Apple e USB: uma história de adoção, aceitação e aquisição

A Apple se precipitou com o único conector USB-C do novo MacBook? Nesse caso, está de acordo com seu personagem - e não o fim da história.

Apple e USB: uma história de adoção, aceitação e aquisição

Os Macs e PCs com Windows de algumas décadas atrás compartilhavam poucos conectores comuns. Os PCs tinham portas paralelas para impressoras e portas PS / 2 para teclados e mouses. Os Macs usavam conexões SCSI para discos rígidos e conectores ADB para teclados e mouses. Até mesmo suas portas seriais para modems e outros periféricos tinham formatos diferentes.

Mas a Apple chocou o mundo da computação quando varreu seus antigos conectores com o iMac de 1998 original. O computador bulboso adotou um padrão então problemático desenvolvido pela Intel chamado USB (Universal Serial Bus). Em uma dica do que se tornaria a capacidade da empresa de criar ou quebrar certas tecnologias, o USB continuaria a cumprir seu descritor universal e se tornaria o padrão de conectividade mais prevalente no mundo. Os retângulos empilhados sólidos e vazados de seu conector A agora aparecem em tudo, desde despertadores a aviões.

Embora todos os Mac desde o iMac tenham incluído pelo menos uma porta USB, a Apple parecia cada vez mais considerá-lo como um item de verificação necessário, um aceno de compatibilidade para aqueles que não precisavam ou se importavam com um desempenho superior. Com suas atualizações 2.0 e 3.0, o USB se tornaria cada vez mais rápido e difundido, mas a Apple tentaria competir com ele usando tecnologias desenvolvidas mais perto de casa. Freqüentemente, esses esforços teriam sucesso limitado.



Um conector FireWire 400.Wikipedia

O primeiro rival da Apple com o USB foi o FireWire, também conhecido como IEEE 1394. Desenvolvido antes do USB e particularmente adepto da transferência de arquivos de vídeo da época, ele apareceu em muitas filmadoras e PCs Sony VAIO, mas viu pouco suporte além disso. FireWire era um recurso importante do iPod original, que usava sua alta taxa de transferência de dados para se diferenciar dos tocadores de MP3 da época, que baixavam música via USB 1.0 em ritmo de lesma. Mas quando a Apple trouxe a compatibilidade do iPod para o Windows, ela teve que mudar para o padrão competitivo USB 2.0.

A Apple também nunca adotou o USB como conector padrão em seus telefones e tablets. Depois de suportar o conector dock de 30 pinos do iPod de terceira geração para o iPhone 4, ele mudou para outro conector desenvolvido internamente, chamado Lightning, tornando o iPhone o único smartphone moderno que não carrega com um conector micro-USB padrão. A Apple coleta receita licenciando o conector Lightning como parte de seu programa MFi (Made for iPod / iPhone / iPad). (Obviamente, os cabos de 30 pinos e Lightning têm um conector USB padrão na outra extremidade.)

Enquanto isso, de volta ao Mac, FireWire e USB superaram um ao outro, com USB eventualmente vencendo com USB 3.0. Mas mesmo assim, a Apple realmente não padronizou o USB. Ele se opôs ao Thunderbolt, uma colaboração com a Intel que podia suportar transferência de dados tão rápida quanto qualquer outro subsistema de PC, incluindo placas gráficas. Thunderbolt suportava compatibilidade com versões anteriores de FireWire, e a Apple eliminou a necessidade de uma porta de saída de vídeo separada, permitindo que um conector Thunderbolt dobrasse para DisplayPort, seu padrão de vídeo preferido.

A porta USB Type-C do novo MacBook.maçã

Mas o pequeno conector Thunderbolt de seis lados foi deixado de lado com o novo MacBook da Apple, que tem apenas dois conectores - um para fones de ouvido e o outro USB Type-C, um conector pequeno e reversível como o conector Lightning da Apple. A Apple conseguiu mover o suporte para vídeo DisplayPort para o conector USB-C, mas não pode suportar Thunderbolt, que é mais rápido do que até mesmo USB 3.0.

Isso será um golpe para o já pequeno número de discos rígidos que suportam o padrão Thunderbolt, ecoando a decepção experimentada por empresas que investiram em oferecer discos rígidos FireWire. O conector USB-C também servirá como conector de alimentação, já que a Apple o usa para substituir sua tecnologia MagSafe, que permite que os cabos de alimentação se desconectem sem causar danos em vez de puxar o laptop com ele para fora da mesa. O slot para cartão de memória SD disponível na maioria dos outros laptops da Apple também foi removido. À medida que a Apple lança novos notebooks, o MagSafe provavelmente se tornará história, embora o Thunderbolt provavelmente sobreviverá no MacBook Pro e IMac de última geração da Apple, e certamente no caro Mac Pro.


Uma transição chocante

Como a primeira grande mudança em um conector host USB desde sua criação, a mudança para USB-C seria chocante o suficiente a curto prazo. Além disso, porém, o novo conector terá que desempenhar uma função tripla, fornecendo energia, dados de transporte e servindo vídeo. Infelizmente, a Apple está lançando o conector em seu Mac mais minimalista até então. Incluindo apenas uma porta USB-C no novo MacBook, a empresa recria uma limitação do MacBook Air de uma porta USB original em 2008 que reverteu em iterações futuras.

A Apple sempre espera para adotar as tecnologias até que elas atendam às suas necessidades.

E embora o novo MacBook prometa longa duração da bateria, há muitos cenários, como conectar um monitor externo ou disco rígido para edição de vídeo, que podem justificar o uso prolongado dessa porta. Em seu evento de lançamento, a Apple minimizou a necessidade de vários conectores, observando que agora é possível usar tecnologias que a empresa construiu em Wi-Fi (AirDrop e AirPlay) para trocar arquivos e jogar vídeos em uma tela. Eles são um passo em direção ao PC sem cabos adotado pela Intel, mas apenas substitutos parciais por enquanto.

A graça salvadora é que, ao contrário do MagSafe, usar USB-C como conector de alimentação é um padrão aberto e, portanto, podemos esperar uma enxurrada de adaptadores de alimentação de terceiros para entrar no mercado. Muitos deles, sem dúvida, servirão como hubs que podem acomodar vários dispositivos USB. Alguns podem até apresentar conectores do tipo MagSafe separáveis.

No lançamento do novo MacBook, o chefe de marketing Phil Schiller observou que a Apple teve uma contribuição significativa para o padrão USB-C. Essa é uma forma de justificar o descarte de uma série de tecnologias nas quais a Apple e seus clientes investiram (e preparar os clientes para mais uma cabeça para a hidra de cabos que circundam os projetores nas salas de conferências). Mas, embora a Apple possa ter sacrificado algumas de suas próprias tecnologias, a mudança para o USB-C é profundamente característica da empresa. Ela sempre espera para adotar as tecnologias até que elas atendam às suas necessidades e nunca hesita em jogar fora o legado em busca da simplificação.