foi criado para mostrar todos os serviços habilitados para voz interessantes contidos no SDK. Elektrobit também colocou um pouco de seu próprio molho especial.

É construído usando o SDK, mas eles [Elektrobit] colocam uma camada de mensagens em cima disso para que vá para vários componentes que o veículo tem, diz DeMatos. Nem todos os carros têm essas três telas, mas o SDK pode oferecer suporte a veículos avançados como este.

Na próxima semana, a Amazon deve anunciar a segunda versão do Alexa Auto SDK. Esta atualização permitirá que Alexa faça mais coisas quando a conexão do carro com a Internet for interrompida, mudando para um telefone celular (conectado ao carro via Bluetooth ou USB) para a conexão necessária para ligar, enviar mensagens ou transmitir música de serviços como Amazon Music e Pandora. O novo SDK também permite alguns novos recursos de controle de carro off-line, incluindo a capacidade de ativar o degelo e a iluminação na cabine. No entanto, o Alexa Auto SDK ainda não suporta a capacidade de controlar a ignição, as fechaduras das portas ou os faróis usando comandos de voz, quer o carro tenha uma conexão com a Internet ou não. A Amazon diz que esses recursos serão habilitados em versões futuras.

Se parece que Alexa Auto ainda é um trabalho em andamento. . . bem, é. A Amazon, que tem acordos de integração com Audi e BMW, diz que as implementações do Alexa foram em grande parte construídas pelas próprias montadoras e transmitem apenas parte de sua visão de como seu assistente de voz pode funcionar no carro.

Nós os deixamos controlar a construção do software eles mesmos. . . e não é o tipo de experiência completa que estamos construindo, diz Alexa Auto VP Ned Curic sobre a integração atual do Alexa em veículos Audi e BMW. Curic é um ex-executivo da Toyota trazido pela Amazon em 2017 para vender o projeto Alexa Auto às montadoras. Ele diz que integrações mais completas do Alexa aparecerão em outros carros novos em 2021 e 2022.

Um relacionamento cauteloso

Colocar Alexa nos veículos não é apenas disponibilizar a tecnologia necessária. Durante anos, as montadoras vêm tentando descobrir as melhores maneiras de trabalhar com grandes empresas de tecnologia de consumo, como Amazon, Google e Apple. Eles sabem que é importante para os compradores de carros que os novos modelos sejam compatíveis com a tecnologia que usam fora do carro. Mas, ao mesmo tempo, as montadoras têm usado a experiência na cabine como uma forma importante de se conectar com os consumidores e diferenciar seus veículos dos concorrentes. Eles se preocupam em ceder essa experiência para alguma empresa de tecnologia - especialmente se ela estiver oferecendo software de prateleira que também aparecerá nos carros dos concorrentes.

O analista do Gartner, Mike Ramsey, acredita que a Amazon realmente encontrou uma hesitação entre as montadoras em dar a Alexa um papel de destaque dentro do carro. As montadoras são ameaçadas por abrir mão da autonomia. . . e dando a Alexa a capacidade de controlar o veículo e seus controles internos, diz ele.

carrinho que se transforma em bicicleta

Ramsey aponta que o Google encontrou a mesma resistência quando começou a oferecer às montadoras um sistema operacional completo para o carro na forma de Android Auto OS . Mas, acrescenta, a indústria está começando a aquecimento para o sistema operacional do Google. Por quê? Apps.

As montadoras perceberam que simplesmente não poderiam oferecer o nível de capacidade por conta própria sem o poder de escala que o Android oferece e a capacidade de usar todos esses aplicativos comuns, diz Ramsey. Além disso, a indústria parece estar se movendo na direção de integrar software voltado para o consumidor de empresas de tecnologia mais profundamente em seus sistemas automotivos, indo além do simples espelhamento oferecido pelo Android Auto e CarPlay.

Se as montadoras estão mais dispostas a dar às marcas Big Tech um perfil mais alto em seus carros, a Amazon pode se beneficiar ainda mais com isso do que o Google. A abordagem da Amazon de incorporar seu assistente de voz ao lado do sistema head end existente das montadoras pode ser vista como um meio-termo atraente entre o suporte a soluções de espelhamento de smartphone (Android Auto, CarPlay) e a cessão de todo o sistema operacional para uma empresa de tecnologia (Android Auto OS).

A estratégia da Amazon é dar aos fabricantes de automóveis a capacidade de combinar a rica funcionalidade do Alexa com seus próprios recursos exclusivos. Achamos que a melhor experiência Alexa no carro é aquela que parece uma extensão da experiência existente na cabine e complementa os serviços desenvolvidos pela montadora e seus fornecedores, diz Curic. É por isso que construímos o Alexa Auto como um SDK, em vez de um sistema operacional completo.

Outras maneiras de entrar no carro

No curto prazo, a Amazon tem uma série de outras táticas para colocar Alexa nos carros. A empresa está usando aplicativos para levar os serviços Alexa para determinados carros. Por exemplo, o Ford + Alexa O aplicativo permite que os usuários solicitem mídia, instruções de direção que são exibidas no visor do head end e (se os usuários também tiverem o aplicativo Alexa em seu telefone) controlar dispositivos inteligentes e rotinas em casa.

GM, Hyundai, Mercedes-Benz e outros criaram habilidades de carro conectado para que os clientes possam ligar o carro com um comando Alexa, trancar ou destrancar as portas ou pré-aquecer o carro nas manhãs frias. A Amazon também está tentando promover a criação de habilidades do Alexa que podem ser úteis para os motoristas. O Alexa Fund da empresa investiu em uma empresa com sede em Chicago chamada Parkwhiz que ajuda os motoristas a localizar, reservar e pagar pelas vagas de estacionamento. No momento, a seleção de habilidades centradas no carro é limitada, mas isso pode mudar se os desenvolvedores perceberem que muitos consumidores estão usando Alexa no carro.

[Imagem: cortesia da Hyundai]

o que não pisa em mim
A equipe de hardware da Amazon também construiu um alto-falante Echo para o carro, o Eco Auto . O pequeno aparelho em forma de barra de chocolate, que fica no painel e usa um smartphone para conectividade com a Internet, tem uma série de microfones sensíveis que podem ouvir os comandos de voz dos usuários claramente, mesmo quando a música está tocando ou as janelas estão fechadas. O dispositivo obteve críticas mistas até agora, mas a Amazon diz que está trabalhando muito para melhorá-lo. No momento, o dispositivo está disponível apenas para convidados, sendo vendido pela metade de seu preço de varejo de US $ 50.

[Foto: cortesia da Amazon]

Junto com a construção de seu próprio gadget de reposição com a tecnologia Alexa, a Amazon trabalhou com vários fabricantes de acessórios em dispositivos que podem responder aos comandos de voz do Alexa. Nextbase faz um par de câmeras de painel habilitadas para Alexa. iOttie tem um suporte para smartphone com Alexa integrada. A Garmin vende vários dispositivos de navegação habilitados para Alexa.

A grande questão

Independentemente de como Alexa chega ao carro, uma pergunta incômoda permanece: quais recursos e experiências interessantes o assistente da Amazon pode oferecer aos consumidores que eles ainda não podem ter apenas conectando seu smartphone ao painel?

A resposta não é óbvia. Tanto o CarPlay da Apple quanto o Android Auto do Google oferecem muitos dos mesmos serviços de entretenimento e informações automotivos que o Alexa Auto propõe. Os serviços de navegação e localização nos produtos Google e Apple são comparáveis ​​ou superiores. E o Android Auto e o CarPlay oferecem, cada um, uma lista crescente de recursos que controlam os dispositivos domésticos conectados às respectivas plataformas domésticas inteligentes.

Enquanto a Apple e o Google estão fazendo conexões entre as plataformas de seus carros e suas plataformas domésticas, a Amazon ainda tem a vantagem em casa. Ele controla entre 60% e 70% do mercado de alto-falantes inteligentes e se integra a muito mais dispositivos domésticos inteligentes de terceiros do que o Google Home ou o HomeKit da Apple. Mais pessoas controlam seus dispositivos domésticos inteligentes por voz usando Alexa do que com Siri ou Assistant, e muitos desses usuários domésticos Alexa também possuem telefones Android ou iOS.

A Amazon precisa acertar os serviços que permitem aos usuários sentir que o carro é apenas mais um cômodo da casa com um dispositivo Alexa nele. Mandar Alexa no carro fazer as coisas em casa terá que funcionar perfeitamente. E a empresa terá que construir muitas experiências novas que conectem o carro com a casa, enquanto projeta esses serviços para estar atenta às necessidades exclusivas dos motoristas e passageiros.

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As apostas são altas. Há um bilhão de carros nas estradas hoje. Por enquanto, as vendas de carros novos estão em alta - acredite ou não. A AAA afirma que os americanos passam, em média, 50 minutos ao volante por dia.

E, à medida que entramos na era da direção autônoma, nossos veículos podem começar a se parecer mais com pequenas salas de estar do que com espaços para passageiros. Precisamos prestar atenção na estrada um pouco menos e podemos ter ainda mais interesse pelos tipos de entretenimento, informações e serviços que os assistentes virtuais oferecem.

A Amazon tem a chance de moldar como a Big Tech e as montadoras trabalharão juntas e, em última análise, ajudarão a definir o papel da voz nos carros do futuro. Mesmo com a ambição e o investimento na escala da Amazônia, não será um obstáculo. Pode ser o quão bem Alexa possibilita novas experiências tecnológicas interessantes no carro sem abafar a marca da montadora.