Os sapatos Vaporfly são muito rápidos? O chefe de design da Nike responde

O atletismo proibiu uma versão do Vaporfly da competição. Mas a tecnologia subjacente ainda fará o seu caminho para as Olimpíadas.

Os sapatos Vaporfly são muito rápidos? O chefe de design da Nike responde

O tênis Nike Vaporfly 4% é rápido. Ele permite que você corra de 4% a 6% mais rápido do que um calçado normal, graças a uma placa de fibra de carbono e espumas densas com retorno de energia. Essas tecnologias balançaram a balança para o corredor queniano Eliud Kipchoge quebrar a maratona de duas horas no ano passado quando ele usou uma versão de protótipo avançado do calçado chamado Air Zoom Alphafly Next% - que apresentava placas de fibra de carbono dentro, ao lado do amortecimento Nike Air.

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O calçado era tão rápido que, no mês passado, começaram a circular rumores de que o órgão internacional que rege o atletismo, o Mundial de Atletismo, iria banir o calçado de competições futuras. Isso não aconteceu. Mas a World Athletics está banindo uma nova versão do calçado, chamado Viperfly, que foi projetado para os 100 metros rasos e que a Nike planeja atualizar para atender aos novos regulamentos a tempo para os Jogos Olímpicos de 2020.

De acordo com New York Times , as novas regras dizem que as sapatas de estrada não podem ter solas com mais de 40 mm (um pouco mais de 1,5 polegadas) e não podem conter mais do que uma placa rígida embutida (como fibra de carbono). A suposição é que essa combinação de resultados de fibra de carbono e espuma não dará aos atletas uma vantagem competitiva injusta. A Nike se recusou a compartilhar detalhes mais granulares sobre o design e por que a World Athletics escolheu esses números exatos para o corte.



Em qualquer caso, os Vaporflys para consumo da Nike que estão no mercado de massa hoje podem continuar sendo usados ​​na competição. Além disso, a Nike anunciou novas versões dos calçados que também serão permitidas para os Jogos Olímpicos. Eles estão sob o guarda-chuva geral de Next%.

[Foto: Nike]

A nova linha inclui o Nike Air Zoom Alphafly Next% para maratonistas e o Nike Pegasus Turbo Next% para corredores do dia a dia. Esses novos tênis de corrida apresentam uma mistura de uma placa de fibra de carbono, dois airbags e espuma de retorno de energia.

[Foto: Nike]

Antes que as notícias sobre as novas regras da World Athletics surgissem, quando uma possível proibição foi meramente comentada, conversei com John Hoke, diretor de design da Nike, para discutir a controvérsia. Na época, ele não sabia como seria a decisão do Atletismo Mundial, mas não parecia muito preocupado.

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[Foto: Nike]

A inovação para nós é um compromisso, não uma garantia. Quando você consegue algo que funciona, vamos, é claro, nos ajustar a qualquer restrição potencial que recebamos, diz Hoke. Continuaremos inovando. A inovação é a progressão dos esportes. . . e como ele avança. Resposta rápida: não estamos preocupados.

A Nike não tinha muitos motivos para ser. Um dos calçados pode estar banido da competição, mas a P&D que foi usada nele, e muitos calçados adicionais, claramente não serão desperdiçados.

A Nike está avançando a todo vapor na disseminação das tecnologias Next% para outros esportes. Além de seus novos tênis para corredores, a Nike vai se expandir além do atletismo, lançando uma versão para jogadores de basquete chamada Nike Air Zoom BB NXT em julho, com tecnologia semelhante ao tênis de corrida de consumo.

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[Foto: Nike]

O basquete é uma aplicação intrigante da tecnologia da Nike. [No basquete], acreditamos que há um grande benefício em combinar conjuntos de espuma com placas de fibra de carbono e airbags Zoom, diz Hoke. Sabemos que eles têm melhor tração e estão mais revigorados no quarto período, [diminuindo] o cansaço. Este é o primeiro passo na jornada para progredir no basquete. As dimensões do tribunal não mudaram. Mas o ritmo e a velocidade do jogo estão se acelerando. Então, vamos continuar a empurrar.

[Foto: Nike]

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Como pode ser isso? Como afirma o comunicado de imprensa da Nike, você pode realmente quantificar o que uma diferença de retorno de energia de 1% faria ao longo de uma carreira na NBA: Imagine um mundo onde Kobe marcou mais 336 pontos, levando a vencedores de jogos adicionais. Ou LeBron James com 90 rebotes adicionais que podem balançar várias corridas de título.

Se as afirmações da Nike forem verdadeiras, essas tecnologias da próxima era podem contribuir muito para melhorar o jogo de basquete. Esta é uma distinção importante de como a fibra de carbono e as espumas têm sido usadas na corrida. Considerando que a tecnologia pode alterar fundamentalmente o esporte de corrida com sua vantagem esmagadora de legado para velocidade, ela pode tornar o basquete um pouco, mas mensurável, mais enérgico, de uma forma que não vai quebrar o jogo, mas simplesmente torná-lo mais emocionante. Não posso deixar de me perguntar se, como resultado, veremos duas faces para a inovação da Nike no futuro: uma extremidade restrita para a competição global de atletismo e outra que fará de tudo para levar o máximo de ar de LeBron James tempo possível.

Este artigo foi atualizado para esclarecer o tipo exato de calçado que a World Athletics proibiu nas competições.