Você está pronto para considerar que o capitalismo é o problema real?

Antes de dizer não, pare um momento para realmente se perguntar se é o sistema mais adequado para construir nossa sociedade futura.

Você está pronto para considerar que o capitalismo é o problema real?

Esta história reflete as opiniões dos autores, mas não necessariamente a posição editorial da Fast Company.




Em fevereiro, o estudante do segundo ano da faculdade, Trevor Hill, levantou-se durante uma reunião na prefeitura transmitida pela televisão em Nova York e fez uma pergunta simples para Nancy Pelosi , o líder dos democratas na Câmara dos Representantes. Ele citou um estudo da Universidade de Harvard mostrando que 51% dos americanos com idades entre 18 e 29 anos não apoiam mais o sistema capitalista , e perguntou se os democratas poderiam abraçar essa realidade em rápida mudança e estabelecer um contraste mais claro com a economia de direita.

Pelosi ficou visivelmente surpreso. Agradeço sua pergunta, disse ela, mas lamento dizer que somos capitalistas, e é assim que as coisas são.



A filmagem se tornou viral. Era poderoso por causa do contraste claro que criava. Trevor Hill não é um esquerdista endurecido. Ele é apenas o milenar comum - brilhante, informado, curioso sobre o mundo e ansioso para imaginar um melhor. Mas Pelosi, uma figura de proa da política estabelecida, recusou-se - ou simplesmente não pôde - aceitar seu desafio ao status quo.



Há algo fundamentalmente falho em um sistema que tem uma diretiva primária para transformar a natureza e os humanos em capital. [Ilustração: Kseniya_Milner / iStock]

Não são apenas os eleitores jovens que se sentem assim. Uma pesquisa YouGov em 2015 descobriu que 64% dos britânicos acreditam que o capitalismo é injusto , que torna a desigualdade pior. Mesmo nos EUA, chega a 55%. Na Alemanha, 77% são céticos em relação ao capitalismo. Enquanto isso, três quartos das pessoas nas principais economias capitalistas acreditam que as grandes empresas são basicamente corruptas.

Por que as pessoas se sentem assim? Provavelmente não porque neguem os abundantes benefícios materiais da vida moderna que muitos podem desfrutar. Ou porque eles querem viajar no tempo e viver na URSS. É porque eles percebem - seja conscientemente ou em algum nível instintivo - que há algo fundamentalmente falho em um sistema que tem uma diretiva primária para transformar a natureza e os humanos em capital, e fazer isso cada vez mais a cada ano, independentemente dos custos para o bem-estar humano e para o meio ambiente do qual dependemos.

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Porque sejamos claros: isso é o que o capitalismo é, em sua raiz. Essa é a soma total do plano. Podemos ver isso corporificado no imperativo de aumentar o PIB, em todos os lugares, ano a ano, a uma taxa composta, embora saibamos que o crescimento do PIB, por si só, não faz nada para reduzir a pobreza ou para tornar as pessoas mais felizes ou saudáveis. O PIB global cresceu 630% desde 1980 , e ao mesmo tempo, por algumas medidas, a desigualdade, a pobreza e a fome aumentaram.

Os ganhos são vistos como propriedade natural da classe de investidores. [Ilustração: Kseniya_Milner / iStock]

Também vemos esse plano na ideia de que as empresas têm o dever fiduciário de aumentar o valor de suas ações em prol do retorno dos acionistas, o que impede até mesmo CEOs bem-intencionados de fazer voluntariamente qualquer coisa boa - como aumentar os salários ou reduzir a poluição - que possa comprometer seus linha de fundo.



Basta olhar para o caso recente envolvendo a American Airlines. No início deste ano, o CEO Doug Parker tentou aumentar os salários de seus funcionários para corrigir anos de tempos incrivelmente difíceis sofridos por seus funcionários, apenas para ser derrotado por Wall Street. No dia em que ele anunciou o aumento, as ações da empresa caíram 5,8%. Este não é o caso de uma indústria à beira do abismo, lutando pela sobrevivência e precisando tomar decisões difíceis. Pelo contrário, as companhias aéreas vêm obtendo lucros. Mas os ganhos são vistos como propriedade natural da classe de investidores. É por isso que JP Morgan criticou o aumento salarial como uma transferência de riqueza de quase US $ 1 bilhão para os trabalhadores. Como eles ousam?

O que fica claro aqui é que nosso sistema é programado para subordinar a vida ao imperativo do lucro.

Para um exemplo surpreendente disso, considere a horrível ideia de criar galinhas sem cérebro e cultivá-las em enormes fazendas verticais, Estilo de matriz, conectado a tubos e eletrodos e empilhados um em cima do outro, tudo para extrair lucro de seus corpos da maneira mais eficiente possível. Ou pegue o Desastre da Torre Grenfell em Londres , onde dezenas de pessoas foram incineradas porque a construtora optou por usar painéis inflamáveis ​​para economizar £ 5.000 (cerca de US $ 6.500). Repetidamente, o lucro supera a vida.

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Tudo procede da mesma lógica profunda. É a mesma lógica que vendeu vidas pelo lucro no comércio de escravos no Atlântico, é a lógica que nos dá fábricas exploradoras e derramamentos de óleo, e é a lógica que está nos empurrando de cabeça para o colapso ecológico e as mudanças climáticas.

Os millennials podem ver que o capitalismo não está funcionando para a maioria da humanidade e estão prontos para inventar algo melhor. [Ilustração: Kseniya_Milner / iStock]

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Assim que percebermos isso, podemos começar a conectar os pontos entre nossas diferentes lutas. Há pessoas nos EUA lutando contra o oleoduto Keystone. Há pessoas na Grã-Bretanha lutando contra a privatização do Serviço Nacional de Saúde. Há pessoas na Índia lutando contra a apropriação de terras por empresas. Há pessoas no Brasil lutando contra a destruição da floresta amazônica. Há pessoas na China lutando contra salários de pobreza. Todos esses são movimentos nobres e importantes por direito próprio. Mas, ao nos concentrarmos em todos esses sintomas, corremos o risco de perder a causa subjacente. E a causa é o capitalismo. É hora de nomear a coisa.

O que é tão empolgante em nosso momento presente é que as pessoas estão começando a fazer exatamente isso. E eles estão famintos por algo diferente. Para alguns, isso significa socialismo. Essa pesquisa do YouGov mostrou que os americanos com menos de 30 anos tendem a ter uma visão mais favorável do socialismo do que do capitalismo, o que é surpreendente dada a escala da propaganda criada para convencer as pessoas de que o socialismo é mau. Mas a geração do milênio não fica presa a esses binários empoeirados. Para eles, a questão é simples: eles podem ver que o capitalismo não está funcionando para a maioria da humanidade e estão prontos para inventar algo melhor.

Como seria um mundo melhor? Existem um milhão de ideias por aí. Podemos começar mudando a forma como entendemos e medimos o progresso. Como Robert Kennedy disse em uma frase famosa, o PIB não permite a saúde de nossos filhos, a qualidade de sua educação ou a alegria de suas brincadeiras. . . em suma, mede tudo, exceto aquilo que faz a vida valer a pena.

Podemos mudar isso. As pessoas querem que os cuidados de saúde e a educação sejam bens sociais, não mercadorias de mercado, por isso podemos optar por colocar os bens públicos de volta nas mãos do público. As pessoas querem que os frutos da produção e os rendimentos de nosso generoso planeta beneficiem a todos, em vez de serem drenados pelos super-ricos, para que possamos mudar as leis tributárias e introduzir medidas potencialmente transformadoras como uma renda básica universal. As pessoas querem viver em equilíbrio com o meio ambiente do qual todos dependemos para nossa sobrevivência; para que possamos adotar soluções agrícolas regenerativas e até escolher, como fez o Equador em 2008, reconhecer na lei, no nível da constituição da nação, que a natureza tem o direito de existir, persistir, manter e regenerar seus ciclos vitais.

Medidas como essas poderiam destronar a principal diretriz do capitalismo e substituí-la por uma lógica mais equilibrada, que reconheça os muitos fatores necessários para uma civilização saudável e próspera. Se feito sistematicamente o suficiente, eles poderiam enviar o capitalismo unidimensional para a lata de lixo da história.

Nada disso é realmente radical. Nossos líderes nos dirão que essas ideias não são viáveis, mas o que não é viável é a suposição de que podemos continuar com o status quo. Se continuarmos batendo na cunha da desigualdade e mastigando nosso planeta vivo, a coisa toda vai implodir. A escolha é dura e parece que as pessoas estão acordando para ela em grande número: ou evoluímos para um futuro além do capitalismo ou não teremos futuro algum.


Dr. Jason Hickel é um antropólogo da London School of Economics que trabalha com desenvolvimento internacional e economia política global, com foco etnográfico na África Austral. Ele escreve para o Guardião e Al Jazeera em inglês. Seu livro mais recente, The Divide: uma breve história da desigualdade global e suas soluções , já está disponível.

Martin Kirk é cofundador e diretor de estratégia da As regras , um coletivo global de escritores, pensadores e ativistas dedicados a desafiar as raízes da pobreza e da desigualdade globais. Seu trabalho se concentra em trazer percepções das ciências cognitivas e da complexidade para lidar com questões de compreensão pública de desafios globais complexos.