Ancestors, Inc .: Por dentro da notável ascensão da indústria genealógica

MyHeritage pediu a seus 80 milhões de membros fotos de ancestrais que se pareciam fortemente com eles, e o negócio da árvore genealógica cresceu novamente.

Quando MyHeritage, um site de genealogia com aproximadamente 80 milhões de membros, enviou uma chamada para seus usuários há vários meses para fotos de membros que se parecem muito com seus ancestrais , as respostas choveram de todo o mundo. Aproximadamente 110 usuários enviaram fotos como parte de uma competição para ganhar uma sessão de fotos de família. Muitas das fotos pareciam ser da mesma pessoa.

A fácil disponibilidade de imagens e a tecnologia de digitalização rápida transformam um processo que levaria meses antes em meros segundos.

Enquanto MyHeritage estava aproveitando as fotos para uma promoção do usuário, eles também são o exemplo mais recente de uma corrida armamentista em curso entre os serviços de genealogia para atrair usuários, construir bases de conteúdo e - crucialmente - proteger registros familiares, lembranças e documentos históricos de seus concorrentes não tem.



O escritor e jornalista AJ Jacobs, que atualmente está trabalhando em um livro sobre genealogia, disse Fast Company que os sites aumentaram o interesse em genealogia. Existem muitas pessoas que foram fisgadas pelos sites e querem se aprofundar e contratar genealogistas profissionais para fazer pesquisas mais aprofundadas. Isso ocorre porque os genealogistas profissionais usam outros recursos, incluindo acessar arquivos físicos que ainda não estão online. Jacobs recentemente realizou o Reunião Global de Família em Nova York, e os convidados especiais incluíram David Blaine, George H.W. Bush (via vídeo) e Henry Louis Gates, professor de Harvard e apresentador da série PBS de caça à genealogia Encontrando suas raízes . O evento, anunciado como A Maior Reunião de Família da História, foi feito em conjunto com MyHeritage, Ancestry.com e vários outros sites de genealogia. Outra reunião está em andamento para 2017.

Genealogia como grande negócio

MyHeritage, uma empresa israelense que foi fundada em 2005 para atingir um público global, é um dos grandes jogadores no bloco genealógico. A empresa, que opera MyHeritage, bem como um site companheiro chamado Geni, concorre com a empresa americana Ancestralidade e uma série de contendores menores.

As duas empresas operam com modelos de negócios diferentes. Ancestry funciona em um modelo de assinante, com assinaturas mensais variando de US $ 19,99 para um pacote básico a US $ 44,99 para um pacote com tudo incluído e descontos para assinaturas anuais. Em vez disso, MyHeritage e Geni optam por um modelo freemium onde o acesso ao site é gratuito, mas os clientes pagam taxas variáveis ​​por software independente ou acesso extra aos registros.

Para Ancestry, MyHeritage e seus concorrentes, genealogia é um grande negócio. Os entusiastas tendem a gastar muito dinheiro - o custo médio de localização de raízes varia de $ 1.000 a $ 18.000 , de acordo com a consultoria Global Industry Analysts.

Além disso, exportar dados de um dos serviços para outro é um incômodo e as inscrições tendem a ter um efeito de rede. Se um ou dois parentes com interesse em genealogia se inscrevem para um serviço religioso, seus primos, tias e tios também aparecem. Se um serviço é capaz de garantir recursos difíceis de encontrar, como fotos antigas de família, registros de igrejas ou digitalizações de documentos antigos, isso lhes dá uma vantagem em relação aos concorrentes.

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Um representante dos Ancestrais disse Fast Company que criamos vários caminhos para que todos possam descobrir mais sobre sua história familiar e, por sua vez, eles próprios, seja através da colaboração em uma árvore genealógica com um parente, iniciando uma árvore genealógica em nosso aplicativo do Facebook ou aplicativo móvel Ancestry, ou tomando um Ancestry Teste de DNA. Embora não acompanhemos os dados de inscrições de vários membros da família, acreditamos que nosso site tem características de efeito de rede.

A forma como as famílias são analisadas também varia de local para local. Em um e-mail, o diretor de comunicações do MyHeritage Aaron Godfrey explicou que Geni está focado em construir uma árvore genealógica global da humanidade, e qualquer pessoa pode contribuir com isso e adicionar perfis. É uma espécie de Wikipedia de história da família. Enquanto isso, MyHeritage permite que você descubra, preserve e compartilhe sua história familiar em seu próprio site familiar privado.

Foto: usuário do Flickr Michael Coté

A corrida de recursos

No caso das fotos de família antigas mostradas acima, MyHeritage alcançou os membros que optaram por receber mensagens de e-mail e que leram o blog da empresa.

Stavit Shalev, o diretor do Instituto de Genética do Emek Medical Center de Israel, disse Fast Company via e-mail que é relativamente comum as pessoas se parecerem mais com ancestrais distantes do que os próprios filhos dos ancestrais.

Cada pessoa tem sua própria composição de material genético, ele nos disse. Mesmo os irmãos não obtêm exatamente as mesmas características de seus pais. Existem características que são dominantes onde algumas características são aprimoradas, enquanto outras são menos afetadas. Um neto pode ser semelhante a um bisavô porque eles têm uma grande similaridade genética de 12,5%. Por outro lado, o resto da composição genética pode incluir características que serão muito diferentes.

Em outras palavras, se uma criança cresce para se parecer muito com um pai ou ancestral é como jogar os dados. Uma criança pode se parecer muito mais com seus bisavós do que com seus pais, ou ser uma imagem cuspida de seus pais, com relativamente pouca semelhança com seus avós.

Para MyHeritage, fazer com que os usuários compartilhem fotos de seus ancestrais ou de seus registros é uma estratégia de negócios envolvente. Transformar-se em uma câmara de compensação de informações sobre ancestrais significa reter usuários. O objetivo é fazer com que os usuários compartilhem fotos e outros conteúdos relacionados à genealogia por meio de seu site, em vez de no Facebook e por e-mail - e especialmente com a concorrência.

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Até agora, mais que 78 milhões de fotos e documentos digitalizados foram carregados para MyHeritage pelos usuários.

Parte do desafio para MyHeritage e Ancestry é garantir que genealogistas amadores os paguem, ao invés de (ou pelo menos além de) roupas como 23andMe e National Geographic’s Projeto Genográfico . Ambas as empresas concentram seus esforços na análise de DNA que informa aos usuários sobre sua ancestralidade profunda - sua herança étnica que remonta a milhares de anos e a distribuição geográfica de seus ancestrais de sangue. Em vez disso, os registros de Ancestry e MyHeritage são principalmente focados em ancestrais que viveram décadas ou séculos atrás. O foco da 23andMe, em contraste, é onde seus ancestrais estavam no surgimento da agricultura.

Para todos esses sites, há também um desafio adicional: expandir a amplitude e a largura de sua base de usuários. Os genealogistas amadores são predominantemente caucasianos (como a apresentação de slides acima ressalta) e têm origens de classe média ou classe média alta, pelo menos na América do Norte. Apesar da existência de grupos como o Sociedade Afro-Americana de História e Genealógica e divulgação por outras organizações genealógicas, este tem sido um problema contínuo para a comunidade genealógica. Usuários asiáticos são frustrados pelo destruição de registros históricos em traumas geopolíticos como a Segunda Guerra Mundial, a Revolução Cultural, a Guerra da Coréia e a Partição da Índia, enquanto os usuários afro-americanos são desafiados pela relativa falta de registros escritos de antes da Guerra Civil.

Como portões de Encontrando suas raízes coloca isso sem rodeios , Encontrar registros de antes da Guerra Civil é um obstáculo para muitos quando pesquisam sua herança afro-americana.

Foto: usuário do Flickr Lauri Rantala

A Conexão Mórmon

Em sua busca por dados, as empresas de genealogia frequentemente recorrem a uma fonte improvável: a Igreja Mórmon.

Embora agora seja maioritariamente detido por uma empresa de capital privado Permira , Ancestry.com foi fundado por dois formados mórmons da Universidade Brigham Young, Paul B. Allen e Dan Taggart. A sede da empresa ainda fica em Utah.

A Igreja dos Santos dos Últimos Dias é bem conhecida por sua interesse em genealogia . As crenças da religião mórmon colocam ênfase na descoberta e reconstrução de árvores genealógicas (uma prática que tem ocasionalmente levou a Igreja à controvérsia devido à prática de batismo pelos mortos ), e tanto a Igreja Mórmon quanto empresas privadas de propriedade dos Mórmons têm estado na vanguarda da indústria genealógica por décadas.

É por isso que o MyHeritage baseado em Israel fez um acordo com o site de genealogia da própria Igreja Mórmon, FamilySearch . FamilySearch, que fica em cima de um enorme cache de registros históricos e árvores genealógicas , entrou em uma parceria de compartilhamento de recursos com MyHeritage. Em troca de compartilhar seus dados, o FamilySearch foi capaz de aproveitar os recursos de engenharia e back-end do MyHeritage.

Ancestry.com também fez um acordo semelhante com o FamilySearch também, enfatizando o quão difícil se tornou a batalha por dados exclusivos para sites de genealogia. Também havia um bônus para os mórmons ativos: Como parte de ambos os acordos, Os membros da igreja receberam assinaturas premium gratuitas para Ancestry.com e MyHeritage .

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O FamilySearch, que é um serviço fornecido diretamente pela Igreja dos Santos dos Últimos Dias, tem 6,4 milhões de usuários registrados, 267.897 visitas únicas diárias e mais de 1 bilhão de registros em sua árvore genealógica.

Manter os usuários clicando

O concurso do MyHeritage resultou em dezenas de usuários enviando fotos de ancestrais que se pareciam com eles. Como os sites de genealogia freqüentemente dependem de um ou dois parentes que carregam a maior parte do conteúdo para sua árvore genealógica estendida, Ancestry, MyHeritage e seus concorrentes têm que fazer o que os sites ao redor do mundo fazem: Enviar aos usuários lembretes por e-mail e atualizações de status.

Tanto Geni quanto MyHeritage enviam lembretes por e-mail com frequência. Geni’s se concentra em torno das árvores genealógicas de acesso aberto semelhantes à Wikipedia mencionadas anteriormente no artigo, enquanto MyHeritage se concentra em combinar registros e dados históricos recém-adquiridos com indivíduos em árvores genealógicas.

Para sites de genealogia, o segredo do sucesso é quase o mesmo de qualquer outro serviço da web - consiga o máximo de visitantes possível. Mas, neste caso, o gancho é ser capaz de mostrar à sua família que você realmente se parece com seu bisavô. Quanto ao MyHeritage, eles anunciarão os vencedores do concurso em breve. Qual das imagens acima você acha que tem as semelhanças mais fortes?