Os astronautas da Apollo 11 fizeram uma turnê mundial quando voltaram da Lua para casa - e foi mais surreal do que a Beatlemania

Para Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins, girar o globo para o presidente Nixon era mais exigente do que voar para a lua.

Os astronautas da Apollo 11 fizeram uma turnê mundial quando voltaram da Lua para casa - e foi mais surreal do que a Beatlemania

Este é o 40º de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário da primeira aterrissagem na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .

Os astronautas da Apollo 11 - Buzz Aldrin, Neil Armstrong e Michael Collins - foram uma sensação mundial. Isso foi verdade na Lua, onde obtiveram a maior audiência de TV até aquela data na história, 600 milhões de pessoas em todo o mundo.

E foi o que aconteceu na Terra também, e a NASA e a Casa Branca de Nixon agiram rapidamente para libertar os astronautas, enviando-os em uma turnê mundial no estilo estrela do rock.



Havia uma tensão considerável entre a NASA e o presidente Nixon, pessoalmente, sobre o itinerário e o propósito da viagem, e a Casa Branca finalmente assumiu o planejamento, conforme relata o historiador espacial John Logsdon em seu livro Depois de apolo . No dia anterior à partida dos astronautas, Nixon falou pessoalmente com Armstrong, que era o comandante da Apollo 11, para dar-lhe alguns conselhos de despedida sobre como posicionar o pouso na Lua quando falou com líderes ao redor do mundo.

A turnê mundial da Apollo 11 - apelidada de Salto Gigante pela NASA - começou em 29 de setembro de 1969, na Cidade do México. Os astronautas voltaram da Lua há apenas nove semanas.

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Eles viajaram com suas esposas, equipe de apoio da NASA e do Departamento de Estado dos EUA, bem como dois funcionários da Agência de Informação dos Estados Unidos e quatro da Voice of America. (Nenhum repórter dos EUA foi autorizado a participar da excursão.) Nixon lhes deu um avião da frota presidencial: Força Aérea 2, normalmente usado pelo vice-presidente Agnew, com o mesmo esquema de pintura azul da China que o Força Aérea 1.

Eles se reuniram com, entre outros:

A rainha da Inglaterra

O Papa

O rei da belga

O rei da noruega

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A rainha da Holanda

O Xá do Irã

O rei e a rainha da Tailândia

O imperador do japão

A estimativa da multidão em Mumbai (então Bombaim) era de 1,5 milhão de pessoas. Em Dhaka, Paquistão: 1 milhão.

No dia em que o avião retornou à Base Aérea Andrews nos arredores de Washington, DC, 5 de novembro de 1969, os astronautas e suas esposas foram levados de helicóptero ao gramado da Casa Branca, onde jantaram com o Presidente Nixon e a Primeira Dama, e passaram a primeira noite de volta como convidados dos Nixons na Casa Branca.

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No final, os astronautas e suas esposas visitaram 27 cidades, em 24 países, em 39 dias.

Essas fotos dão uma ideia do ritmo acelerado do passeio e também da incrível demonstração de curiosidade e alegria do público que os astronautas visitaram.

A primeira parada, no primeiro dia, foi no México - a Força Aérea 2 pegou os astronautas e suas esposas em Houston e voou para o sul para a Cidade do México, que estabeleceu o padrão para as próximas duas dúzias de cidades: Os astronautas em um desfile, em sombreros, cercado por milhares de mexicanos ansiosos, em uma multidão que os oficiais lutavam para controlar. A turnê Giant Leap seria agitada, avassaladora, improvisada, surpreendente - em muitos aspectos, exatamente o oposto da missão de três pessoas perfeitamente planejada, perfeitamente controlada e perfeitamente executada que a inspirou.

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Os astronautas, Cidade do México, 23 de setembro de 1969. [Foto: usuário do Flickr NASA no Commons ]

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Os astronautas em Paris, 8 de outubro de 1969. [Foto: Bettmann / Getty Images]

Os astronautas chegaram a Berlim, 13 de outubro de 1969. [Foto: Stark-Otto / ullstein bild via Getty Images]

Os astronautas recebidos por Rainha Elizabeth II (centro à direita), Londres, 14 de outubro de 1969. [Foto: Bettmann / Getty Images]

Os astronautas em Londres, 14 de outubro de 1969. Astronauta da Apollo 11 Neil Armstrong tenta beijar um bebê. [Foto: Bettmann / Getty Images]

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Os astronautas com Papa Paulo VI na Biblioteca do Vaticano, Roma, 16 de outubro de 1969. [Foto: usuário do Flickr NASA no Commons ]

Os astronautas na Índia, 26 de outubro de 1969. [Foto: Time Life Pictures / NASA / The LIFE Picture Collection via Getty Images]

Os astronautas em Dhaka, Paquistão, 27 de outubro de 1969. [Foto: Time Life Pictures / NASA / The LIFE Picture Collection via Getty Images]

Os astronautas em Tóquio, 4 de novembro de 1969. [Foto: Keystone / Hulton Archive / Getty Images]


Um Salto Gigante por Charles Fishman

Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde a sua criação, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).