Análise do Asus Chromebit: O navegador barato precisa de mais tempo no forno

O minimalismo do Chrome OS encontra hardware compatível, com resultados mistos.

Análise do Asus Chromebit: O navegador barato precisa de mais tempo no forno

Há alguns anos, o Google chocou o mercado de laptops com um Chromebook de US $ 250.



Construído pela Samsung, era consideravelmente menos poderoso do que um notebook comum e, como todos os Chromebooks, não executava nenhum software além do navegador Chrome do Google. Mas o preço, na época, era difícil de bater. De repente, a indústria de tecnologia prestou muito mais atenção ao software Chrome OS baseado em navegador do Google, e isso abriu o caminho para laptops muito mais finos, leves e baratos.

O Chromebit



O novo Chromebit, um computador desktop de bolso construído pela Asus, me lembra de algumas maneiras o Chromebook da Samsung de 2012. Por US $ 85, é o dispositivo Chrome OS mais barato já feito e é mais barato do que qualquer máquina Windows que você possa encontrar. Ele também é terrivelmente fraco em comparação com um PC comum.



Mas mesmo que você não compre um Chromebit - e, para ser honesto, provavelmente não deveria - é um sinal intrigante do que está por vir.

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Uma experiência pegajosa

Ao contrário de um PC de mesa comum, o Chromebit não fica em uma mesa. Em vez disso, ele se conecta diretamente ao slot HDMI de um monitor ou televisão e é pequeno e leve o suficiente para ser pendurado ao lado de todos os outros cabos.

Você ainda precisa conectar o Chromebit a uma tomada elétrica, no entanto, de um ponto de vista prático, o design do stick não é muito diferente de ter uma pequena caixa de desktop. Pode até ser menos útil, já que possui apenas uma única porta USB. O cenário em que o design do Chromebit faz mais sentido é com televisores montados na parede, que podem esconder o Chromebit sem nenhum suporte de montagem adicional.



Um Chromebit conectado

Na verdade, o Google considera o Chromebit ideal para uso na TV. A empresa sugere a exibição do Google Fotos em uma tela grande, jogos da Chrome Web Store e streaming de vídeos do Google Play Filmes e TV.

Mas controlar um navegador de desktop completo pela televisão sempre foi uma experiência desajeitada, e o Chromebit não faz nada para torná-lo melhor. O texto do site pode ser difícil de ler no sofá a 3 metros de distância, e você tem que apertar os olhos para ver o minúsculo cursor do mouse. As configurações do Chrome permitem que você amplie o texto e aumente o cursor, mas mesmo esses ajustes não podem compensar o conforto que vem de um controle remoto de TV adequado. A sala de estar simplesmente não é um habitat natural para controles de mouse e teclado.



Além disso, dispositivos melhores estão disponíveis para a maioria dos usos de TV propostos pelo Chromebit. Entre eles estão O dongle Chromecast de $ 35 do Google , que permite reproduzir vídeos, músicas e fotos na televisão usando um telefone, tablet ou PC como controle remoto.

A vantagem do Chromebit, em teoria, é que ele executa um navegador de desktop completo, permitindo que você visite qualquer site. Por exemplo, você pode acessar a versão gratuita do Hulu ou assistir a episódios completos de programas de TV em sites como CBS e Comedy Central. Mesmo se você tiver uma caixa de streaming, como um Roku ou Apple TV, o Chromebit pode ser um substituto para quando seu vídeo favorito ou site de música não tiver um aplicativo disponível.

Infelizmente, o Chromebit é tão fraco que nem consegue lidar com vídeos em Flash sem interrupções, o que é perturbador, se não impossível de assistir. Sites que usam HTML5 em vez de Flash se saem melhor, mas muitos sites populares ainda não fizeram a mudança e parecem não ter pressa.

Chrome OS

Apenas um pouco de trabalho

O Chromebit é mais adequado como um computador desktop leve. Se você tiver um monitor sobressalente, pode conectar o Chromebit, conectar um mouse e teclado Bluetooth e colocar toda a configuração na cozinha, sala de estar ou em qualquer outro lugar onde queira acessar um navegador da web completo. (Escolas e empresas também podem obter algum uso do Chromebit desta forma.)

Como uma maneira simples de navegar na web e usar aplicativos da web, ele funciona. Consegui digitar toda esta análise no Chromebit usando o Word Online, sem grandes problemas de desempenho. Mesmo com meia dúzia de outras guias do navegador abertas, o Chromebit continua sendo uma experiência tolerável.

As coisas ficam mais complicadas quando você começa a reproduzir vídeos, usar sites em Flash ou fazer malabarismos com mais de 10 guias do navegador com muitos recursos. Por exemplo, tentei colocar o Chromebit em meu ritual usual de domingo à tarde de assistir NFL Redzone enquanto executava o aplicativo da web StatTracker do Yahoo Fantasy Sports e descobri que o desempenho estava desconfortavelmente lento. E durante o dia de trabalho, deixar abas abertas para Tweetdeck e Slack levava a longos atrasos depois de voltar do almoço, pois o Chromebit lutava para carregar tudo que eu perdi.

Isso é simplesmente uma questão de o Chromebit amontoar componentes escassos em um pequeno dispositivo para atingir um preço mínimo. Como o Chromebook de US $ 250 da Samsung de 2012, o Chromebit usa um processador baseado em ARM - como o que você encontraria em um telefone ou tablet - e inclui apenas 2 GB de RAM. A web para desktop não foi realmente feita para essas especificações técnicas e fica mais evidente quando você visita sites que não foram otimizados para dispositivos móveis.

O cliente cada vez mais fino

Apesar dos paralelos com o Chromebook de 2012, o Chromebit entra no mercado enfrentando um conjunto diferente de realidades.

Mais notavelmente, a Microsoft respondeu à ameaça do Chrome OS nos últimos anos, reduzindo o armazenamento básico e os requisitos de RAM do Windows, e até mesmo oferecendo uma pausa nos custos de licenciamento para fornecedores. Como resultado, vimos um monte de PCs Windows leves e de baixo custo entrarem na briga, incluindo computadores do tamanho de um stick da Intel, Lenovo e Asus. O Chromebit de US $ 85 ainda é mais barato do que esses dispositivos, nenhum dos quais quebrou a barreira dos US $ 100, mas os retornos estão diminuindo.

O futuro do Chrome OS também é um elefante na sala, com relatórios recentes afirmando que o Google pode anunciar algum híbrido Android-Chrome para laptops e desktops no próximo ano. O Google diz que o Chrome OS não vai desaparecer - ele tem muita força nas escolas, afinal - mas não é difícil imaginar um cenário em que o desenvolvimento tire a ênfase dos aplicativos de consumidor. O conceito de aplicativos do Chrome já parece ter estagnado.

O Chromebit, então, terá mais dificuldade em influenciar o mercado de PCs do que o Chromebook da Samsung. Mas, ao mesmo tempo, é uma melhor destilação do propósito do Chrome OS, colocar um navegador da web de maneira econômica em uma tela de qualquer tamanho, sem a sobrecarga de um sistema operacional de desktop completo. A ideia merece mais alguns anos para florescer.