O dilema do HomeKit da Apple: construir um ótimo hub para casa inteligente é um grande desafio

Um ponto de conexão central poderia tornar o HomeKit mais atraente para mais pessoas - mas não sem compensações.

O dilema do HomeKit da Apple: construir um ótimo hub para casa inteligente é um grande desafio

Se você está planejando construir uma casa inteligente em torno da plataforma HomeKit da Apple, esteja preparado para preços mais altos, mais desordem e menos opções do que outras plataformas.

Isso porque, ao contrário de concorrentes como SmartThings e Piscadela , A Apple não oferece suporte aos protocolos sem fio domésticos inteligentes mais populares por meio de um hub de conexão central. Em vez disso, alguns produtos HomeKit, como lâmpadas inteligentes e dimmers, exigem seu próprio hardware de ponte para se conectar aos dispositivos Apple, aumentando o custo e a complexidade. E por causa dos requisitos de segurança da Apple para pontes HomeKit de terceiros, algumas empresas podem cobrar mais por hardware compatível com o HomeKit ou evitar totalmente a plataforma.

Todos esses problemas poderiam, teoricamente, ser resolvidos por um hub HomeKit oficial, capaz de gerenciar vários dispositivos domésticos inteligentes por meio de um único ponto de conexão. Mas para a Apple, seguir outros jogadores domésticos inteligentes no negócio central também traria desvantagens em complexidade e funcionalidade. À medida que nos aproximamos do terceiro aniversário do anúncio do HomeKit da Apple - e da conferência WWDC da empresa, que poderia trazer notícias do HomeKit, se aproxima - vale a pena revisar se um hub HomeKit realmente faz sentido para a Apple.



Hue hub da Philips

Silêncio de Rádio

Quando a Apple anunciou o HomeKit em 2014, a empresa parecia estar apostando no Wi-Fi e no Bluetooth como seus protocolos sem fio preferidos. Como iPhones, iPads e caixas de Apple TV já têm rádios Wi-Fi e Bluetooth internos, eles podem se conectar diretamente a certos dispositivos HomeKit sem pontes ou hubs adicionais. As Apple TVs e iPads têm até alguns recursos semelhantes a hubs, como a capacidade de retransmitir um sinal Bluetooth para uma rede Wi-Fi e permitir o controle remoto de dispositivos fora de casa.

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Mas o Wi-Fi e o Bluetooth nem sempre são ideais para produtos domésticos inteligentes. O Wi-Fi tende a consumir muita energia, o que o torna uma opção inadequada para sensores operados por bateria, campainhas e fechaduras. O Bluetooth é mais eficiente em termos de energia, mas tem um alcance mais curto e não pode se conectar a dispositivos fora de casa por conta própria. Embora uma próxima versão do Bluetooth permita que muitos dispositivos formem uma única rede mesh, os fabricantes de dispositivos dizem que não têm certeza de quando isso será lançado e se funcionará bem em aplicativos domésticos inteligentes.

Por essas razões, os fabricantes de dispositivos domésticos inteligentes muitas vezes recorrem a alguns protocolos domésticos inteligentes bem estabelecidos, conhecidos como ZigBee e Z-Wave. Ambos operam com menos energia do que o Wi-Fi porque são otimizados para enviar comandos de casa inteligente em vez de uma mangueira de incêndio de dados, mas têm um alcance maior do que o Bluetooth. Eles podem até estender seu alcance ainda mais, retransmitindo um sinal através de uma cadeia de dispositivos.

Há um forte motivo para as empresas que fabricam lâmpadas, como nós, usarem um protocolo como o ZigBee, que é basicamente projetado para essas redes domésticas completas, diz George Yianni, chefe de tecnologia de sistemas domésticos da Philips Lighting, fabricante do popular Hue lâmpadas inteligentes.

A grande desvantagem é que as lâmpadas Hue requerem um dispositivo intermediário para transmitir comandos entre os rádios ZigBee dentro de cada lâmpada e os rádios Wi-Fi dentro de telefones, tablets, laptops e outros dispositivos de computação de uso geral. Uma ponte Philips Hue é vendida por US $ 60 sozinha ou por US $ 70 em um pacote com duas lâmpadas Hue básicas (normalmente US $ 15 cada). A Lutron também oferece uma ponte para seus dimmers inteligentes Caseta, ao preço de $ 80 por si só ou $ 89 com um dimmer e controle remoto.

Com outras plataformas, como Wink e SmartThings da Samsung, várias pontes não são totalmente necessárias. Ambos os sistemas oferecem hubs de US $ 100 que se conectam a qualquer dispositivo ZigBee ou Z-Wave, para que os usuários possam se conectar a lâmpadas, interruptores, botões e sensores de uma variedade de empresas. Embora o custo inicial seja maior do que comprar uma ponte para um único produto doméstico inteligente, o custo ao longo do tempo pode ser mais barato à medida que você adiciona mais dispositivos à sua casa.

nbc não funciona na rede de pratos

Interruptor de luz e hub de Lutron

Obstáculos do HomeKit

A necessidade de várias pontes cria complicações para o HomeKit além do custo adicional. Para se tornar certificado para HomeKit, cada bridge ou dispositivo autônomo deve ter um chip MFi licenciado da Apple, que fornece criptografia e autenticação. Embora os altos padrões de segurança da Apple sejam louváveis, eles colocam um fardo maior sobre os fabricantes de dispositivos, que pode não ser necessário com um hub central aprovado por MFi.

Esse fardo ajuda a explicar por que a Keen Home, fabricante de ventiladores de ar inteligentes, evitou até agora colocar um chip MFi em sua própria ponte, o que é necessário para usuários que não têm seus próprios hubs. Will McLeod, cofundador e chefe de produto de Keen, diz que, embora a empresa e seu parceiro de fabricação sejam licenciados pela MFi, incluir o chip aumentaria os custos para todos os consumidores, incluindo aqueles que não querem usar o HomeKit. Keen agora está considerando se deve lançar uma ponte HomeKit separada, que custaria mais do que a versão atual.

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É uma mudança não trivial e é algo que teríamos que repassar aos consumidores, mas também pode ser algo pelo qual as pessoas estão dispostas a pagar mais, diz McLeod.

O requisito do chip MFi também cria vantagens e desvantagens para os fabricantes de dispositivos que usam Bluetooth ou Wi-Fi para seus produtos HomeKit. Fibaro, por exemplo, usou Bluetooth em vez de Z-Wave nas versões HomeKit de seus sensores de vazamento de água e movimento. Os chips Bluetooth e MFi colocam uma pressão maior na vida da bateria do que o Z-Wave teria, levando Fibaro a retirar alguns recursos, como leituras de temperatura mais frequentes e controles de sensibilidade à luz mais refinados.

É algo que foi um desafio para nós, diz Rich Bira, gerente geral da Fibaro USA. Alguns fabricantes, se não fizerem os algoritmos corretamente, ou não gastarem muito tempo com isso, a bateria pode ser um pouco pior.

Ventilador de ar inteligente da Keen Home

Ventilador de ar inteligente de Keen Home

Ondas de mudança

Embora possa parecer que a Apple poderia resolver todos esses problemas lançando um hub HomeKit, não seria uma panacéia. O custo inicial de um hub multifuncional provavelmente seria mais alto do que uma ponte de finalidade única e poderia exigir que os usuários se instruíssem sobre os protocolos sem fio que não estão em seu vernáculo.

Eu definitivamente entendo de onde a Apple está vindo, diz Will McLeod, do Keen Home. É menos para um consumidor entender e aprender sobre.

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McLeod também aponta um problema com todos os dispositivos hub multifuncionais: eles não oferecem suporte a todas as coisas que um fabricante de dispositivos pode querer fazer. Por exemplo, uma plataforma como o HomeKit pode não prever que um detector de fumaça deve se comunicar com um conjunto de ventilações inteligentes, dizendo-lhes para desligar em caso de incêndio.

Percebemos, porque estamos bem no fundo disso, que a causa número 1 de morte em um incêndio é a inalação de fumaça, e se você pode fechar as aberturas quando um detector de fumaça detectar fumaça, você pode evitar que ela se espalhe em toda a casa, diz McLeod. Isso é definitivamente algo que queremos construir, mas não é algo que se torna embutido em uma plataforma de terceiros que não está pensando em complexidades como essa.

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Vários outros fornecedores com quem conversei também lamentaram a falta de controle proporcionada pelos centros generalistas. George Yianni, da Philips, por exemplo, observa que os controles de iluminação são mais responsivos por meio da própria ponte da empresa e que certos efeitos, como o esmaecimento com o nascer do sol, são coordenados de maneira mais precisa. Embora a Philips esteja aberta à ideia de colocar todos os seus recursos e integrações em um hub de terceiros, o dispositivo precisaria ter recursos suficientes para duplicar tudo o que sua própria ponte pode fazer e exigiria acordos comerciais sólidos para garantir que o suporte Hue não não seja abandonado ou fragmentado.

Hoje, um dos motivos pelos quais continuamos promovendo novos recursos e funcionalidades é que podemos garantir que todas as nossas pontes em campo estejam executando o mesmo software, diz Yianni.

Talvez o caminho a seguir seja abordar o hub como um complemento opcional para entusiastas e profissionais, em vez de um componente central da experiência HomeKit. Em janeiro, a Z-Wave demonstrou um hub à prova de conceito que poderia mapear os controles do HomeKit em dispositivos Z-Wave. Raoul Wijgergangs, vice-presidente da unidade de negócios Z-Wave da Sigma Designs, que fabrica os módulos de hardware do protocolo, diz que uma empresa já está trabalhando em um hub Z-Wave habilitado para HomeKit para o final deste ano. (Ele não dará mais detalhes, mas confirma que não será um produto da Apple.)

Acho que a casa inteligente provou ser mais complexa para a Apple do que eles pensavam inicialmente, diz Wijgergangs. Eu os experimentei assumindo uma posição diferente ao longo do tempo em relação às tecnologias mais estabelecidas neste lugar, e também aos jogadores e provedores de serviços mais estabelecidos.

Para limpar o caminho para um hub Z-Wave, a Sigma passou dois anos trabalhando com a Apple em uma nova estrutura de segurança, que agora é necessária para todos os novos dispositivos Z-Wave. O próximo hub HomeKit terá seu próprio chip MFi e oferecerá suporte a todos esses dispositivos automaticamente, diz Wijgergangs. Embora isso possa criar novas complexidades para os consumidores, ele observa que 80% do mercado atual de casas inteligentes é instalado profissionalmente. Z-Wave é proeminente nesse mercado, então um hub HomeKit poderia ajudar a Apple a estender seu alcance de maneiras que não eram possíveis apenas com pontes, Bluetooth e Wi-Fi.

Eles estão adotando uma abordagem mais para abraçar alguns dos valores e princípios básicos desta indústria, diz Wijgergangs, em vez de adotar a postura mais tradicional da Apple de: 'Nós o conhecemos melhor, vamos mudar tudo e estamos Apple, para que o mundo siga a nossa visão. & Apos;