‘Um esteróide eleitoral para candidatos brancos’: a história preocupante do segundo turno das eleições na Geórgia

Na maioria dos 10 estados que têm eleições de segundo turno, o sistema foi implementado para diluir o voto negro.

‘Um esteróide eleitoral para candidatos brancos’: a história preocupante do segundo turno das eleições na Geórgia

Todos os olhos estão voltados para a Geórgia em 5 de janeiro, quando duas eleições de segundo turno no estado decidirão o controle do Senado dos EUA. A vitória de Joe Biden lá em novembro deu aos democratas esperança de mais duas vitórias em um estado que está nas mãos dos republicanos há décadas. Um aperto que é em grande parte devido ao fato de que o estado conduz esse tipo de eleições de segundo turno.



Nas eleições de segundo turno, ou no sistema de dois turnos, ocorre uma segunda eleição se nenhum candidato obtiver uma determinada porcentagem dos votos no primeiro turno. Essas regras de corte variam no 10 estados que têm escoamentos; na Geórgia, eles ocorrem durante as eleições primárias e gerais, quando nenhum candidato obtém 50%. Oito dos 10 estados estão no Sul, onde os segundos turnos eram parte de uma coleção de ferramentas de privação de direitos estabelecidas para suprimir os votos dos negros e garantir que os candidatos brancos permanecessem no poder a cada ciclo eleitoral. As derrotas são um vestígio do passado, diz Cal Jillson, professor de ciência política na Southern Methodist University, e no Sul, eles certamente tinham intenções raciais por trás deles.

Durante a primeira metade do século 20, a Geórgia tinha um sistema de votação único conhecido como sistema de unidade do condado , um colégio eleitoral em miniatura que aumentou a influência dos eleitores rurais enquanto diminuía a dos eleitores negros em cidades como Atlanta. Em 1962, o sistema foi derrubado pelos tribunais, que determinaram que, de acordo com a Cláusula de Igualdade de Proteção da 14ª Emenda, deveria haver um sistema de voto por pessoa e um que não pesasse mais os votos das jurisdições rurais do que os das áreas urbanas.





[Foto: Megan Varner / Getty Images]

Logo depois, a Geórgia implementou o segundo turno, que já existia em grande parte do Sul, adotado pela primeira vez nas Carolinas no final do século XIX. Um congressista estadual segregacionista, Denmark Groover, lutou para que a Geórgia se inscrevesse no sistema por causa de problemas pessoais, depois de perder uma eleição devido ao que chamou de bloco negro, onde a teoria era que os eleitores negros poderiam reunir todos os seus votos em um candidato favorecido, enquanto os votos brancos seriam divididos entre os vários candidatos. O segundo turno garantiria que os candidatos brancos pudessem vencer os votos da minoria em uma disputa por maioria frente a frente, em vez de uma disputa por pluralidade com mais candidatos. Duas décadas depois, Groover admitiu francamente seu raciocínio para o sistema: se você quiser estabelecer se eu tinha preconceito racial, era, disse ele. Se você quiser estabelecer que parte de minha atividade política teve motivação racial, foi.

Muitas vezes, os valores da supremacia branca que ajudaram a lançar o sistema se apresentaram exatamente como eram originalmente planejados. Em 2006, David Burgess , um candidato negro a comissário de serviço público, venceu as eleições gerais por 2,6%, mas foi derrotado no segundo turno por 4,4%. Desta vez, o candidato democrata reverendo Raphael Warnock ganhou a eleição geral em novembro , derrotando a senadora republicana Kelly Loeffler por sete pontos percentuais - mas ainda deve enfrentar Loeffler no confronto direto. Ainda assim, alguns argumentam que o segundo turno é um sistema mais justo do que o voto plural; se a eleição de novembro fosse final, Warnock teria vencido com apenas 32,9% dos votos totais, contra 25,9% de Loeffler.

Esta disputa foi complicada ainda mais pelo fato de que é uma eleição especial, que tem regras ligeiramente diferentes, mais notavelmente que vários candidatos de ambos os partidos podem concorrer juntos. É por isso que Warnock e Loeffler enfrentaram 18 outros oponentes, mais notavelmente o republicano Doug Collins, que provavelmente dividiu o voto de Loeffler com 20% da contagem. Isso também é conhecido como uma primária da selva, onde um candidato pode ser eleito imediatamente em uma primária de partido misto se ganhar a maioria. Em corridas mais tradicionais, há segundo turno primário e geral. Jon Ossoff foi eleito nas primárias democratas porque ganhou mais de 50%; Perdue foi para o segundo turno das primárias republicanas porque não garantiu a maioria. O segundo turno geral está ocorrendo agora porque nenhum dos candidatos atingiu 50% na eleição geral de novembro.



Alguns especialistas também argumentam que os escoamentos têm outros benefícios. De acordo com um Post da Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais , os segundos turnos são implementados como uma forma de se opor ao regime de um partido: têm como objetivo encorajar os candidatos a ampliar seu apelo a uma gama mais ampla de eleitores e reduzir a probabilidade de eleger candidatos que estão nos extremos ideológicos de um partido . Dois dos estados com segundo turno são Vermont e Dakota do Sul, mas apenas em circunstâncias especiais: Vermont só os conduz se as eleições terminarem em empate, e Dakota do Sul apenas se nenhum candidato atingir 35%. Nesses casos, diz Jillson, eles servem a um propósito democrático ao garantir que ninguém que não tenha o apoio da maioria dos eleitores tome posse.

Mas no Sul, acrescenta Jillson, a justificativa democrática é um argumento incompleto. É importante ver o segundo turno como um dos vários elementos em um sistema eleitoral projetado para suprimir o voto negro. Ele aponta para outras medidas de privação de direitos no Jim Crow South, como poll tax, testes de alfabetização e cláusulas de avô, todos os quais a Geórgia costumava ter. Os escoamentos são outra dessas ferramentas. O segundo turno serve a propósitos democráticos, no sentido de que requer 50%, mais um, para ganhar uma eleição, diz ele. Mas também é uma defesa da supremacia branca.

É importante notar que na outra corrida, David Perdue venceu Jon Ossoff marginalmente nas eleições gerais por 1,8%; o escoamento é essencialmente um recomeço. Se Perdue vencer o segundo turno, ele se mostrará um método justo neste caso. Jillson sugere que outros métodos de segundo turno, como o segundo turno - mais comumente conhecido como votação por escolha de classificação -, em que os eleitores classificam seus candidatos em ordem de preferência na cédula, seriam ainda mais justos. Outros estados têm outros sistemas, como as duas primeiras primárias, agora comuns na Califórnia e em Washington, onde todos os candidatos concorrem juntos em uma única primária, o que significa que os dois mais populares se enfrentam nas eleições gerais, mesmo que é do mesmo partido.



Eu ficaria feliz em vê-los partir, diz Jillson sobre os escoamentos tradicionais. Eu acho que eles são perversos em alguns estados. Ele diz que provavelmente não têm mais esse impacto sobre a justiça na Geórgia, ou na Carolina do Norte ou no Texas, onde as legislaturas estão se tornando mais equilibradas entre as partes. Mas, eles provavelmente ainda são muito prejudiciais ao bloquear candidatos negros em estados predominantemente republicanos como Alabama e Mississippi. Mas ele duvida que eles serão descartados tão cedo.

Em 1990, o Departamento de Justiça dos EUA processou a Geórgia para fazer exatamente isso. John Dunne, o então procurador-geral adjunto para os Direitos Civis, disse que o sistema de segundo turno teve um efeito comprovadamente assustador sobre a capacidade dos negros de se tornarem candidatos a cargos públicos - e o chamou de esteróide eleitoral para candidatos brancos. O processo foi malsucedido.