O sonho americano está morto: é aqui que ele foi

Os EUA estão entre os mais baixos dos países desenvolvidos em mobilidade ascendente, apesar de se apegarem à mitologia de Horatio Alger.

O sonho americano está morto: é aqui que ele foi

Olhe para uma lista de bilionários da pobreza à riqueza, de Oprah ao CEO da Starbucks, Howard Schultz, do investidor imigrante George Soros a Jay-Z, e ​​você verá um fio condutor em comum. Todos eles, por definição, conseguiram. Conseqüentemente, suas histórias americanas clássicas são contos autorrealizáveis ​​que lhes permitem empacotar histórias sobre suas riquezas apressadas e duramente conquistadas como um exemplo para os outros.

Isso faz parte da coleção de histórias do Co.Exist sobre o aumento da desigualdade de renda e ideias grandes e ousadas de como a sociedade pode reverter essa tendência. Veja a lista completa aqui .

Embora essas biografias sejam inspiradoras e frequentemente elogiadas em conselhos de autoajuda nos negócios, elas não representam as histórias da maioria dos americanos. Eles são remanescentes de uma era passada. Na realidade, os EUA estão entre os mais baixos de todos os países desenvolvidos em termos de potencial de mobilidade ascendente, apesar de apegados à mitologia de Horatio Alger. A Declaração da Independência pode nos prometer a busca pela felicidade, mas se você nasceu pobre, provavelmente continuará pobre. Ou, como Malcolm Gladwell coloca isso , hoje em dia, não aprendemos com a pobreza, fugimos da pobreza.



Nos EUA, alguém nascido na classe econômica mais baixa tem cerca de 8% de chance de chegar ao topo. Na verdade, isso não é um fenômeno novo; um estudo do ano passado descobriu que as chances de fazer isso eram tão baixas por cerca de meio século . No final dos anos 1800, pode ter sido verdade que um imigrante sem um tostão que se mudasse para os EUA, digamos, da Inglaterra, teria melhores chances no Novo Mundo. Mas a mobilidade ascendente na América vem diminuindo desde 1920.

Se você nasceu pobre, provavelmente vai continuar pobre.

Na Dinamarca, as chances de fazer isso agora são cerca de duas vezes maiores do que nos EUA. Claro, a Dinamarca é um país muito menor e muito diferente. Você nunca vai transformar os Estados Unidos em Dinamarca, diz Miles Corak, um professor visitante de economia da Universidade de Harvard que estuda mobilidade intergeracional.

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Mas as mesmas diferenças aparecem em lugares como o Canadá, que é mais semelhante aos EUA de outras maneiras. Pegue a métrica mais básica - os salários dos adultos dos pais e dos filhos. É um indicador aproximado de como seus ganhos são comparáveis ​​aos de seus pais, diz Corak. De acordo com essa medida, os EUA têm metade da mobilidade do Canadá.

Para canadenses e americanos de classe média, as diferenças não são tão extremas. Mas eles aparecem muito mais olhando para os mais ricos e os mais pobres. Há mais um ciclo intergeracional de pobreza nos EUA, diz Corak. E então, no outro extremo, se você nasceu em uma família relativamente próspera no topo - digamos os 10% do topo - você tem mais probabilidade de permanecer no topo nos EUA do que no Canadá.

Por que os EUA são menos móveis? Não acho que realmente saibamos com grande certeza quais são as razões das diferenças entre os países, diz Bhash Mazumder, economista sênior do Federal Reserve Bank de Chicago. Essa é uma espécie de área ativa de debate.

Nós meio que fazemos o bolo para a desigualdade mais tarde na vida.

Ainda assim, existem correlações entre mobilidade e certos fatores, como os recursos que as crianças têm no início da vida. Até no utero , crianças com mães de baixa renda já estão em desvantagem e provavelmente ganharão menos quando crescerem. À medida que essas crianças crescem e vão para a escola, as diferenças ficam maiores.

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Nós meio que fazemos o bolo para a desigualdade mais tarde na vida, diz Mazumder. Sua renda está mais fortemente associada a seus pais, e isso é uma função do que os pais investiram em você quando criança, devido às circunstâncias deles. Em outras palavras, a desigualdade para os pais se traduz diretamente em desigualdade para seus filhos.

Países desenvolvidos com mobilidade superior :

1. Dinamarca
2. Noruega
3. Finlândia
4. Canadá
5. Austrália
6. Suécia
7. Nova Zelândia
8. Alemanha
9. Japão
10. Espanha

Ir à escola realmente não ajuda a nivelar o campo de jogo, provavelmente porque as diferenças entre as escolas também são muito grandes nos Estados Unidos. Quando Corak acompanhou alunos desde a idade de quatro ou cinco anos até o início do ensino médio, a situação das crianças desfavorecidas não melhorou. Um dos motivos, diz Mazumder, é que muitas escolas dos EUA são financiadas por impostos locais sobre a propriedade, portanto, os bairros mais ricos têm escolas melhores. Em outros países, o financiamento escolar é distribuído de maneira mais uniforme. E, se conseguirem ir para a faculdade, as crianças mais pobres têm uma taxa de evasão mais alta. No palavras do economista Paul Krugman , crianças ricas burras têm mais probabilidade de se formar na faculdade do que crianças pobres inteligentes.

Mas mesmo que as crianças pudessem ter uma educação mais igualitária, ainda poderia haver um problema, porque há muita variação nos salários entre os empregos disponíveis. Os EUA têm a quarta maior desigualdade de renda entre os países desenvolvidos do mundo (OCDE) - apenas Chile, México e Turquia têm classificação superior. Em termos de desigualdade de riqueza, é a quarta maior em todo o mundo (atrás da Rússia, Ucrânia e Líbano). No passado, os pesquisadores pensavam que a mobilidade não estava necessariamente ligada à desigualdade geral, mas agora eles acham que pode estar ( um gráfico famoso apropriadamente chamado de Gatsby Cuve mostra a correlação em países ao redor do mundo.).

Se os EUA querem se aproximar da terra das oportunidades que imagina ser, algo deve mudar.

Costumávamos pensar que poderíamos ter muita desigualdade nos EUA - mas e daí, porque temos muita mobilidade, diz Janet Gornick, diretora do Estudo de renda de Luxemburgo , que estuda a desigualdade e a pobreza. Isso mostrou que não apenas a desigualdade é alta nos EUA, mas a mobilidade é relativamente baixa.

Na Dinamarca, que tem a maior mobilidade ascendente do mundo, também há muito menos desigualdade. Alguém que trabalha em tempo integral no McDonald's em Copenhagen pode ganhar US $ 45.000 por ano, graças aos sindicatos de trabalhadores de fast food; um coletor de lixo típico pode ganhar US $ 80.000, também graças aos sindicatos. Nos EUA, os 20% mais ricos ganham oito vezes mais do que os 20% mais pobres. Na Dinamarca, a diferença é a metade.

Ainda assim, a ligação entre desigualdade e mobilidade pode ser confusa. Um grande projeto de pesquisa na Universidade de Harvard, chamado de projeto Igualdade de Oportunidades, descobriu que a mobilidade ascendente não mudou muito nas últimas décadas, embora a lacuna entre ricos e pobres continue crescendo. Portanto, embora as diferenças de renda possam ser um fator, não é a única coisa em jogo.

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Os países com políticas mais progressivas - sistemas de impostos, educação, saúde ou qualquer outra coisa que visem ajudar os desfavorecidos - também acabam tendo mais mobilidade.

Por essas três razões principais - um início de vida desigual, salários desiguais e menos políticas progressistas - os EUA parecem estar atrás de outros em mobilidade. Em todos esses casos, os EUA tendem a resultados mais polarizadores que implicam que o início de sua vida vai ecoar, de maneira importante, onde você termina como um adulto, diz Corak.

Mas mesmo dentro dos EUA, algumas cidades têm mais mobilidade ascendente do que outras. Eu acho que há tanta variação dentro dos EUA quanto entre outros países, diz Ben Scuderi, um pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Harvard projeto de pesquisa. Em algumas cidades, como San Jose ou Salt Lake City, as crianças pobres têm tanta probabilidade de sucesso quanto na Dinamarca. Mas em outros lugares, como Atlanta ou Milwaukee, a mobilidade é menor do que em qualquer outro país desenvolvido que tenha sido estudado.

Ainda não está claro por que algumas cidades americanas são tão diferentes. Os pesquisadores encontraram correlações entre coisas como tempos mais curtos de deslocamento e menos segregação e mais mobilidade econômica, mas isso não era universalmente verdadeiro. Os dados de Harvard são abertos ao público e os pesquisadores esperam que outros se aprofundem neles para entender melhor por que algumas cidades são mais móveis.

Nesse ínterim, especialistas acreditam que se os EUA querem se aproximar da terra das oportunidades que imagina ser, algo deve mudar. A resposta também não será encontrada em nenhum livro de autoajuda sobre bootstrapping.