Ask.com: Pare de nos copiar, Google, Bing, Yahoo

O Ask.com está desistindo da batalha de busca algorítmica? Sim, mas essa não é toda a história. O presidente da empresa, Doug Leeds, explica por que a pesquisa de perguntas e respostas assistida por humanos é o futuro.

Ask.com: Pare de nos copiar, Google, Bing, Yahoo

Quando perguntei ao presidente do Ask.com, Doug Leeds, sobre relatórios recentes sobre as dispensas do mecanismo de pesquisa, ele teve uma resposta imediata. As manchetes estão fora de sintonia, disse ele.



A empresa foi martelada pelos críticos nos últimos dias. Depois que Ask cortou 130 empregos de engenheiro na terça-feira, Bloomberg proclamou dramaticamente: Ask.com Rende-se ao Google.

Para Leeds, a decisão de cortar a força de trabalho de Ask foi infeliz, mas, no final das contas, saudável. Foi um sacrifício necessário reorientar a empresa para o que ela faz de melhor: a busca de perguntas e respostas, com uma abordagem assistida por pessoas.



Como Ask tomou a decisão de abandonar a busca algorítmica, o mecanismo de busca dos concorrentes Bing, Google e Yahoo?



Na verdade, estamos no mercado há mais tempo que o Google e começamos como um serviço de perguntas e respostas, explica Leeds. É verdade que o então chamado Ask Jeeves foi fundado vários anos antes do Google, mas foi o algoritmo PageRank de Larry Page, desenvolvido em Stanford em 1998, que realmente mudou a indústria. (Pergunte tecnologia semelhante integrada depois que adquiriu a Teoma em 2001.)

Nossas inovações em pesquisa algorítmica estavam sendo correspondidas por outras empresas ou copiadas por essas empresas, especialmente o Google: quanto mais sua participação crescia e crescia, mais nosso inovações se tornaram seus inovações, continua Leeds. Você tem essa assessoria de imprensa bajuladora que dá ao Google o crédito por ter inventado tudo o que eles fazem, mesmo que tenha sido inventado em outro lugar.

No relato de Leeds, chegou a um ponto em que a maioria dos motores de busca baseados em palavras-chave estavam produzindo resultados muito semelhantes. Ele percebeu que a guerra de participação de mercado em busca algorítmica não valia a pena lutar.



Todo mundo tem exatamente os mesmos resultados - e essa batalha foi vencida, ele argumenta. Se você vai competir na pesquisa, terá que criar uma tecnologia totalmente inovadora, que, por algum motivo, o Google não pode copiar. Bem, não existe uma tecnologia revolucionária que o Google não possa copiar. Então você tem que fazer algo que o Google não queira copiar, ou algo que o Google não esteja interessado em copiar.

Leeds acredita que Ask encontrou uma resposta para o Google na busca assistida por humanos. O foco do mecanismo agora é duplo: rastrear a web em busca de perguntas que foram respondidas e criar respostas para perguntas que não foram respondidas. Os 250 funcionários da empresa estão focados neste objetivo que a Leeds chama de respostas com um clique e na criação de um sistema que classifica os resultados de forma inteligente. (Cabeça aqui para uma descrição detalhada dos recursos do mecanismo.) Então, se um usuário perguntar Por que a ponte Golden Gate é vermelha ?, o mecanismo fornece a seguinte resposta no topo da página:

Enquanto a maioria das pessoas pensa nesta ponte icônica como vermelha, sua verdadeira cor é laranja internacional. O arquiteto Irving Morrow escolheu a cor por sua visibilidade e combinação atraente com o ambiente. Fonte: goldengatebridge.org.



É um processo árduo, mas Leeds diz que Ask já está vendo resultados. Desde que enfocou o mecanismo na pesquisa assistida por humanos, Ask passou de 25% para 30% das consultas sendo inseridas na forma de uma pergunta; neste verão, quando a empresa redesenhou a página em torno de seu serviço de perguntas e respostas, esse número subiu para 46%. Os usuários que experimentam o serviço de perguntas e respostas, explica Leeds, voltavam com mais frequência em um mês e mais meses consecutivos.

Atualmente, cerca de 60% das perguntas feitas têm respostas; O objetivo de Leeds é atingir 90%, e ele está expandindo a equipe de busca assistida por humanos para isso.

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Nenhum pai está colocando um boletim escolar na porta da geladeira se seus filhos estão recebendo apenas uma nota de 60%, diz Leeds. Mas já estamos vendo uma mudança real no comportamento. Antes, estávamos analisando dados que mostram que, se você tornar seus resultados algorítmicos melhores, obterá mais lealdade do usuário. Mas era muito mais difícil mover a agulha. Demorou meses e meses, com dezenas, senão centenas de engenheiros e dezenas de milhares de servidores, apenas para mover esse ponteiro um pouco. Percebemos que poderíamos mover a agulha tanto, realmente mais, colocando muito menos recursos em uma plataforma muito diferente.

Para Ask, que viu sua participação no mercado de busca algorítmica desmoronar ao longo dos anos, não havia razão para manter o curso.

O Yahoo enfrentou um problema semelhante ao nosso: as pessoas simplesmente não vinham ao Yahoo para usar a pesquisa por palavra-chave, explica Leeds. A Microsoft pode gastar centenas de milhões de dólares no marketing do Bing - nós também passamos por isso. Olha, eu gosto de dizer que 'Perguntar' era um verbo antes de 'Google', mas em nossa cultura agora, Google é um verbo que significa 'pesquisar. & Apos;

Leeds espera que a diferenciação dramática em pesquisa seja uma tendência do setor. É por isso que o Google lançou o Instant; por que o Yahoo e a AOL mudaram para se tornar portais de notícias; e por que o Bing da Microsoft se uniu ao Facebook para pesquisa social. Os usuários estão impacientes por um sistema melhor do que a busca algorítmica pode oferecer. Como brinca Leeds: O que está na página três ou quatro? Quem se importa? Ninguém vai nem chegar tão longe!

Embora o Google agora seja sinônimo de busca por palavras-chave, somos sinônimos de perguntas e respostas, afirma o diretor do Ask.com. Você poderia dizer que tínhamos uma loja de sapatos. Mas quando você entrou, não conseguiu encontrar sapatos em lugar nenhum. Tudo o que estamos fazendo agora é colocar os sapatos na frente, para que as pessoas possam encontrá-los.

Na medida em que pudermos fazer isso, vamos começar a vender sapatos novamente.