Amazon Echo Show Review: O poder de Alexa, uma tela sensível ao toque e uma câmera

Uma presença na tela torna o assistente de voz da Amazon mais difícil de ignorar.

Amazon Echo Show Review: O poder de Alexa, uma tela sensível ao toque e uma câmera

É constrangedor admitir, mas provavelmente uso o alto-falante Echo da Amazon para preparar café mais do que qualquer outra coisa. Ser um esnobe insuportável da Aeropress envolve um tempo preciso enquanto faz malabarismos com algumas tarefas diferentes - medir, pré-aquecer, moer, derramar, mergulhar - então pedir ao assistente Alexa da Amazon para definir um cronômetro tende a ser mais fácil do que puxar um aplicativo em um smartphone.

O Echo Show de US $ 230 da Amazon, que será lançado na quarta-feira, é um ótimo assistente de barista, com uma tela sensível ao toque que pode mostrar os segundos que passam. Mas o que realmente diferencia o Echo Show de seus irmãos sem tela é como ele me persuadiu a usá-lo como mais do que apenas um cronômetro de cozinha glorificado. Enquanto o alto-falante Echo pode ser facilmente esquecido, a tela persistente e a câmera de vídeo frontal do Echo Show acenam para seus comandos de voz, garantindo que Alexa não seja negligenciada.

Um Eco Mais Assertivo

Enquanto o Echo original lembra vagamente um receptáculo de lixo de aeroporto magro , o Echo Show se parece mais com um pedaço do Aggro Crag , todas as arestas ao redor da grade do alto-falante e tela de 7 polegadas com resolução de 1024 por 600.



A qualidade do áudio é semelhante ao Echo original - alto o suficiente para preencher uma grande sala, mas sem o oomph de um sistema de som e subwoofer premium - com uma grande distinção: os alto-falantes do Echo Show são estéreo em vez de omnidirecionais, então o áudio fica um pouco abafado quando você se move para trás do dispositivo. Já vi pessoas colocarem seus alto-falantes Echo em ilhas de cozinha e topos de barras, mas o Echo Show pode exigir mais deliberação sobre como posicionar a tela.

A tela entra em ação sempre que a câmera do Echo Show detecta movimento. A hora e o clima aparecem no canto superior esquerdo, enquanto a metade inferior da tela percorre as dicas do Alexa, os próximos eventos do calendário e as manchetes das notícias. O subtexto aqui é claro: Vá em frente, comece a falar. Ouça um pouco de música. Assista a alguns vídeos do Amazon Prime. Faça uma pergunta. Chama um amigo. Aproveite este dispositivo pelo qual você acabou de pagar $ 230.

O Echo Show tem algumas outras novas maneiras de se insinuar. Você pode transformar sua tela inicial em um porta-retratos digital, fazendo upload de uma única imagem por meio do aplicativo Alexa para smartphone da Amazon ou vinculando a um álbum no Amazon Prime Photos. O dispositivo também pode servir como despertador de cabeceira, com apenas a hora exibida sobre um fundo preto. A interface da Amazon inclui até alguns pequenos toques fofos, como letras de músicas no Amazon Prime e o virtual Berço de newton que aparece durante os segundos finais de um cronômetro.

Fundamentalmente, porém, o Echo Show ainda é um dispositivo acionado por voz, sem atalhos na tela inicial para qualquer função do Alexa. No máximo, a tela sensível ao toque fornece controles secundários para certas coisas, como marcar itens da lista de tarefas, rolar pelos resultados de pesquisa de produtos da Amazon e ajustar a reprodução de música.

A dependência da voz pode ser frustrante às vezes. Eu não me importaria, por exemplo, uma maneira de lançar listas de reprodução de música recentes ou episódios de vídeo do Amazon Prime apenas com a tela sensível ao toque ou um painel de controle para dispositivos domésticos inteligentes. Mas essas limitações mandam uma mensagem: O Echo Show é um dispositivo totalmente diferente do seu telefone ou tablet.

Sob o olho de Alexa

A câmera frontal do Echo Show é mais do que apenas um sensor de movimento. Ele também oferece suporte para bate-papo por vídeo com outros dispositivos Echo Show e com qualquer pessoa que tenha instalado o aplicativo Alexa no iOS ou Android. Eu testei isso brevemente com um representante da Amazon, o que pelo menos provou que o Echo Show pode lidar com chamadas de vídeo sem problemas e sem grandes falhas.

Mas, embora a Amazon posicione a videochamada como um dos principais recursos do Echo Show, não acredito que isso seja útil na prática. O Echo Show deve ser conectado para alimentação, exigindo que você permaneça no mesmo lugar durante a conversa. Meu palpite é que, na maioria dos casos, um telefone ou tablet será mais prático. (Os desktops fazem você ficar no lugar também, mas pelo menos você pode presumir que haverá uma cadeira lá.)

Uma exceção notável é um recurso chamado drop in, que permite que contatos confiáveis ​​iniciem uma chamada de vídeo sem qualquer confirmação do destinatário. O áudio começa a ser reproduzido imediatamente durante uma queda e o destinatário tem cerca de 10 segundos para encerrar a chamada antes que o vídeo apareça gradualmente. Em teoria, isso poderia transformar o Echo Show em um intercomunicador doméstico sem atrito, ou uma forma de manter o controle sobre parentes idosos, mas minha breve sessão de demonstração não me deu uma noção de como isso funciona bem.

Em algum nível, eu suspeito que o chat de vídeo é mais sobre marketing do que praticidade. Não está disponível em outros dispositivos Echo, então pode ajudar a justificar o prêmio de $ 50 do Echo Show na mente das pessoas, mesmo que raramente usem o recurso.

A desvantagem dessa câmera é que um dispositivo Alexa que tudo vê pode deixar algumas pessoas nervosas. Mas a Amazon oferece uma longa lista de garantias de que as pessoas não serão espionadas: a câmera do Echo Show não transmite vídeo para nada além de chat de vídeo, e o dispositivo só envia áudio para os servidores da Amazon quando detecta a palavra de ativação do Alexa , que é processado no próprio dispositivo. O recurso de entrada da Amazon também requer consentimento de adesão de cada contato, e os usuários podem desabilitar o recurso totalmente ou limitá-lo ao uso de intercomunicação em casa. Para momentos de paranóia exacerbada, você pode simplesmente tocar em um botão no topo do Echo Show para desligar a câmera e o microfone.

Lista de tarefas de Alexa

É importante notar que, quando a Amazon lançou o Echo original no final de 2014, ela só conseguia responder a perguntas básicas, reproduzir áudio de algumas fontes e ler as notícias. Controles de casa inteligentes, habilidades de Alexa de terceiros e mais fontes de música e notícias vieram posteriormente por meio de atualizações de software. O Echo Show parece estar em um estágio semelhante de infância, embora inclua todas as funções Alexa que a Amazon desenvolveu nos últimos anos.

Ainda não vimos, por exemplo, como as habilidades de Alexa de terceiros tirarão vantagem da tela. No momento, eles apenas exibem uma transcrição das respostas de áudio de Alexa, mas no aplicativo complementar Alexa, eles também podem mostrar uma imagem e um texto complementar . O Echo Show pode permitir visuais semelhantes e talvez abrir caminho para recursos mais interativos, como hiperlinks e listas roláveis. A Amazon já anunciou que câmeras domésticas inteligentes como a Nest Cam serão capazes de exibir um feed de vídeo no Echo Show , então parece provável que a empresa abrirá a tela para mais usos no futuro.

Também não seria surpreendente se a Amazon encontrasse mais usos para a câmera frontal do Echo Show, além de apenas bate-papo por vídeo e ativação da tela. Talvez o sensor de movimento possa acionar dispositivos domésticos inteligentes por meio de um serviço como o IFTTT ou permitir os mesmos recursos de câmera de selfie do Echo Look semelhante a um espelho.

Eu nunca sugeriria comprar um produto de tecnologia antecipando recursos não lançados ou não anunciados. Mas mesmo em seu estado atual, o Echo Show consegue dar a Alexa uma presença mais forte em casa. Vale a pena comprar mais do que o Echo padrão sem tela de $ 180 se você puder economizar os $ 50 extras e não se importar com a falta de áudio omnidirecional. E para a Amazon, é uma base sólida para levar seu assistente virtual a alturas maiores.

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