Os astronautas se divertiram na Lua - e as pessoas na Terra se preocuparam com isso

Eles não ficaram chateados com os astronautas se divertindo. A questão era: o equipamento poderia lidar com a diversão?

Os astronautas se divertiram na Lua - e as pessoas na Terra se preocuparam com isso

Este é o 26º de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário da primeira aterrissagem na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .



Buzz Aldrin, o piloto do módulo lunar da Apollo 11, foi o segundo ser humano a pisar na lua. Nos primeiros 30 minutos de sua caminhada na Lua com Neil Armstrong na noite de domingo, 20 de julho de 1969, ele andou de um lado para o outro em seu traje espacial, fazendo as tarefas que precisava, incluindo ajudar Armstrong a colocar a primeira bandeira americana e desfraldar.

Mas depois de cerca de 30 minutos na Lua, Aldrin começou a se divertir um pouco. Ele começou a correr ao redor da Base da Tranquilidade, testando sua velocidade e capacidade de manobra em um sexto da gravidade lunar e um traje espacial volumoso, mas flexível.



Ele correu direto para a câmera de vídeo a todo vapor, explicando que correr como se estivesse naquele momento era um pouco perigoso, porque era difícil encontrar o seu pé e manter o equilíbrio na Lua, e você poderia cair de cara .



Ele fez cortes rápidos para a esquerda e para a direita, plantando um pé e mudando de direção como um NFL correndo de volta desviando de tacklers.

Ele fez saltos de canguru logo após a bandeira americana, mas observou que os saltos de canguru não eram, afinal, uma maneira particularmente boa de contornar a Lua.

O mundo inteiro estava assistindo e ouvindo as palhaçadas da Lua de Aldrin - 94% dos lares dos EUA estavam sintonizados com a caminhada na Lua, junto com 600 milhões de pessoas em todo o mundo - mas uma pessoa em particular estava fascinada e também cada vez mais preocupada: um homem chamado Sonny Reihm, que estava em uma sala de apoio do Controle de Missão em Houston e era o líder do projeto de trajes espaciais na empresa que os fez: Playtex.



Reihm começou na divisão industrial da Playtex em 1960, aos 22 anos, e na época do pouso na Lua de 1969, ele era o chefe da equipe que projetou, costurou, testou e, em seguida, personalizou os trajes espaciais dos astronautas da Apollo vestiria. A Playtex, que trouxe para a América o sutiã Cross-Your-Heart nas décadas de 1950 e 60, vendeu o talento de sua divisão industrial para a NASA em parte com a observação atrevida de que a empresa tinha experiência em projetar roupas que precisavam ser justas à medida e flexível. (Essa divisão da Playtex, ILC Dover , é independente agora e ainda faz todos os trajes espaciais da NASA.)

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As palhaçadas de Aldrin deixaram Reihm nervoso. Não porque houvesse algo com que se preocupar - os trajes espaciais da Apollo eram 21 camadas de tecido aninhado, fortes o suficiente para parar um micrometeorito, enquanto flexíveis o suficiente para os saltos canguru de Aldrin - mas aqueles eram os trajes espaciais de Reihm; ele sabia quantas coisas poderiam dar errado e não queria ser responsável por nenhum acidente na caminhada na lua.

Aquele bastardo idiota está correndo por todo o lugar, é o que Reihm estava pensando enquanto observava os saltos de Aldrin.



Não estamos acostumados a pensar nos astronautas como uma alegria exuberante por estar na Lua, porque muito do que vimos e ouvimos sobre as missões Apollo é bastante técnico e restrito. Mas também houve muitos momentos desinibidos, começando logo no início.

Armstrong e Aldrin, na verdade, estavam programados para um cochilo de cinco horas logo depois de pousarem e garantirem o módulo lunar. Mas eles disseram ao Controle da Missão que queriam tirar um cochilo, se vestir e sair.

Eles não tinham voado para a Lua para dormir.

A ansiedade de Reihm - compartilhada por outros membros da equipe do traje espacial que também estavam observando Aldrin e se preocupando com ele, de maneira improvável, causando um rasgo ou vazamento no traje - é um lembrete de que, olhando para trás, sabemos como a história acabou. Na época, os homens e mulheres responsáveis ​​por criar toda a tecnologia de voos espaciais não sabiam que tudo funcionaria quase perfeitamente.

Reihm lembra que tudo o que ele conseguia pensar, observando Aldrin, foi: Por favor, volte a subir aquela escada e volte para a segurança daquele módulo lunar. Quando [eles] subiram aquela escada e fecharam a porta, foi o momento mais feliz da minha vida. Não foi até um bom tempo depois que eu me deliciei com a realização.

Como os pousos subsequentes na Lua duraram dias em vez de horas, à medida que os passeios na Lua ficavam mais longos, à medida que a NASA e os astronautas ganhavam mais experiência e confiança, havia menos preocupação.

Aqui está um vídeo dos astronautas sendo exuberantes, bobos e, às vezes, simplesmente alegremente desajeitados na Lua. É uma compilação, com a única falha sendo que os astronautas não são identificados pelo nome. É um lembrete maravilhoso de que os astronautas também são humanos e que, sim, a viagem espacial é, além de tudo o mais, uma divertida viagem de foguete.

Aqui estão mais alguns momentos de diversão na Lua:

O comandante da Apollo 14, Alan Shepard, usou um seis-iron improvisado para dar as primeiras tacadas de golfe na Lua, o que ele chamou de um pequeno tiro de armadilha de areia, em 6 de fevereiro de 1971:

O comandante da Apollo 15, Dave Scott, realizou uma versão do famoso experimento de Galileu sobre queda de objetos e gravidade, em 2 de agosto de 1971, usando uma pena e um martelo de geologia, porque, disse Scott, um dos motivos que chegamos aqui hoje foi por causa de um senhor chamado Galileo.


Um Salto Gigante por Charles Fishman

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Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde a sua criação, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).