Amazon quer que sua rede de distribuição inclua centenas de startups

Ajudar os empreendedores a iniciar pequenas empresas de entrega permitirá que a Amazon desenvolva ainda mais seu mecanismo de comércio eletrônico - e pode ser o início de algo ainda maior.

Amazon quer que sua rede de distribuição inclua centenas de startups

No meu bairro, pelo menos, uma boa porcentagem das entregas da Amazon são feitas por empreiteiros que participam do programa Flex da empresa no estilo Uber. Esses mensageiros recolhem os itens para entrega nos centros de distribuição locais da Amazon, usam jaquetas de segurança utilitárias e dirigem veículos não marcados, às vezes de aparência vagamente desonrosa, com pacotes empilhados em cima de seus painéis.

Porém, começando em breve, alguns desses itens podem ser deixados por alguém vestindo um uniforme esportivo da marca Amazon e dirigindo um caminhão Mercedes-Benz Sprinter com grandes logotipos Amazon Prime nas laterais. Esse alguém não será um contratante Flex nem um funcionário da Amazon - mas sim um funcionário de uma empresa local criada expressamente para fazer entregas para a Amazon.

Será que algum dia vou conseguir um emprego?

A empresa chama o conceito Parceiros de serviço de entrega e, na quarta-feira, o vice-presidente sênior de operações mundiais Dave Clark organizou um pequeno evento em Seattle para informar os repórteres sobre os planos. A Amazon pretende ajudar centenas de empreendedores nos EUA a criar esses negócios, com custos iniciais de até US $ 10.000. Por todas as maneiras que isso soa como uma forma de escalar a rede de transporte de última milha que a Amazon começou a construir com o Flex, ela também vê o plano como semelhante ao Amazon Marketplace, o programa de 15 anos que permite que pequenas empresas vendam seus produtos em sua plataforma e, opcionalmente, utilizando seu sistema de atendimento. Esses comerciantes venderam mais da metade de todos os itens encomendados na Amazon no ano passado; mais de 140.000 deles geraram pelo menos US $ 100.000 em receita.



Embora a ideia da Delivery Service Partners seja ajudar a rede de distribuição da Amazon a crescer, a empresa acha que é melhor se cada uma das empresas de entrega que espera ajudar o nascimento não fique muito grande. Nossa experiência diz que cerca de 20-40 veículos é a empresa do tamanho certo para ainda ser um proprietário / operador ativo, Clark me disse. Isso torna mais gerenciável. Não estende a pessoa muito longe em termos de número de pessoas que eles têm que contratar ou a quantidade de gerenciamento necessária. Achamos que prepara as pessoas para o sucesso.

Experiência em entrega não é necessária. Predominantemente, estamos realmente procurando pessoas que tenham o tipo certo de cultura e liderança, diz Clark. Queremos pessoas que sejam pessoas. . . que gostam de estar em sua comunidade. A Amazon acha que é uma oportunidade especialmente boa para veteranos militares - e para incentivar os veteranos qualificados a aceitar o desafio, está reservando US $ 1 milhão para que possa dar a eles US $ 10.000 cada para cobrir os custos iniciais.

Assim que um parceiro de serviço de entrega estiver instalado e funcionando, a Amazon fornecerá não apenas material para entrega, mas também a infraestrutura de back-end necessária para gerenciá-lo; assistência com questões como treinamento, impostos e processamento de folha de pagamento; e descontos em seguro, combustível e aluguel de caminhão. A empresa vai assinar um contrato com cada empresa com base em metas de volume de entrega e diz que será possível lucrar US $ 300 mil por ano com esse negócio.

cale a boca, camisa de homem

No evento de Seattle, Clark apresentou Ola Abimbola, um imigrante da Nigéria que tinha um trabalho de escritório técnico, mas descobriu que não queria ficar confinado atrás de um computador. Abimbola começou a dirigir para o Amazon Flex e, como parte do teste beta do Delivery Service Partners, abriu sua própria empresa de entrega. Cinco meses depois, seu negócio baseado em Aurora, Colorado, tem quase 40 funcionários em tempo integral e parcial. Graças às intermináveis ​​necessidades de entrega da Amazon, disse ele, meus funcionários, tudo o que eles precisam fazer é comparecer ao trabalho, e sempre há trabalho a fazer - uma renda excelente e estável.

Ser totalmente dependente da Amazon para obter receita não é isento de riscos; alguns comerciantes do Marketplace reclamam há muito tempo que a empresa pode tratá-los com capricho e tem o poder de encerrar seus negócios em um piscar de olhos . Ainda assim, se os Delivery Services Partners cumprirem a visão da Amazon, isso eliminará alguns dos aborrecimentos tradicionais de administrar uma pequena empresa. Nossos empreendedores não precisam lutar por clientes, disse Clark no evento. Eles não precisam lutar pelas vendas. Eles têm a oportunidade, com a nossa demanda, de ter um volume bom e consistente e de crescer com a Amazon à medida que crescemos.

Embora este modelo possa agradar a potenciais Parceiros de Serviço de Entrega, a assimetria das relações também permite que a Amazon tome as decisões de uma forma que não pode fazer ao negociar termos com um gigante como FedEx ou UPS. Ou com o Serviço Postal dos EUA, que o presidente dos Estados Unidos continua declarando que não está cobrando da Amazon o suficiente para entregar suas mercadorias ( justificadamente ou não )

Um mensageiro da Amazon nas novas malas de entrega da empresa. [Foto: Harry McCracken]

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Um trabalho, não um show

Tal como acontece com muitos empregos da economia gigantesca, dirigir para a Amazon Flex como um agente livre - que a Amazon apresenta como um trabalho paralelo em vez de uma carreira - envolve muita luta para ganhar dinheiro e não inclui sutilezas como seguro saúde e férias pagas. Antes mesmo de lançar o programa Delivery Service Partners, a Amazon já usava o sistema Flex para terceirizar a entrega para empresas locais. Ano passado, Do Gizmodo Bryan Menegus relatou sobre esses arranjos , o que, pelo menos em alguns casos, também parece ser bastante difícil para os mensageiros envolvidos.

Em princípio, pelo menos, trabalhar para uma empresa parceira de serviços da Amazon soa como um upgrade. Embora a Amazon diga que não estará intimamente envolvida em dizer aos proprietários como operar seus negócios, ela estabelecerá padrões para salários mínimos e estipulará que os cargos oferecem benefícios e folgas remuneradas. Os serviços que fornecerá e os descontos que negociou podem ajudar essas empresas de entrega a oferecer melhores empregos do que as pequenas empresas típicas.

Colocar mais responsabilidade nas mãos de moradores que administram seus próprios negócios também pode ser bom para os clientes da Amazon. Entre os muitos pontos preocupantes no recente livro de Alana Semuels atlântico história no programa Flex é que, quando as coisas dão errado, os empreiteiros não têm um gerente para ajudar a corrigi-los. (Em minhas próprias experiências totalmente não científicas como cliente da Amazon na era Flex, a empresa ficou dramaticamente melhor na entrega do pacote médio em menos tempo - mas os casos em que ela falha em cumprir seu prazo auto-imposto aumentaram.)

De acordo com Clark, o nível de propriedade das pessoas que possuem esses negócios é impressionante. Ele acrescenta que os parceiros de serviço de entrega estão usando nossa tecnologia e nossos dispositivos, para que possamos entender como está sua segurança na estrada. Temos muitos mecanismos de auditoria associados ao código de conduta do fornecedor para garantir que eles estejam tratando seu pessoal de forma justa. Temos muitas métricas de clientes que nos permitem saber se temos uma ótima experiência do cliente ou não. Achamos que o controle de qualidade é muito alto.

Eu perguntei a ele se o advento dos Parceiros de Serviço de Entrega reflete as limitações da abordagem Flex para entrega. Na verdade, não, ele disse: Somos uma espécie de lugar tudo-do-acima. Precisamos de todas as formas e tipos de ferramentas da cadeia de suprimentos para cumprir nossa missão.

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Se a Amazon precisa de todos os itens acima para entregar seus próprios produtos - em todo o mundo, despachou 5 bilhões de itens Prime no ano passado –Imagine os recursos que seriam necessários se escolhesse a FedEx, UPS e o USPS entregando pacotes para outras pessoas. Esse cenário parece cada vez mais inevitável . E essas novas empresas de entrega local poderiam desempenhar um papel crítico em torná-lo viável - o que tornaria seu sucesso tão importante para o futuro da Amazon quanto para o seu próprio.