Alexa, da Amazon, vai viajar no robô Vector de Anki

Os apoiadores do Kickstarter perguntaram se o próximo robô companheiro com personalidade poderia ser um pouco mais prático. Anki é amável ao transformá-lo em um dispositivo Alexa.

Alexa, da Amazon, vai viajar no robô Vector de Anki

A fabricante de brinquedos mecanizados Anki entrará no mercado de robótica doméstica em 12 de outubro com a estreia de Vector - um personagem diminuto de aparência de escavadeira de US $ 250 com poder de processamento e algoritmos para atuar como um robo-pet inteligente. Quando vi um protótipo do Vector pela primeira vez em junho, ele era divertido - capaz de navegar em torno de uma mesa (e não cair da borda), jogar jogos simples e fazer expressões faciais animadas e sons de gorjeio quando me reconheceu se aproximando. Mas ele não foi muito útil. (Sim, Anki apelidou Vector de he.)

Naquela época, Vector podia entender as perguntas e fornecer respostas simples, como previsões do tempo ou informações básicas no estilo da Wikipedia. Embora isso tenha me lembrado de Alexa da Amazon, não era nem de perto tão bom. Os apoiadores do Kickstarter pensaram da mesma forma e imploraram a Anki para colocar um assistente digital de verdade a bordo.

Hoje, a empresa anunciou que adicionará suporte para Alexa até o final do ano. Com isso, Vector vai de um animal de estimação fofo a um ajudante doméstico - como um cão de trabalho no curral em vez de um gato preguiçoso no sofá. Vector não será o primeiro robô habilitado para Alexa; os $ 800 Ubtech Lynx também tem Alexa a bordo.




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Anki é muito vago sobre o que a integração Alexa fará, mas poderia, em teoria, incluir controlando uma série de dispositivos domésticos inteligentes . (Felizmente, isso inclui dispositivos de áudio domésticos, porque tocar música do minúsculo alto-falante de Vector seria desagradável.)

Anki também anunciou outras atualizações futuras, incluindo entrega de mensagens, reconhecimento de música e atuação como um dispositivo de monitoramento doméstico. (Ele tem um microfone para reconhecer de onde vem o som e uma câmera com algoritmos de visão para detectar pessoas e, em breve, animais de estimação de carne e osso.)

Apesar de terceirizar alguns dos cérebros de Vector para Alexa, Anki guarda de perto a personalidade do bot. É definido por animadores de Hollywood e software que simula emoções - feliz, triste, entediado - em resposta às suas interações com as pessoas e o meio ambiente. Vector também tem sua própria voz de menino robótico de baixa fidelidade, que ele pode perder no modo Alexa. Embora Alexa tenha como padrão uma voz feminina simulada, Amazon oferece aos desenvolvedores 27 vozes , incluindo (para inglês dos EUA) opções como Justin, Matthew, Ivy e Kendra. Perguntei a Anki como ela planeja lidar com voz e gênero, mas a empresa diz que ainda não deu certo.