Allbirds para a Amazônia: não roube nosso design, roube nossas práticas sustentáveis

Se alguém não tem uma desculpa para se tornar mais sustentável, é a Amazon, disse o CEO da Allbirds, Joey Zwillinger à Co.Design.

Allbirds para a Amazônia: não roube nosso design, roube nossas práticas sustentáveis

Amazon é notório para fazer descaradamente sósias mais baratas de produtos populares no mercado, a partir de Warby Parker óculos para o Pote Instantâneo . O mais recente alvo da gigante do varejo? Allbirds, a empresa de calçados de três anos que fez da sustentabilidade a pedra angular de seu crescente império de tênis.

Na semana passada, a marca de calçados interna da Amazon, 206 Collective, lançou um calçado chamado o Galen, um tênis de mistura de lã com uma sola de espuma que se parece muito com o principal produto da Allbirds, o Wool Runner . A versão da Amazon vem em cinza, com sola branca ou cinza, tornando a semelhança ainda mais óbvia, já que essas são as duas combinações de cores mais conhecidas dos Allbirds. (A Amazon se recusou a comentar sobre esta história.) Mas enquanto a Allbirds 'vende seu tênis por US $ 95, a versão da Amazon é vendida por US $ 45.

Joey Zwillinger, co-fundador e co-CEO da Allbirds, respondeu à Amazon em uma entrevista com Co.Design. Não são as semelhanças no design que mais o incomodam; é o fato de que a Amazon não foi tão longe a ponto de copiar as rigorosas práticas de sustentabilidade da Allbirds. Embora ele preferisse que a Amazon não copiasse o design da Allbirds, ele está encorajando a marca a pegar emprestado gratuitamente as práticas de cadeia de suprimentos ecologicamente corretas de sua empresa, incluindo alguns dos novos materiais sustentáveis ​​que a Allbirds inventou.



Considerando o que sei sobre fabricação, não há como vender um calçado por tanto preço e, ao mesmo tempo, cuidar de todas as considerações ambientais e de bem-estar animal e da conformidade que levamos em consideração, diz Zwillinger. A Amazon está afirmando que quer ser uma empresa verde. Deve-se tomar medidas para tornar seus produtos mais sustentáveis.

Uma justaposição total

Allbirds, que foi lançado em 2016 e já está avaliado em $ 1,4 bilhão , tornou-se conhecida por suas práticas ecológicas. Os Wool Runners, por exemplo, são feitos de lã merino certificada pela ZQ, um grupo que garante o bem-estar animal e a sustentabilidade ambiental. Os atacadores são feitos de garrafas de plástico recicladas e as solas são feitas de cana-de-açúcar, e não de combustíveis fósseis. Todos os gases de efeito estufa produzidos em toda a cadeia de fornecimento da Allbirds - incluindo matérias-primas - são compensados ​​por meio de investimentos em organizações certificadas de forma independente que extraem carbono da atmosfera, criam energia renovável e capturam metano. Allbirds agora é totalmente neutro em carbono.

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Enquanto isso, o site da Amazon não fornece detalhes sobre as origens dos materiais em seu próprio sapato Galen, nem a empresa faz qualquer afirmação sobre a sustentabilidade do tênis. Tudo o que sabemos é que o sapato contém lã, poliéster, náilon, viscose e outras fibras.

Para Zwillinger, o Galeno é um microcosmo de maior problema na Amazon. Em abril de 2019, mais de 8.000 funcionários da Amazon assinaram uma carta publicada em Médio instando a diretoria e o comitê executivo da Amazon a adotar uma série de iniciativas de sustentabilidade, desde a transição dos combustíveis fósseis até a emissão de gases de efeito estufa zero até 2050. Na semana passada, o CEO da Amazon, Jeff Bezos, anunciou um plano para tornar a empresa neutra em carbono até 2040 e comprar 100.000 vans elétricas. Apesar desse compromisso, cerca de 3.000 funcionários da Amazon saíram do trabalho última sexta-feira como parte da Global Climate Strike. Alguns trabalhadores seguraram cartazes que diziam Grande começo, Jeff sinalizando que Bezos não tinha sido ambicioso o suficiente em seus objetivos de sustentabilidade.

A Allbirds encorajou ativamente outras marcas a adotarem seus processos de fabricação de calçados ecologicamente corretos. Como relatei no ano passado, a marca trabalhou com um fabricante brasileiro para desenvolver uma nova espuma EVA neutra em carbono feita de cana-de-açúcar renovável, em vez de combustíveis fósseis. (O material não é biodegradável, mas a Allbirds está trabalhando para tornar os tênis recicláveis ​​em um futuro próximo.) A Allbirds fez a receita do material de código aberto em um esforço para encorajar ativamente outros a usá-lo. Algumas startups que cobri, incluindo Bendy, estão procurando ativamente como podem usá-lo. E ainda, não há evidências de que a Amazon esteja usando EVA à base de açúcar, ou qualquer outro material sustentável, sozinho.

A Amazon acaba de anunciar uma grande promessa verde, diz Zwillinger. E na mesma semana, eles estão saindo e fazendo um produto que é - no mínimo - inspirado por Allbirds, mas claramente não tem a mesma sensibilidade ambiental. A justaposição é total.

Uma nova reviravolta em imitadores

Não é que a Allbirds não esteja preocupada com outras marcas roubando seu design de produto. Isso já aconteceu muitas vezes no passado, quase desde o momento em que a marca foi lançada em 2016 e rapidamente desenvolveu um culto de seguidores. Zwillinger acredita que existem entre 20 e 25 marcas no mercado nos Estados Unidos, Europa e Ásia cujos tênis são próximos o suficiente do design da Allbirds para que possam infringir os direitos autorais da marca.

Twitter saindo do mercado

Mas ele acredita que a Amazon deu seu próprio toque exclusivo para derrubar o design do Allbirds. Este é o primeiro imitador gerado por algoritmos, diz ele. Essa é a diferença.

[Capturas de tela: Allbirds, Amazon]

De acordo com marcas e especialistas , A Amazon reúne dados sobre pesquisas e vendas de empresas que vendem produtos em sua plataforma. Parece usar essas informações para determinar se deve criar versões mais baratas desses produtos por meio de uma de suas muitas marcas internas, incluindo AmazonBasics e 206 Collective. Algumas marcas de terceiros vendem produtos na Amazon há anos, apenas para descobrir suas vendas diminuindo depois que a Amazon criou uma versão semelhante de seu produto por um preço significativamente mais barato. Como uma marca direta ao consumidor, a Allbirds não vende seus produtos na Amazon. No entanto, os compradores muitas vezes procuram marcas ou produtos populares na Amazon, e Zwillinger acredita que isso leva a Amazon a fazer produtos semelhantes a um preço mais barato.

No passado, a Allbirds já havia entrado com ações legais contra imitadores. Uma proteção legal chamada trade dress permite que as empresas processem outras entidades que copiam a imagem total de um produto. A lei depende de se o consumidor médio é capaz de olhar para um produto feito por uma empresa e identificar a fonte original do design como uma empresa diferente. Por exemplo, se uma marca cria um par de sapatos com salto vermelho brilhante, os consumidores devem ser capazes de atribuir esse design a Christian Louboutin (que fez os saltos vermelhos no centro de seu design) para o caso contra o plagiador para segurar a água. No entanto, é difícil para muitas marcas atender ao alto padrão de provar esse tipo de violação de direitos autorais, como Julie Zerbo explica em A Lei da Moda.

Em 2017, a Allbirds abriu um processo de violação agora resolvido contra Steve Madden por um tênis de lã de US $ 89 que parecia muito semelhante ao Wool Runner, citando o tecido semelhante a lã na parte superior, a sola intermediária e a sola exterior unificadas e os atacadores tecidos. Em 2019, a Allbirds contratou uma empresa austríaca de calçados Giesswein Walkwaren para vender tênis que são idênticos em todos os aspectos materiais ao Wool Runner, e este processo parece estar em andamento. (Allbirds não quis comentar sobre o resultado final de nenhum dos processos).

Zwillinger não acha que entrar com uma ação legal contra a Amazon é o melhor curso de ação neste momento. Por um lado, ele diz que não funcionou muito bem para os Allbirds no passado.

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Em geral, o que acontece é que, mesmo quando você abre uma ação judicial, a outra empresa vai apenas arrastá-la para obter o máximo de vendas possível e, em seguida, parar de vender depois de um tempo de qualquer maneira, diz ele. O sistema legal não protege marcas como a nossa de forma abrangente.

Se você vai roubar, roube nossas práticas sustentáveis

A Allbirds está adotando uma abordagem diferente para a suposta cópia da Amazon do que tem para outras marcas. Zwillinger vê uma oportunidade de aplicar alguma pressão à Amazon para melhorar suas práticas de sustentabilidade. Em vez de ir atrás do gigante do comércio eletrônico com base no design, ele espera que a Amazon se baseie no manual de manufatura sustentável de tênis da Allbirds.

Quando se trata de cópias exatas de nosso design e marca registrada, ainda dizemos que as empresas devem seguir a lei e não violar nossa propriedade intelectual, diz Zwillinger. Mas se outras marcas derrubarem nossas práticas sustentáveis, nós damos as boas-vindas. Se as marcas usam nossas técnicas sustentáveis ​​para impulsionar a adoção do consumidor, isso é uma vitória para todos; isso apenas coloca em nós o fardo de continuarmos a inovar ainda mais quando se trata de sustentabilidade.

Zwillinger diz que seria bastante fácil para a Amazon mudar de sua atual sola de espuma para a sola neutra em carbono e à base de açúcar que a Allbirds foi pioneira. Mas ele também acredita que a Amazon deve seguir o exemplo da Allbirds e se concentrar em se tornar rapidamente neutra em carbono, não apenas em suas próprias propriedades, como escritórios, armazéns e caminhões, mas em toda a sua cadeia de abastecimento, uma área que muitas vezes é descrita como Escopo 3 emissões.

Sabemos que as emissões do Escopo 3 representam cerca de 90% das emissões totais de uma empresa, diz Zwillinger. Se todas as empresas contabilizassem o carbono em sua cadeia de suprimentos e o compensassem, não teríamos mudanças climáticas. A Amazon deveria estar assumindo a liderança nisso.

Zwillinger acredita que a Amazon, como maior varejista online do mundo, tem muito poder para induzir toda a indústria a se tornar mais sustentável. Por exemplo, se exigisse que todas as marcas de terceiros em seu site fossem neutras em carbono, isso poderia ter um grande impacto na redução das emissões globais.

Isso seria um uso realmente bom de seu poder de mercado, diz Zwillinger. A Amazon possui todos os recursos do mundo. Se alguém não tem desculpa para se tornar mais sustentável, é a Amazon.