A arte de escrever uma TV inteligente e divertida para crianças que não deixará os pais malucos

Algumas das melhores séries animadas são escritas por comediantes que também trabalham tarde da noite e montam em pé. É assim que eles criam humor sofisticado que funciona para todas as idades.

A arte de escrever uma TV inteligente e divertida para crianças que não deixará os pais malucos

Alguns anos atrás , Jenny Jaffe precisava tirar algum tempo de seu trabalho escrevendo para a série da Disney Big Hero 6 para que ela pudesse terminar de criar um show da IFC no qual ela estrelou como uma dominatrix com TOC .

Parece o tipo de posição paradoxal em que um comediante pode se encontrar quando começa a escrever para um programa infantil de animação. Mas, como Jaffe logo descobriu, o processo de trabalho em ambos os programas parecia basicamente o mesmo.

TV bem escrita é TV bem escrita, diz ela. É tudo apenas juntar uma história convincente e personagens interessantes e tentar ser engraçado.



Jaffe é um dos vários comediantes com dupla cidadania no mundo da comédia adulta e programas infantis de animação. Para quem não sintonizou com o último desde que era jovem o suficiente para ser o público-alvo, as coisas mudaram. O apogeu de Nicktoons de 1990 original Doug , Rugrats , e Ren e Stimpy aumentou a corrente sanguínea de uma geração que cresceu para fazer seus próprios programas - em seus próprios termos - e impulsionar o meio para frente.

A TV infantil animada hoje ainda é tão acessível, rápida e casualmente absurda quanto programas dos anos 90, como Animaníacos , mas também é progressivo e espirituoso de novas maneiras ousadas. Universo Steven , por exemplo, ocorre em um mundo cheio de superguardas femininas e de moda não binária, onde Relações LGBTQ são paridade para o curso. Teen Titans Go recentemente atingiu seus jovens espectadores com um muito meta Autocomplacente 200º episódio espetacular !, em que o elenco enfrenta os verdadeiros criadores do programa, Aaron Horvath e Michael Jelenic, que não estão mais fazendo o episódio e preferem sair e fazer carbo-load. (Os Titãs terminam de fazer isso por conta própria.)

Não é que esses programas sejam objetivamente mais engraçados do que seus antepassados, eles apenas evoluíram com o tempo. Seu humor é sofisticado e funciona em vários níveis: inocente o suficiente para não fazer os pais taparem os ouvidos dos filhos, inteligente o suficiente para que eles não toquem os ouvidos e estranho o suficiente para estudantes universitários drogados e adultos sem filhos. Se você não está assistindo a esses programas, alguns de seus amigos e colegas de trabalho com certeza estão.

Os comediantes também.

Conseguindo o show

Jaffe estava trabalhando para sua organização sem fins lucrativos Projeto UROK e recapitulando episódios do breve revival de 2015 da ABC Os Muppets para Abutre , quando ela encontrou seu caminho na TV infantil. Suas recapitulações nítidas e engraçadas chamaram a atenção de Muppets a produtora e veterinária de comédia Nell Scovell, que colocou Jaffe em contato com a equipe que adapta o sucesso da tela grande Big Hero 6 para a Disney TV. Embora Jaffe só tenha escrito para programas como o da MTV Nikki e Sara Live , ela cresceu em Kim Possible e outros pratos da Disney. Ela conhecia esse mundo e o amava, então escreveu um roteiro.

Isso lhe deu o emprego.

Essas histórias de amigo de um amigo são típicas de como os comediantes tendem a passar para a TV infantil. Solomon Georgio , um stand-up que escreveu para a HBO Quebrando, eram vizinhos do showrunner de Bob Esponja Calça Quadrada em 2015, quando a série renovou a sala dos roteiristas. O showrunner conheceu Georgio, tanto como intérprete quanto pessoalmente, e o convidou a enviar um roteiro. Jordan Morris , co-apresentador do podcast de comédia de longa duração Jordan, Jesse Go! , e um ex-escritor de @meia-noite , recebeu um convite semelhante para participar do Cartoon Network Unikitty , um spin-off baseado em O filme LEGO personagem.

Escrevendo tarde da noite, você meio que aprende a fazer uma piada por segundo, fazer muitos argumentos de venda e ter muitos alts (linhas alternativas) para as coisas, diz Morris. Acho que eles estavam procurando alguém com esse conjunto de habilidades.

Ocasionalmente, os produtores de programas infantis procuram ativamente atrair pessoas do mundo da comédia em geral, juntamente com os animadores. É uma maneira de manter as coisas picantes e adicionar uma gama diversificada de experiências de vida para a equipe de um programa. Assim que o novo escritor em questão apresenta um exemplo de roteiro digno, eles são trazidos para o redil.

É aí que começa o verdadeiro teste.

[ Big Hero 6 Imagem: cortesia do Disney Channel]

A curva de aprendizado

Era 100% duvidoso no início, Georgio diz de seu tempo em Bob Esponja . Você acha que há muitas limitações porque é uma TV infantil. Você só pode supor, ‘Oh, eu não posso contar esses certos tipos de histórias.’ Mas das histórias dentro desse mundo que você pode ter, ainda há um monte de opções. É todo um mundo gigante de possibilidades. E é divertido lançar e sair com os escritores e ter a sensação de como eles veem os personagens e, então, entender os mundos em que você pode jogar.

Obviamente, existem algumas limitações para o que um quadrinho pode realmente deslizar para um programa infantil. Situações sexuais e até mesmo a maioria das insinuações são proibidas. Todo o sangue dos personagens deve permanecer dentro de seus corpos o tempo todo. Além disso, o tipo de linguagem que um quadrinho pode usar no palco, ao contrário da própria Unikitty , não vai voar Unikitty .

Eu adoro uma piada de pau, disse Morris. Então essa talvez tenha sido a maior coisa que eu tive que treinar no meu cérebro. Talvez eles possam peidar, mas é só isso.

quando o cromo saiu

Escritores de programas infantis às vezes usam linguagem chula para espalhar as piadas pelo prato na sala com seus colegas escritores, antes de limpar a piada do roteiro. É um raro momento no processo em que os comediantes têm um passe para o trabalho azul. Colorir dentro das linhas, porém, pode realmente produzir tons mais vívidos do que o artista poderia criar.

De certa forma, as limitações são realmente libertadoras, diz Jaffe. Você tem que ser um pouco mais criativo, especialmente em uma série como Big Hero 6 , onde você está tentando escrever vilões e você está tentando escrever batalhas que parecem ter grandes riscos, mas você não pode realmente ter a ameaça de morte. Portanto, a questão é: quais são as outras coisas pessoais do personagem?

Depois que esses comediantes se orientaram, eles descobriram maneiras pelas quais suas habilidades particulares os ajudavam a subir. Parte da escrita de piadas, especialmente para stand-up, é encontrar marcas - pequenos tremores além da piada - que, quando bem executadas, podem ser maiores do que a própria piada. Os comediantes podem aplicar esse tipo de pensamento lateral à lógica dos desenhos animados de qualquer programa infantil para o qual estejam escrevendo e criar piadas visuais de maneiras criativas. Sempre há um detalhe extra para adicionar a uma cena que a torna muito mais engraçada - Bob Esponja sempre pode cavar impossivelmente fundo em seus bolsos para procurar trocados ou começar a dançar com um esfregão que não deveria estar fisicamente lá. A busca pela eficiência máxima, para sempre encontrar aquela risada extra, serve bem ao meio.

Além disso, as premissas ridículas que conduzem os enredos em programas infantis animados costumam ter a sensação caótica de um jogo de improvisação solto ou de um episódio final SNL esboço. Uma gangue de tubarões de bad boy está procurando começar alguns problemas. Ótimo, o que vem a seguir? este controlador de videogame realmente controla outras pessoas . Sim e? O etos do vale-tudo que os comediantes aplicam ao seu comércio é um ingrediente essencial em programas animados ostensivamente voltados para crianças.

Mas mesmo em um mundo onde vale tudo, nem tudo vale.

[ Bob Esponja Calça Quadrada Imagem: cortesia da Nickelodeon]

Algumas restrições podem ser aplicadas

Um grande equívoco sobre trabalhar na TV infantil é que os programas podem dar vida a qualquer coisa que o escritor imaginar.

Na verdade, os programas de animação ainda estão sujeitos às demandas da realidade - ou seja, às limitações de orçamento.

Há coisas na animação que são caras e irritantes para os animadores, e os dois maiores são novos planos de fundo e novos personagens, diz Morris. Eu escrevi um episódio de Unikitty sobre uma piscina pública, e eu tive uma parte em que um golfinho apareceu e alguém me deu uma nota que era tipo, 'Alguém vai ter que projetar aquele golfinho'. Então você torna as coisas muito mais fáceis para eles se aquele golfinho puder ser um personagem preexistente ou alguém que vimos antes em uma fantasia de golfinho.

Os escritores são livres para perseguir suas musas até o fim da galáxia, mas se eles conseguirem descobrir como manter os animadores felizes, a nave funciona muito mais suavemente.

Outro obstáculo potencial para colocar a visão de um comediante na tela é o temido departamento de Padrões e Práticas. Embora esses escritores já saibam deixar palavras de quatro letras e violência não-caricatural de lado, é preciso muito ir e vir com os rascunhos do roteiro para entender a extensão completa do que a S&P considera apropriado e o que não é.

Às vezes parece arbitrário e às vezes são apenas pequenos detalhes específicos, diz Jaffe. Tipo, se vamos fazer uma perseguição de carro, então queremos ter certeza de que todos estão usando o cinto de segurança no carro. Mas, na verdade, provavelmente tive mais 'batalhas' sobre o que pode e o que não pode ser dito na comédia adulta.

Comédia adulta para crianças

O negativo da foto de programas animados como Unikitty é Hambúrgueres do bob . Um é um show feito para crianças que os adultos também gostam, enquanto o outro é um show feito para adultos que as crianças também gostam.

Hambúrgueres do bob é um programa hilário e quase agressivamente confortável sobre uma família que dirige e mora em cima de uma lanchonete. Não importa em qual personagem o episódio se concentra, o programa sempre divide seu tempo de exibição entre os Belchers adultos e seus três filhos, que existem eternamente entre as idades de 9 e 13 anos. Embora muitos desenhos animados voltados para adultos como Parque Sul e Homem de familia fizeram nome por si próprios ao ultrapassar os limites do mau gosto, os escritores de Hambúrgueres do bob parece mais em uma busca para ver o quão descontroladamente engraçado um desenho animado pode ficar enquanto trabalha dentro dos parâmetros de salubridade básica.

Hambúrgueres do bob começou sua vida na TV da mesma maneira que a maioria dos comediantes começa a escrever programas infantis: indo longe demais e sendo refreado. A produção anterior da criadora Loren Bouchard inclui o desenho animado Adult Swim Lucy, Filha do Diabo , que é exatamente o que parece. No piloto original, Hambúrgueres do bob canalizou o tom mais sombrio de seu predecessor de uma maneira específica: a família Belcher era um clã de canibais. (Imagine o Trocadilhos de hambúrguer do dia em que A rede amou os personagens centrais e a excelente dublagem de comediantes como H. Jon Benjamin e Kristen Schaal, mas eles acharam que a série funcionou bem o suficiente sem essa coisa de humanos comendo humanos.

Essa nota meio que definiu o tom de como o show foi, diz Kelvin Yu , quem escreveu para Hambúrgueres do bob desde que começou em 2011, e que também atua em projetos como Mestre de Nenhum .

Hambúrgueres do bob é um sucesso para crianças em parte porque seus escritores reconhecem o quanto eles podem ganhar sendo estranhos sem serem nervosos. O show pode ter um pouco atrevida - a filha mais velha, Tina, é patologicamente louca por meninos, por exemplo, e há freqüentes acenos de cabeça para filmes como Silêncio dos Inocentes - mas também está repleto de músicas engraçadas e cativantes e atos aleatórios de gentileza.

De acordo com Yu, o único episódio que foi feito e depois engavetado pela rede foi o primeiro sobre uma colonoscopia que foi essencialmente uma jornada pelo buraco negro de Bob. (Talvez a primeira temporada seja um pouco ambiciosa para algo assim, diz ele.)

No geral, porém, os roteiristas tendem a confiar no mesmo autopoliciamento que os roteiristas de programas infantis fazem para manter o equilíbrio entre seus públicos duplos.

É tudo uma questão de pensar, como chegamos a um nível de Bobsian? Yu disse. Queremos inventar cenários em que a família está dando o melhor de si e mal tendo sucesso ou mal fracassando, e todos podem se identificar com isso.

[Imagem: cortesia do Cartoon Network]

Vida depois de escrever para programas infantis

Algumas pessoas que escrevem para programas de animação voltados para crianças encontram seu caminho e permanecem nele para sempre. Outros decidem que é mais apenas o veículo certo para o momento certo. Solomon Georgio só ficou em Bob Esponja Calça Quadrada por uma temporada antes de passar a fazer mais stand-up e escrever para programas como Estridente no Hulu.

Se a opção surgisse, eu poderia fazê-lo, mas estou definitivamente em uma trajetória diferente agora como escritor, então seria estranho ser, tipo, ‘Agora vou fazer Bob Esponja novamente, & apos; Georgio diz. Não é uma opção que vou deixar de lado, mas não é a direção que estou tomando.

Jordan Morris ainda é um escritor para Unikitty , e enquanto ele se dedica a outros projetos paralelamente, entre a criação podcasts , ele está feliz escrevendo para um desenho animado maravilhosamente desequilibrado.

Jenny Jaffe ficou em Big Hero 6 por duas temporadas, mudou-se para outros programas infantis, incluindo Teen Titans Go , e recentemente vendeu uma série própria para a Fox ligou Saloon, com o anterior Show Diário o escritor principal Elliott Kalan. É um programa de animação para adultos, com potencial para ser o próximo Hambúrgueres do bob .

É muito libertador, depois de passar algum tempo assistindo à TV infantil, ficar tipo, ‘Não preciso pensar nesses termos & apos; Jaffe diz. Mas a cada programa em que você trabalha, você está apenas trabalhando dentro dos limites desse programa, sejam crianças ou adultos. Isso é parte da diversão. Tudo é um quebra-cabeça específico com sua própria voz específica e coisas que funcionam e não funcionam para aquele mundo e aquele tom.

Trabalhar com entretenimento infantil ensinou a Morris muito sobre o que funciona e o que não funciona, não apenas na animação, mas também na comédia. Forçado a abandonar seu amado pau piadas sobre Unikitty, ele percebeu que os estava usando como uma muleta. Ele agora tem que se aprofundar um pouco mais em cada frase de efeito, um desafio de que gosta.

Seu trabalho atual também lhe ensinou outra coisa: o poder de pensar em termos de humor visual. Vindo do mundo da madrugada, ele costumava escrever narrativas nas quais os personagens diziam coisas engraçadas uns aos outros no vazio. Acontece que esses vazios são buracos negros sugando muito potencial para a comédia - e não apenas em programas infantis.

Tive que aprender a dizer algo em menos palavras e como torná-lo engraçado de ver, não apenas de ouvir, e isso é algo que penso muito mais agora, diz ele. Definitivamente, existem alguns projetos em que isso tem sido muito útil. Mesmo que você esteja escrevendo algo live-action e os olhos dos personagens não saiam de suas cabeças: O que posso você os faz fazer? Onde posso você os coloca que são um pouco mais interessantes do que uma sala em branco? O humor não tem que vir apenas dos personagens sendo espirituosos uns com os outros, mas de eles estarem em algum lugar engraçado e fazendo algo engraçado enquanto estão lá.

Embora os quadrinhos que escrevem para programas infantis animados pareçam tirar algo que eles podem usar em outras partes da comédia, uma coisa que eles dificilmente obterão é qualquer reconhecimento de sua demonstração principal. As crianças pequenas têm muito pouca consciência de que alguém está escrevendo o programa que estão assistindo. O Unikitty apenas diz o que o Unikitty tem vontade de dizer - e pronto.

Mas para alguém como Jaffe, que ainda se lembra de cada episódio de Rugrats ela observou quando criança, há uma recompensa maior no futuro, mesmo que ela nunca descubra sobre isso.

Minha maior esperança, diz ela, é que algo que escrevi para a TV infantil, os estudantes universitários se unam em seus dormitórios, tipo, daqui a 10 anos.