A Apple provavelmente enfrentará esses três grandes desafios de saúde nos próximos

A empresa contratou vários médicos e engenheiros para trabalhar com recursos de saúde. Os grandes ainda não são públicos.

A Apple provavelmente enfrentará esses três grandes desafios de saúde nos próximos

Em Tim Cook's comentários na CNBC semana passada , ele pareceu sugerir fortemente que a Apple apresentará novos serviços de saúde ou recursos do dispositivo em quase meados do semestre. Aqui está a citação de Cook:



Sobre a saúde, em particular, e o seu bem-estar, esta é uma área em que acredito, se você olhar para o futuro, olhar para trás e perguntar: 'Qual foi a maior contribuição da Apple para a humanidade , 'será sobre saúde ... E como entramos na área da saúde cada vez mais por meio do Watch e por meio de outras coisas que criamos com ResearchKit e CareKit e colocando seus registros médicos no iPhone, isso é um grande negócio ... Estamos democratizando isso. Estamos pegando o que está acontecendo com a instituição e capacitando o indivíduo para administrar sua saúde. E estamos apenas no início disso.

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Se Cook está provocando notícias futuras, a questão é o quê e quando? Naturalmente, ele não está dizendo. Mas a Apple telegrafou alguns de seus prováveis ​​movimentos para desempenhar um papel mais significativo no sistema de saúde. A empresa deve buscar três áreas: controle da pressão arterial, controle do diabetes e ciência do sono.



Pressão arterial

A Apple construiu um sensor de frequência cardíaca impressionantemente preciso na primeira versão do Apple Watch em 2015 e continuou a adicionar recursos de monitoramento cardíaco do dispositivo. Sua última grande melhoria foi adicionar os sensores elétricos necessários para formar um eletrocardiograma (ECG), que mede as características dos sinais elétricos que governam o bombeamento do músculo cardíaco. Embora o ECG do relógio já tenha afetado positivamente a vida de alguns usuários, não é exatamente um recurso comum que se aplica a todos ou mesmo à maioria dos usuários do relógio. Um monitor de pressão arterial, no entanto, pode chegar mais perto dessa marca. O CDC diz que cerca de 75 milhões de americanos adultos têm pressão alta, ou um em cada três adultos. (Eu sou um deles.) Isso é convencional.



A Apple deixou pistas de que está pensando nesse tipo de tecnologia. The Patent Office publicou uma patente da Apple em junho de 2018 descrevendo um sistema de medição de pressão arterial de baixo perfil. Em uma aplicação da tecnologia, um manguito inflável de pressão arterial pode ser embutido na pulseira do relógio. O usuário sentiria um aperto em torno do pulso, e novos sensores no próprio relógio mediam a pressão sistólica e diastólica.

O fabricante de dispositivos médicos Omron exibiu um novo produto na CES recentemente, isso parece provar que tal produto pode ser aprovado pela Food and Drug Administration e colocado no mercado. Como a tecnologia descrita na patente da Apple, o produto da Omron - chamado HeartGuide - usa uma braçadeira inflável embutida na pulseira de um dispositivo que pode ser usado no pulso para medir a pressão arterial. Existem outros monitores de pressão arterial vestíveis, mas eles dependem apenas de sensores e podem fornecer apenas leituras de pressão arterial estimadas, diz Omron. O dispositivo também contém os sensores elétricos necessários para criar um ECG. A Apple pode estar procurando maneiras de adicionar leituras de pressão arterial às funções existentes de monitoramento cardíaco do relógio.

Controle de diabetes

A Apple demonstrou grande interesse no diabetes e no conceito de monitoramento contínuo da glicose, disse o presidente da Creative Strategies e analista de longa data da Apple, Tim Bajarin. Bajarin, que é diabético, usa um sistema da Dexcom, que monitora o açúcar no sangue por meio de um par de pequenos pinos que penetram logo abaixo da pele do usuário no abdômen e obtém uma medição por amostragem da glicose presente no fluido intersticial ali. Os níveis de açúcar no sangue estão disponíveis continuamente e são transmitidos sem fio para o monitor Apple Watch.



A Apple também trabalhou com uma empresa chamada One Drop, que fabrica um kit de monitoramento de glicose no sangue que pode enviar os resultados do exame de sangue de um usuário diretamente para o Apple Watch.

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Enquanto o Dexcom e o One Drop atualmente dependem da amostragem direta de fluidos ou sangue do corpo do usuário, a Apple está perseguindo o Santo Graal de um meio sem contato de amostragem dos níveis de açúcar no sangue. A empresa gostaria de medir os níveis de açúcar no sangue usando um sensor emissor de luz que pudesse, talvez, direcionar a luz para a corrente sanguínea no pulso de um usuário e identificar as moléculas de açúcar no sangue.

É muito difícil de fazer, mas sei que eles têm grande interesse nisso, Bajarin me disse. Se a Apple encontrasse uma maneira de usar essa abordagem para obter resultados confiáveis, isso poderia mudar a vida de muitas pessoas. A American Diabetes Association diz que cerca de 23 milhões de pessoas nos EUA têm diabetes e outros 7 milhões têm, mas não foram diagnosticados. Em todo o mundo, o número de pessoas que vivem com diabetes ultrapassa os 400 milhões.

Ciência do sono



Pessoas nas equipes de saúde e smartwatch da Apple têm se interessado muito pela ciência do sono, uma fonte me disse. Mas até agora a Apple não construiu aplicativos nativos de monitoramento de sono no iOS ou watchOS, nem construiu sensores especiais de detecção de sono no Apple Watch ou AirPods.

No ano passado, a Apple comprou a empresa finlandesa de ciências do sono Beddit, que fabrica uma almofada de sensor fina que desliza sob o colchão do usuário e pode detectar coisas como tempo de sono, frequência cardíaca, respiração, ronco e temperatura e umidade do quarto. Ele também faz aplicativos complementares para exibir e gerenciar os dados coletados do dispositivo. Em dezembro, a Apple começou a vender o primeira versão atualizada do produto Beddit desde a aquisição da empresa. Faria sentido para a Apple eventualmente construir algumas das funcionalidades do Beddit no iOS ou watchOS.

A Apple experimentou várias maneiras de ajudar as pessoas a medir e compreender seu sono. A empresa até criou um protótipo de máscara de dormir com sensor, disse-me a fonte.

O trabalho do fabricante rival de vestíveis Fitbit na ciência do sono também pode fornecer pistas sobre onde a Apple pode ir. A empresa adicionou um sensor relativo de SpO2 (saturação capilar periférica de oxigênio) aos seus vestíveis, que mede a quantidade de oxigênio na corrente sanguínea. Com esses dados, o Fitbit pode determinar interrupções na respiração durante o sono, como as causadas pela apnéia do sono. Outros sensores Fitbit detectam coisas como duração e qualidade do sono. Fitbit está testando um método de agrupar um grupo de medições de sono em uma pontuação de sono simples que o usuário pode ver após cada noite de sono.

No momento, o Apple Watch não poderia ser usado dessa forma porque sua bateria não duraria um dia inteiro e depois à noite. Mas o Beddit já pode criar uma pontuação de sono a partir de dados coletados por sua almofada sob o colchão. Portanto, a Apple já possui o software e a experiência de que precisa para monitorar o sono. Agora, ela precisa encontrar uma abordagem para oferecer suporte a esse recurso em seu hardware.

A história da saúde da Apple

Frequentemente associamos os esforços de saúde da Apple ao Apple Watch, mas eles começaram bem antes disso, ressalta Bajarin. A empresa começou com recursos de saúde e bem-estar para o iPhone, incluindo coisas como contador de passos e rotinas de exercícios. Em seguida, ele construiu uma plataforma unificada para a coleta de todos os tipos de dados pessoais de saúde no aplicativo de saúde do iOS. Seguiram-se aplicativos para pesquisadores (ResearchKit) e cuidadores (CareKit). Mais recentemente, a Apple adicionou uma função que permite às pessoas manter uma versão limitada de seus registros médicos eletrônicos em seus dispositivos.

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As coisas ficaram mais sérias quando o Apple Watch apareceu em 2015. O relógio trouxe recursos de saúde para vestíveis e adicionou precisão às medições, diz Bajarin. O relógio foi inicialmente posicionado como um dispositivo de condicionamento físico, mas o objetivo sempre foi construir recursos que monitorem mais diretamente a saúde. Além do leitor de ECG, o relógio agora também possui um recurso de detecção de queda, que pode alertar os cuidadores ou entes queridos se os sensores do dispositivo detectarem que o usuário sofreu uma queda repentina.

Por muito tempo, empresas do Vale do Silício, como Apple e Google, procuraram evitar negociar com a Food and Drug Administration, buscando oferecer recursos de saúde que não exigissem aprovação do governo. Isso mudou, à medida que as empresas de tecnologia perceberam que fazer qualquer coisa muito significativa para a saúde do usuário exigia passar pelo FDA. A Apple, por exemplo, teve sua primeira experiência trabalhando com o FDA quando submeteu a nova função ECG do relógio para aprovação. O sistema de ECG obteve sua autorização de novo do FDA um dia antes de seu anúncio público.

Trabalhar com o FDA envolve trazer a agência e suas diretrizes para o processo de desenvolvimento desde o início. E requer uma maneira diferente de pensar sobre a criação de produtos, como Vic Gundotra da AliveCor me explicou. A AliveCor fabricou a Kardia Band, a primeira banda de ECG aprovada pela FDA para o Apple Watch. Buscar a aprovação para um produto digital de saúde é um processo caro e demorado que muitas vezes parece estranho e desagradável para as empresas do Vale do Silício. Gundotra, um ex-executivo do Google que supervisionou o desenvolvimento do Google Fotos e do Google+, disse que levou algum tempo para que ele e sua equipe se adaptassem à maneira metódica e baseada em evidências da agência de fazer as coisas.

A Apple agora está bem envolvida nesse processo. E tem a vantagem de poder alocar muitos engenheiros e médicos para trabalhar em estreita colaboração com o FDA para levar adiante o procedimento de aprovação, ressalta Bajarin. A Apple tem fundos para contratar todos os profissionais de saúde de que precisa e já contratou muitos. Muitos deles trabalham em seu laboratório de saúde em Santa Clara, onde funcionários da Apple são frequentemente trazidos para ajudar a testar novos recursos de saúde para o iPhone e Apple Watch. Provavelmente, apenas começamos a ver os frutos de seu trabalho.

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Posicionado para privacidade

Além dos recursos e funções de saúde, a Apple já fez muito para se posicionar para fazer a diferença na saúde. A privacidade de dados é uma grande consideração para qualquer empresa de tecnologia que trabalhe na esfera da saúde, e a Apple está em uma longa cruzada de alto perfil para proteger os dados pessoais, até mesmo das autoridades policiais. Também tem sido crítico para empresas como o Facebook, que lucram com a coleta e aproveitamento de dados do usuário. Do lado técnico, a Apple armazena dados pessoais confidenciais (como dados de transações do Apple Pay) em um enclave seguro dentro do dispositivo que nem mesmo a Apple consegue ver. Tudo isso gera confiança e prepara os consumidores para o momento em que os dispositivos Apple armazenam dados de saúde ainda mais confidenciais do que já armazenam.

O MD em seu pulso

Quanto mais o Apple Watch enfatiza a saúde, mais relevante ele pode se tornar, diz Ari Roisman, o CEO da CMRA, que fabrica uma câmera para o relógio. Para muitas pessoas, o relógio é um companheiro confiável, e o que o tornará essencial é que é quase como um médico em seu pulso. Ele conhece você, disse Roisman. Eventualmente, terá uma noção de que tipo de nutrientes estão correndo em sua corrente sanguínea. Os dados de pressão arterial e açúcar no sangue também complementariam isso.

O relógio já toca muita gente. Não mudou o mundo - ou a Apple - tanto quanto o iPod ou iPhone, mas ainda pode. Analistas dizem que a Apple vendeu até 60 milhões de relógios Apple até agora, e a adoção pode crescer para mais de 100 milhões até o final do ano que vem. Quando você tem computação poderosa combinada com sensores na pele, há muito que você pode fazer e muito que você pode intuir, diz Roisman.

A variedade e a quantidade de dados biométricos e diagnósticos coletados pelo relógio provavelmente crescerão rapidamente nos próximos anos. O desafio pode ser limitar o fluxo de dados para os cuidadores apenas aos fatos mais significativos e imediatamente acionáveis.

Antes da morte de Steve Jobs, Tim Cook e outros na Apple se comprometeram com o CEO moribundo a começar a procurar maneiras pelas quais a Apple poderia se envolver com a saúde. Steve ficou muito desiludido com o que viu durante sua própria doença, e isso deu início a uma discussão sobre como a Apple poderia desempenhar um papel significativo na melhoria do sistema de saúde e monitoramento de saúde, diz Bajarin. Pelo som dos comentários de Cook na semana passada, esse compromisso ainda está fresco na mente de Cook.