Bairro mais inovador da América: 15 milhas quadradas no Novo México, população: 0

Uma cidade nova e reluzente nascendo no deserto foi projetada para ser um campo de testes para tudo, desde redes sem fio a carros autônomos. Um problema: está totalmente vazio.

Bairro mais inovador da América: 15 milhas quadradas no Novo México, população: 0

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DE INOVAÇÃO

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Em todo o país, os americanos estão sonhando grande. Suas ideias mais ousadas estão mudando suas comunidades - e tendo um efeito cascata em todo o mundo.

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Neste verão, a Pegasus Global Holdings começará a construir uma cidade do zero no deserto nos arredores de Hobbs, Novo México, que não será diferente da própria Hobbs. O Centro de Inovação, Teste e Avaliação será modelado em uma cidade de médio porte, centro-americano de cerca de 35.000 habitantes. Hobbs, localizada fora da fronteira com o Texas, no canto sudeste do estado, é um pouco maior do que isso. A nova cidade - CITE, como os moradores locais e incorporadores de fora da cidade a chamam - terá, da mesma forma, uma espécie de centro da cidade, um distrito comercial, bairros residenciais e comunidades de colarinhos. Terá estradas em funcionamento, serviços públicos autossustentáveis ​​e sua própria infraestrutura de comunicações. Não terá, entretanto, um único residente permanente.



Depois de anos buscando empresas de alta tecnologia, Hobbs estará recebendo o que pode ser uma das mais impressionantes novidades de alta tecnologia ao redor: uma cidade vizinha de 15 milhas quadradas totalmente funcional, mas vazia, diferente de qualquer outra instalação de P&D no mundo, que será usado para testar tudo sobre o futuro das cidades inteligentes, de carros autônomos a novas redes sem fio.

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Para o prefeito de Hobbs, Sam Cobb, este é o ponto culminante de três décadas de uma cidade tentando se reinventar. Em meados da década de 1980, ficou claro pela primeira vez que a indústria de petróleo e gás que domina esta parte do país não empregaria mais tantas pessoas, com tantos empregos de alto nível.

Aqueles de nós que estão envolvidos nisso há muitos anos, percebemos que nunca seria como antes, diz Cobb. A tecnologia mudou para sempre. Hoje, a Exxon não precisa mais manter 200 engenheiros altamente treinados aqui. Uma empresa de petróleo perfurando um poço pode monitorar e controlar todo o processo a quilômetros de distância. Todas essas coisas estão sendo enviadas via satélite para um engenheiro que está olhando em seu iPad enquanto assiste ao jogo de futebol em sua casa em Houston, diz Cobb. As chances de ele retornar a Hobbs, Novo México, são mínimas.

E assim a cidade começou a perseguir uma nova indústria de alta tecnologia: enriquecimento de urânio para usinas nucleares, desenvolvimento de biodiesel, nanotecnologia. Então, no início deste ano, Pegasus selecionou Hobbs entre 16 comunidades do Novo México que competiam para hospedar esta cidade de pesquisa vazia. Se essa instalação decolar como Pegasus e as autoridades estaduais esperam, a CITE se tornará não apenas a maior operação comercial em Hobbs, mas uma das mais importantes da região.

A CITE é potencialmente uma virada de jogo para o Novo México, diz Jon Barela, secretário do Gabinete de Desenvolvimento Econômico do estado. Ele admite prontamente que seu estado está um tanto fora do radar como centro nacional de inovação, mas espera que isso mude. A verdadeira recompensa a longo prazo será a transferência de tecnologia que ocorrerá da CITE. Esperamos que as empresas que testam e avaliam os produtos acabem fabricando esses produtos no Novo México.

Essa cidade vazia enfrentaria um dos grandes obstáculos à comercialização de novas tecnologias: aquele vale da morte entre a P&D em estágio inicial e os bolsos fundos que estão dispostos a investir em produtos, uma vez que tenham dados concretos por trás deles. A própria Pegasus desenvolve propriedade intelectual em estágio inicial naquele momento, logo após a P&D básica, mas antes da prototipagem. Ela tem se esforçado rotineiramente, no entanto, para encontrar camas de teste para avaliar os protótipos antes que possam ser comercializados. Acontece que não há muitos lugares no mundo para testar as condições da vida real sem pessoas reais e vivas ao redor.

Você não pode simplesmente fazer como Thomas Edison fez, diz Bob Brumley, um diretor-gerente sênior da Pegasus. Se Edison estivesse vivendo hoje, tudo o que ele fazia em seu laboratório - até mesmo o que Ben Franklin fazia com eletricidade - seria contra uma variedade de regulamentos diferentes de cidade, condado ou estado. Lembre-se de que Ben Franklin tinha seu sobrinho lá fora olhando para uma tempestade com raios. Você pode imaginar hoje alguém tentando fazer isso?

Algumas das próprias subsidiárias da Pegasus podem se inscrever para testar protótipos aqui (e é fácil imaginar os produtos dessas outras empresas locais de alta tecnologia testando aqui também). Mas o CITE será principalmente um proprietário para todos os outros que possam querer entrar, local e internacionalmente, incluindo startups, universidades, empresas privadas e laboratórios públicos.

O Google, por exemplo, tem pilotado carros autônomos subindo e descendo as rodovias da Califórnia. Mas esses carros sempre têm pessoas neles, mesmo que essas pessoas não estão ao volante . Atualmente, não há nenhum lugar para testar veículos verdadeiramente autônomos-desocupados em condições urbanas sem nenhum urbano ao redor. Esse é exatamente o tipo de problema que o CITE poderia resolver.

A Pegasus se estabeleceu neste canto do Novo México por uma combinação de ativos que não existem em nenhum outro lugar do país. Os laboratórios nacionais de Los Alamos e Sandia estão localizados aqui, tornando o Novo México um destino para grandes investimentos federais. Graças aos laboratórios, a área já conta com infraestrutura de ponta, desde conduítes de fibra ótica até rodovias. O sistema universitário estadual, diz Brumley, tem experiência em trabalhar com laboratórios públicos e empresas privadas. E, por último, o Novo México tem terras. Muito terreno. O CITE precisava de uma grande parte disso - ao todo, cerca de 21 milhas quadradas, incluindo a principal cidade de pesquisa, instalações de apoio e um buffer ao redor dela para garantir privacidade para os pesquisadores e tranquilidade para Hobbs.

O centro de Hobbs e o coração da CITE estarão separados por cerca de 16 a 19 km. Quanto ao que está por aí agora, Cobb ri: cavalos e vacas. Por décadas, o futuro local desta base de teste de tecnologia tem sido um rancho privado em funcionamento.

Em seu lugar, uma pequena cidade crescerá seguindo um padrão familiar a qualquer planejador urbano com armazéns históricos, um centro urbano baixo com edifícios de quatro a seis andares, zonas industriais leves e de varejo, bairros residenciais, bonde de anel interno subúrbios, exúrbios e uma área rural. Haverá postos de gasolina e grandes lojas, casas em estilo chalé e casas de dois andares. E descarga de vasos sanitários. Todo mundo parece estar obcecado pelas descargas dos vasos sanitários, diz Brumley. Pegasus vai parar de tímido com decoração de interiores. Mas, de outra forma, essas estruturas serão criadas para serem codificadas e prontas para a mudança. Afinal de contas, a ideia é replicar cidades reais - pelo menos tão reais quanto as cidades podem ser sem nenhum residente por perto.

Pegasus projetou o layout do CITE usando dados do Censo sobre o perfil de cidades típicas deste tamanho. No meio do desenvolvimento do projeto, Brumley voou até o aeroporto de Charlotte e teve um vislumbre pela janela de um lugar que parecia exatamente como ele estava imaginando. Desde então, Rock Hill, na Carolina do Sul, tem servido como o modelo mais literal para a cidade fictícia que se desenvolverá fora de Hobbs.

Nunca contamos a ninguém sobre Rock Hill, diz Brumley. Todo mundo viu sua própria cidade natal naquela pegada. Pedi ao reitor de uma das faculdades do Novo México: ‘É daqui que eu sou, é Lincoln, Nebraska!’. Foi incrível.

O CITE será intencionalmente um lugar imperfeito, onde tudo nem sempre funcionará corretamente, onde os pesquisadores encontrarão mais frustração do que em um laboratório. CITE não será uma cidade inteligente no deserto, como muitos planejadores e engenheiros podem sonhar em construir do zero. Somos uma cidade burra, diz Brumley, e trazemos tecnologia inteligente para a cidade burra, ou a cidade 'legada', para ver como seu QI pode ser elevado. Se você pensar dessa forma, 99,9 por cento de todas as cidades americanas são burras - todas são legadas.

E esta, ele diz, é uma das grandes questões de nossos tempos: como podemos efetivamente gastar bilhões de dólares públicos necessários para tornar nossas cidades mais inteligentes, mais eficientes e sustentáveis, se não sabemos com certeza exatamente quais tecnologias irão faça o trabalho? Essas perguntas, ele espera, podem ser respondidas aqui.

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Ao lado, o povo de Hobbs pode se beneficiar de várias maneiras. O CITE certamente trará empregos: 350 permanentes e 10 vezes mais no projeto, construção e desenvolvimento do local. As cidades tanto produzem quanto consomem recursos, e a CITE será essencialmente uma produtora de recursos sem consumidores, o que significa que terá serviços públicos excedentes para vender a granel para a comunidade local. Hobbs também pode ser transformado por todos os inovadores que virão aqui.

Os funcionários permanentes farão parte da estrutura da nossa comunidade, diz Cobb. Eles estarão envolvidos em nossas escolas, nossas igrejas. Eles estarão envolvidos em organizações cívicas.

Como resultado, o pessoal de Hobbs provavelmente também aprenderá sobre muitas das ideias que surgiram da CITE antes de todos nós. Esta cidade de testes não deveria ser um destino turístico. Este é um lugar sério para pessoas sérias fazendo um trabalho sério, diz Brumley. Mas também não será uma instalação secreta. E se alguém der uma olhada, o povo de Hobbs o fará. Afinal, Brumley está tão interessado em garantir que a comunidade entenda o valor desta instalação quanto Hobbs está em atrair lugares como este para a cidade.

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