'Free Meek' da Amazon narra a saga legal de Meek Mill e os investigadores que desvendaram o caso

A docuseries da Amazon ‘Free Meek’ narra a batalha legal do rapper Meek Mill enredada em policiais sujos, condenações injustas e um sistema de justiça falido.

O tópico do encarceramento em massa muitas vezes leva à estatística surpreendente de que existem atualmente 2.2. milhões de adultos encarnados nos EUA, mais do que em qualquer país do mundo.

Mas o que não está sendo discutido tanto é a supervisão em massa. De acordo com a Prison Policy Initiative, existem atualmente 4,5 milhões de adultos nos EUA em liberdade condicional ou liberdade condicional, o que, no papel, deveria ser melhor do que a prisão.

Mas, como o rapper da Filadélfia Meek Mill pode atestar, isso se torna sua própria versão do inferno.



Docuseries da Amazon Prime Free Meek narra o caso exaustivo de Mill, começando com uma prisão e condenação quando ele tinha 19 anos (agora ele tem 32), que o colocou em liberdade condicional por 10 anos. Há partes de seu caso que são deprimentemente comuns: um homem negro sendo mandado para a prisão sob acusações forjadas ou totalmente falaciosas. Mas há elementos na história que são altamente heterodoxos - tanto que a equipe de defesa de Mill contratou a empresa privada de investigação Quest Research and Investigations.

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Conversamos com um dos diretores da QRI para entender como eles faziam seu trabalho descrito em Free Meek. Embora Mill ainda não esteja completamente livre, ele pode não ser solto sob fiança se não for pela QRI. Pensando além dos parâmetros de sua atribuição original, a QRI desenterrou novas revelações que colocaram Mill no caminho mais rápido em direção à liberdade e, esperançosamente, trouxeram mudanças mais amplas.

A melhor defesa da organização sem fins lucrativos de justiça criminal

A QRI foi fundada em 2010 e é liderada pelo ex-jornalista Tyler Maroney e pelo ativista trabalhista e advogado Luke Brindle-Khym.

Ele visa casos que apóiam o interesse público, portanto, a QRI geralmente trabalha com organizações sem fins lucrativos voltadas para a reforma da justiça criminal. O Projeto Innocence conectou a QRI com os produtores de documentários da HBO O Caso Contra Adnan Syed para tentar encontrar novas pistas e ângulos para a história do crime verdadeiro que já havia sido cuidadosamente dissecada pela equipe por trás do podcast de sucesso Serial , para não mencionar detetives amadores na internet.

No caso de Mill, Michael Rubin, CEO da empresa de comércio eletrônico Kynetic (dona da Fanatics, ShopRunner e Rue La La) e parceiro do Philadelphia 76ers, reuniu a QRI com a organização sem fins lucrativos Justice League após saber do destino de Meek.

Buscamos explicitamente casos que nos permitem sentir que estamos contribuindo para o bem público, diz Maroney. Fazer investigações para exonerar os condenados injustamente é parte integrante de uma compreensão mais ampla do sistema de justiça criminal.

[Foto: cortesia do Amazon Prime Video]

O caso contra a juíza Genece Brinkley

A QRI começou a explorar o caso de Mill em novembro de 2017, quando ele foi preso novamente após uma pequena violação da liberdade condicional. A equipe de defesa de Mill sentiu que a juíza Genece Brinkley, que havia sido designada para seu caso desde o início, foi excepcionalmente severa em distribuir pena de prisão por infrações de liberdade condicional e muito investiu na vida de Mill em geral. Em 2012, Mill estava no meio de uma turnê promocional de seu álbum Sonhos e pesadelos , mas quando a supertempestade Sandy atingiu Nova York, seus planos de viagem foram prejudicados - uma violação técnica de sua liberdade condicional. Em vez de apenas atribuir isso a um ato de Deus, Brinkley impediu Mill de completar sua turnê, custando-lhe relatados de $ 7 milhões a $ 8 milhões . No tribunal, Brinkley criticava abertamente a equipe de gestão de Mill (Jay Z's Roc Nation) e, de acordo com Mill, uma vez pediu a ele que fosse a seus aposentos privados para pedir que fizesse um remix do clássico de Boyz II Men's On Bended Knee e lhe desse um grito .

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Em Free Meek , O próprio advogado de Brinkley, A. Charles Peruto Jr., é visto defendendo avidamente seu cliente em toda a documentação. Quando a equipe de Mill solicitou um novo julgamento e pediu fiança no ano passado, Brinkley se recusou até mesmo a considerar a ideia. Na câmera, Peruto apoiou a decisão de Brinkley, mas com as câmeras desligadas e seu microfone ainda ao vivo no episódio cinco, Peruto é ouvido dizendo: Deixe-me dizer uma coisa: isso foi difícil de fazer, porque defender este juiz agora está se tornando. . . . Por que ela simplesmente não concede essa merda? E ela está horrível pra caralho. Eu não sei por que ela está chateada com esse cara.

A suposição era que havia algum conflito que a juíza Genece Brinkley tinha e havia alguma obsessão que ela tinha por ele, diz Maroney. Então, passamos meses examinando isso e aprendemos muito sobre ela e seu histórico, seus conflitos em potencial e seus problemas que envolvem integridade.

Por exemplo, a QRI soube da vida pessoal altamente litigiosa de Brinkley, que incluía dezenas de processos civis relacionados à sua posição como proprietária das propriedades que ela possui. Os litigantes contra ela frequentemente alegavam que ela usava sua condição de juíza como meio de intimidação.

Mas no final do dia, isso foi um pouco um espetáculo secundário, diz Maroney. Não era realmente o caso que precisava ser feito para Meek.

Em vez disso, a QRI mudou seu foco para o que colocou Mill no sistema em primeiro lugar: sua prisão quando tinha 19 anos.

De volta à estaca zero

De acordo com o relato de Mill, em 24 de janeiro de 2007, ele estava saindo da casa de seu primo para fazer uma encomenda quando a polícia o atacou. Ele estava carregando uma arma de proteção, mas imediatamente a abaixou e colocou as mãos para cima. A polícia o espancou e algemou brutalmente, usou sua cabeça como um aríete para arrombar a porta e começou a invadir a casa do primo de Mill.

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No episódio quatro de Free Meek , Os primos de Mill afirmam que ouviram um policial dizer bingo durante sua invasão apenas para descobrir $ 30.000 desaparecidos de sua casa. Foi quando ele encontrou o dinheiro, disse Ikeem Parker, primo de Mill. Ele conseguiu o que veio buscar. Eles estavam tirando o dinheiro de nossos bolsos e colocando-o neles. No entanto, o ex-oficial Reggie Graham lembrava das coisas de forma diferente. Segundo ele, ele viu Mill vendendo crack no dia anterior, o que lhe deu o mandado de busca que precisava. Graham também diz que Mill apontou sua arma para os policiais, razão pela qual eles o abordaram. De alguma forma, ele acumulou 19 contagens a partir do incidente, e quando o caso foi a julgamento, Graham foi a única testemunha a testemunhar para a acusação, então tudo dependia de sua memória.

Mill foi considerado culpado de 7 das 19 acusações e condenado a 11 a 23 meses de prisão e 10 anos de liberdade condicional.

Mas havia muitos buracos e bandeiras vermelhas para a QRI ignorar: Graham alegou que Mill o havia atacado na época, mas nenhuma evidência foi enviada a um laboratório ou apresentada em tribunal. Graham alegou que apontou uma arma para eles, mas a sabedoria convencional levaria qualquer um a supor que se um homem negro apontasse uma arma para um policial, o homem negro seria morto à vista.

Jay-Z em Free Meek . [Foto: cortesia do Amazon Prime Video]

O que a QRI descobriu foi que Graham estava na lista Não Chame do Promotor Distrital da Filadélfia, uma ronda de atuais e ex-policiais que não deveriam ser permitidos no banco das testemunhas devido a alegações de má conduta. A QRI conseguiu rastrear dois ex-policiais da Filadélfia,Jeffrey Walker eJerold Gibson. Walker serviu anteriormente como testemunha principal em um caso de 2015 contra vários de seus colegas formais na unidade de narcóticos que foram acusados ​​de má conduta, da qual o próprio Walker se declarou culpado um ano antes. Quando a QRI o contatou sobre o caso de Mill, Walker acusou Graham de roubar dinheiro durante prisões por delitos de drogas no passado. Ele não estava no local na noite da prisão de Mill, mas Gibson estava.

Houve uma declaração que os policiais tiveram que assinar naquela noite, basicamente dizendo que de fato testemunharam Mill se engajando em atividades criminosas.

Observamos obsessivamente, em outras circunstâncias, um documento enfadonho, diz Maroney.

Olhando além da fala do legalês e do policial, Maroney diz que eles notaram o que parecia ser uma pequena discrepância:Eles tinham documentação provando que Gibson estava no local naquela noite, mas, por qualquer motivo, ele não estava em um relatório da corregedoria que listava os policiais que estavam presentes quando Mill foi preso.

Em alguns casos, não é necessariamente o resultado apenas de corrupção e delitos absolutos, mas é apenas negligência, má conduta, estupidez, não compreensão das regras e políticas, diz Maroney. Nesse caso, o motivo pelo qual foi eficaz para nós é que não apenas descobrimos que o policial que fez a apreensão foi investigado pelo departamento de assuntos internos [e colocado na lista de Do Not Call], mas também foi investigado pelo FBI .

A QRI fez Gibson contar sua versão do que aconteceu naquela noite e, em uma declaração juramentada, Gibson refutou toda a história de Graham. Com os depoimentos de Walker e Gibson e a investigação anterior sobre a conduta de Graham, a equipe de Mill teve a base para arquivar uma petição de ato de alívio pós-condenação com base no fato de que Meek parece ter sido condenado devido a testemunho perjúrio, ele tem o direito de ter essa condenação desocupado, disse Jordan Siev, um dos advogados de Meek, no episódio cinco de Free Meek . Provou ser uma grande janela de esperança que nunca teria aberto se a QRI não tivesse olhado para além do comportamento de Brinkley e agarrado as pontas soltas do caso anterior de Mill.

Acho que é obsessão e neuroses, diz Maroney sobre a ética de trabalho da equipe da QRI. Parece uma piada, mas é verdade. E o desejo de não aceitar um não como resposta.

É o tipo de pensamento em que não estamos apenas fazendo as quatro coisas que o cliente nos pede para fazer, mas estamos fazendo um esforço real, continua ele. Como um bom jornalista investigativo ou qualquer jornalista, não se trata de contar a história que a empresa está tentando sugerir a você, mas encontrar a narrativa que está mais próxima da verdade.

Construindo um sistema melhor

A juíza Brinkley inicialmente negou a Mill um novo julgamento e recusou-se a recusar o caso. No entanto, o Tribunal Superior da Pensilvânia eventualmente interveio e concedeu a Mill todos os itens acima. Ele está atualmente aguardando uma audiência de status em 27 de agosto para descobrir se sua condenação por arma de fogo e drogas de 2008 será aposentada.

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O caso de Mill foi uma saga prolongada, mas que iluminou ainda mais os holofotes sobre os abusos grosseiros de poder em detrimento das comunidades privadas de direitos civis. O movimento internacional #FreeMeek e a energia em torno do clamor foram eventualmente canalizados para a organização Reform Alliance de Mill. Desde que foi libertado sob fiança em 2018, ele tem dedicado sua plataforma a atacar o sistema falido que continua a prender homens negros e pardos em taxas alarmantes.

Uma docuseries como Free Meek só ajudará a amplificar essa mensagem.

Essas são questões das quais estamos cientes e sobre as quais pensamos em nosso trabalho investigativo e que são importantes para nós, diz Maroney. As pessoas vêm até nós e dizem: ‘Nosso cliente não é Meek Mill, mas foi denunciado por violações de liberdade condicional várias vezes. O que você pode fazer para ajudar? 'E agora, de muitas maneiras, temos uma espécie de receita para isso. Temos um manual de como podemos abordar esses casos. E então estamos tentando desenvolver esse trabalho.