Uma elegia para Car2Go, o rival mais inteligente da Zipcar que perdeu o rumo

Esse serviço de compartilhamento de carros habilitado para smartphone foi uma bênção para as pessoas que o usaram. Pena que a Daimler não conseguiu fazer um negócio com isso.

Uma elegia para Car2Go, o rival mais inteligente da Zipcar que perdeu o rumo

O primeiro serviço de compartilhamento de carros otimizado para smartphones será lançado em breve no ferro-velho. Car2Go anunciado quarta-feira que sairia da América do Norte em 29 de fevereiro.

A empresa de propriedade da Daimler, que estava no meio de reformulando-se como Share Now depois de um investimento minoritário da BMW, vagamente atribuiu a mudança ao estado volátil do cenário de mobilidade global. Ele também citou as crescentes complexidades de infraestrutura enfrentadas pelo transporte na América do Norte. (Leia: Despesas operacionais mais altas e estações de carregamento de carros elétricos insuficientes, o último problema tendo impulsionado sua saída de 2016 de San Diego )

A mudança apagará uma opção conveniente para viagens ponto a ponto nas cidades restantes da Car2Go nos EUA e Canadá: Chicago, Nova York, Seattle e Washington, além de Montreal e Vancouver.Ele havia recuado de Austin, Portland, Denver e Calgary no final de outubro .



Sua frota de sedans Smart Fortwo e Mercedes GLA e CLA, preços por minuto ou por hora e estacionamento na rua pré-pago pela empresa tornaram as viagens pela cidade fáceis e baratas. Você abre o aplicativo para encontrar um carro próximo, anda até o veículo e desbloqueia com o aplicativo, amarra e dirige, paga cerca de 40 centavos por minuto e, em seguida, estaciona o carro em quase qualquer lugar.

[Foto: cortesia da Car2go]

A primeira vez que aluguei um Smart Fortwo em D.C. para dirigir de Georgetown ao Nationals Park, senti como se tivesse roubado o veículo enquanto abandonou em um ponto medido a poucos quarteirões do estádio sem pagar .

Não ter que devolver o carro para onde você o pegou - ao contrário de opções mais antigas como Zipcar, que foi lançado antes da chegada do iPhone e até mesmo do Palm Treo - fez do Car2Go uma ótima escolha para situações como a necessidade de transportar algo. maneira ou chegar a um evento com bebida à vontade.

O serviço não é necessariamente mais barato do que um Uber ou Lyft sem preços elevados - mas é livre da incômoda incerteza de que você está subscrevendo um modelo de negócios explorador.

Por que não funcionou?

A fragilidade dos negócios da Car2Go é uma surpresa. Em janeiro, a empresa divulgou um ano financeiro de sucesso de 2018, citando um aumento de 20% no número de membros nos EUA para 1,2 milhão de usuários. O serviço não tem taxas mínimas mensais ou anuais, de modo que deve ser lido como uma métrica soft. Não revelou números de receita.

A vaga explicação no anúncio de quarta-feira deixou os espectadores na dúvida. A própria Daimler, no entanto, tem enfrentado uma pressão geral óbvia como empresa, tendo anunciou 10.000 demissões —3% de sua força de trabalho — em novembro.

O compartilhamento de carros tem dois grandes obstáculos: outras formas de mobilidade diminuindo as taxas de adoção e custos iniciais e de infraestrutura, escreveu Akshay Anand, analista executivo da Kelley Blue Book . Car2Go pode ser o último a sair do mercado dos EUA, mas não se surpreenda se outros o seguirem.

A Car2Go começou a se distanciar de sua missão original de percursos de curta distância.

Os comentários de Anand vieram em um e-mail enviado por outro analista que trabalhava para a empresa controladora da KBB - Mark Schirmer, diretor da Cox Automotive , que chegou a uma conclusão diferente.

Para que o car sharing funcione, os veículos têm que permanecer em grande circulação, disse ele. Alguém obterá a experiência do usuário correta eventualmente.

Meu próprio uso pode me tornar parte do problema da Car2Go. Nunca confiei nele com freqüência suficiente para ter mais do que algumas cobranças no meu cartão de crédito por mês. Um dos meus aluguéis mais recentes em Washington, D.C., só tinha eu dirigir um Smart Fortwo alguns metros - para abrir espaço atrás dele para estacionar meu próprio carro.

Continuei a achar o Car2Go mais útil fora da cidade, onde não tenho meu próprio veículo e meu Associação Capital Bikeshare não me faz bem. Por exemplo, tem sido um marco nas minhas viagens a Austin a cada primavera para o SXSW; dois anos atrás, aluguei um por duas horas para dirigir pela cidade para entrevistar testemunhas dos atentados à bomba de 2018 .

Um observador das tendências de transporte de D.C. comentou que a Car2Go começou a se distanciar de sua missão original de viagens curtas.

Você podia ver o compartilhamento de carros ponto a ponto evoluindo para viagens mais longas (muitas vezes terminando nos limites do Distrito), e seu marketing se tornou mais focado nessas tarefas mais longas e viagens de ida e volta, enviou um e-mail para Matt Caywood, CEO da TransitScreen , uma empresa de Washington que sintetiza dados sobre serviços de transporte. Que são uma fatia menor do mercado geral e têm que competir com a carona pela atenção do cliente.

Seu conselho para as cidades que desejam manter serviços de compartilhamento de carros ponto a ponto mais recentes, como Free2Move : repensar quanto você cobra deles.

Nunca foi um campo de jogo igual, já que algumas cidades estavam cobrando altas taxas de licença para compartilhamento de carros (o que a pesquisa diz que reduz a demanda por estacionamento), mas quase ninguém está cobrando veículos que chamam a atenção, acrescentou ele.

Isso é pessoal para Caywood. Dizendo que é membro da Car2Go desde 2011, ele comentou que levou um para Rock Creek Park com minha namorada, agora esposa, no dia em que ficamos noivos - vou ficar muito triste em ver isso ir embora.