Atenção, turma !!! 16 maneiras de ser um professor mais inteligente

Em uma economia cheia de surpresas e incertezas, ser um líder eficaz significa ser um bom professor. Mas como você lidera e ensina ao mesmo tempo? Quem são seus alunos mais importantes? E o recreio?

George Bernard Shaw não poderia estar mais errado quando cunhou a famosa máxima: Aquele que pode, faz. Quem não pode, ensina. Em uma economia de evolução rápida que é impulsionada por ideias, uma parte essencial de ser um líder é ser um bom professor.



De que outra forma você persuade todos em uma organização - quer isso signifique 50 funcionários ou 50.000 - a seguir na mesma direção? Como você reorienta a equipe em torno de uma estratégia reduzida para sobreviver a uma crise econômica? Como você garante que as pessoas em todos os níveis entendam as prioridades do momento? Como você desenvolve os líderes de amanhã?

Simples: você ensina. Isso é diferente de fazer um discurso em uma reunião em toda a empresa ou dar ordens a um subordinado. Isso não é ensinar; isso está ditando. Dizer às pessoas o que fazer não garante que elas aprenderão o suficiente para pensar por si mesmas no futuro. Em vez disso, pode significar que eles vão depender de você ou de seus superiores ainda mais e que vão parar de se arriscar, parar de inovar, parar de aprender.



O que os grandes professores fazem que você deveria fazer em seu papel de líder? Leia. Consultamos as pessoas que sabem melhor: os próprios professores. Todos os tipos de professores. Alguns deles ensinam formalmente em salas de aula. Alguns ensinam informalmente - em seus escritórios, durante o jantar, em tempo real - enquanto dirigem empresas. Nossos especialistas ensinaram executivos seniores, desenvolvedores de software, representantes de vendas e alunos de MBA, bem como alunos do ensino médio, músicos, cirurgiões e outros professores.



O bom ensino, ao que parece, é universal. Quer o tópico seja o lançamento de um novo produto, estudos sociais ou um bypass triplo, os mesmos princípios - e muitas das mesmas técnicas - se aplicam. Você está pronto para aprender? Pegue uma mesa e abra seus cadernos.

1. Não se trata de você; é sobre eles.

Alguns professores se consideram os especialistas designados, cujo papel é transmitir seus conhecimentos aos alunos que estão em vasos vazios. Essa é a metáfora errada, diz William Rando, que treina professores universitários há 15 anos. Os melhores instrutores se consideram guias. Eles compartilham o que sabem, mas entendem que não são o foco. Seus alunos são.

É difícil para alguns professores entender que ensinar não é realmente sobre eles, diz Rando, que dirige o Escritório de Preparação e Desenvolvimento de Bolsistas da Universidade de Yale. Há algo contra-intuitivo nisso. Mas isso não significa que você não importa. Significa que, em vez de perguntar: 'O que vou fazer hoje?', Você pergunta: 'O que meus alunos vão fazer hoje?'

2. Estude seus alunos.



Não é suficiente conhecer seu material. Você precisa conhecer as pessoas que está ensinando - seus talentos, experiências anteriores e necessidades. Do contrário, como você pode saber com certeza o que eles já sabem e o que precisam aprender? Digo aos meus professores para imaginarem que alguém ligou e disse: ‘Estou tentando chegar a Yale’, diz Rando. A primeira pergunta que você deve fazer é: ‘Onde você está?’ Você tem que saber de onde a pessoa está começando antes de poder ajudá-la a chegar ao destino. Pode parecer óbvio, mas, como professores, às vezes começamos a jornada e nos esquecemos de perguntar aos nossos alunos: ‘Onde você está? De onde você está começando? '

Yoheved Kaplinsky, chefe do departamento de piano da Juilliard School, presta atenção à autoconsciência de seus alunos. Quero ver meus alunos avaliarem seu próprio modo de tocar, diz ela. Isso me dá uma ideia de como eles são astutos ou delirantes. Você pode ouvir nas entrelinhas e ter uma noção de sua personalidade.

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3. Os alunos correm riscos quando os professores criam um ambiente seguro.

Aprender requer vulnerabilidade, diz Michele Forman, que ensina estudos sociais na Middlebury Union High School em Middlebury, Vermont. Os alunos devem reconhecer o que não sabem, assumir riscos e repensar o que pensaram que sabiam. Essa pode ser uma situação desconfortável - até mesmo assustadora - para qualquer pessoa. Um pouco de calor ajuda muito, diz Forman, o Professor Nacional do Ano de 2001. Como ter um sofá e almofadas no chão em um canto da sala de aula. Ou decorar as paredes com os trabalhos dos alunos, porque é o espaço deles. O resultado é um ambiente de aprendizagem emocional, intelectual e psicologicamente seguro.



Se eles não estiverem se sentindo bem, preparo uma xícara de chá de hortelã para eles. Se eles estão com fome, eu os alimento, diz Forman. Pode ser a coisa mais simples, mas envia uma mensagem importante. Os alunos precisam saber que podem confiar no instrutor. Conseqüentemente, outra regra de Forman: nenhum sarcasmo na sala de aula. Isso cria o medo de que você vá fazer eles ficarem mal, diz ela.

4. Grandes professores exalam paixão, bem como propósito.

A diferença entre um bom professor e um ótimo não é a especialização. Tudo se resume à paixão. Paixão pelo material. Paixão pelo ensino. O desejo é contagiante, diz H. Muir, gerente de treinamento de marketing global da SC Johnson, em Racine, Wisconsin. Se o professor tiver, os alunos provavelmente irão pegá-lo.

Meus pais eram professores do ensino médio, diz Muir. Minha mãe ensinava alunos com deficiência de comportamento, e meu pai ensinava história e governo. A coisa mais importante que aprendi com eles é que você precisa ter paixão, e isso tem que ser genuíno. Não é algo que você pode fingir. Os alunos podem dizer se você se importa ou não.

5. Os alunos aprendem quando os professores mostram o quanto precisam aprender.

O ensino de adultos deu a Tom McCarty, diretor de serviços de consultoria da Motorola University, um agradecimento ao velho ditado: Quando o aluno estiver pronto, o professor aparecerá. Algumas das pessoas que comparecem ao workshop de melhoria contínua Seis Sigma não estão prontas, porque não acham que precisam melhorar. Eles não veem a lacuna entre onde estão e onde precisam estar. Torná-los cientes dessa lacuna é um dos primeiros objetivos de McCarty.

A sua equipe está alinhada com as expectativas do cliente? ele vai perguntar. Claro que sim, um dos líderes da equipe responderá. McCarty então pedirá a cada membro da equipe para escrever as quatro principais prioridades do cliente e publicá-las na parede para que todos possam lê-las. Se houver 15 membros da equipe, você terá 60 prioridades diferentes, diz ele. Assim que eles virem isso por si próprios, eles se voltarão para mim e perguntarão: 'Você pode nos ajudar aqui?'

6. Mantenha tudo claro, mesmo que você não consiga mantê-lo simples.

Um dos principais atributos de um grande professor é a capacidade de quebrar idéias complexas e torná-las compreensíveis. Hoje em dia, o mesmo pode ser dito dos líderes empresariais, diz Gary Grates, diretor executivo de comunicações internas da General Motors. Na verdade, ele diz que a essência do ensino - e da aprendizagem - é a comunicação. O maior problema que os líderes enfrentam é se as pessoas os entendem, diz Grates. Esteja você falando sobre Wall Street, parceiros, clientes ou funcionários, as pessoas devem entender a história da organização - para onde ela está indo, por que você está fazendo essas mudanças, como você trabalha e como pensa. Caso contrário, você perderá valorização, vendas, novas oportunidades ou funcionários. É por isso que ensinar é importante.

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7. Pratique a vulnerabilidade sem sacrificar a credibilidade.

Para algumas pessoas, ser professor - ou líder - significa parecer que você tem todas as respostas. Qualquer sinal de vulnerabilidade ou ignorância é visto como um sinal de fraqueza. Essas pessoas podem ser os piores professores, diz Parker Palmer, um instrutor de longa data e autor de A coragem de ensinar: explorando a paisagem interna da vida de um professor (Jossey-Bass, 1997).

Às vezes, a melhor resposta que um professor pode dar é, eu não sei. Em vez de perder credibilidade, ela ganha a confiança dos alunos, e essa confiança é a base de um relacionamento produtivo. Todos nós sabemos que a perfeição é uma máscara, diz Palmer. Portanto, não confiamos nas pessoas por trás das máscaras sabe-tudo. Eles não estão sendo honestos conosco. As pessoas com quem temos a conexão mais profunda são aquelas que reconhecem suas lutas para nós.

Reconhecer o que você não sabe mostra que você ainda está aprendendo, que o professor, na verdade, ainda é um aluno. Para o líder de uma organização, este é um ato de equilíbrio delicado, diz Mike Leven, ex-presidente da Holiday Inn Worldwide e agora presidente e CEO da US Franchise Systems Inc. Embora seja normal não saber muitas coisas, as pessoas dependem de você para saber as respostas a certas perguntas. Você não quer que as pessoas perguntem: 'Por que ele está comandando a empresa?'

8. Ensine com o coração.

O melhor ensino não é estereotipado; é pessoal. Pessoas diferentes ensinam Shakespeare de maneiras diferentes por causa de quem são e de como veem o mundo. Ou, como diz Palmer, ensinamos quem somos. O ato de ensinar requer coragem para explorar o próprio senso de identidade. Se você não se conhece totalmente, diz Palmer, não pode conhecer totalmente seus alunos e, portanto, não pode se conectar com eles. As pessoas compensam usando uma técnica inteligente até descobrirem isso. Talvez, diz ele, o músico de jazz Charlie Parker expresse da melhor forma: se você não viver, não sairá da sua trompa.

9. Repita os pontos importantes.

Se você deseja que seus funcionários se lembrem dessa nova declaração de missão ou estratégia de mercado, é necessário transmiti-la a eles mais de uma vez. Na primeira vez que você diz algo, é ouvido, diz William H. Rastetter, que ensinou no MIT e em Harvard antes de se tornar CEO da Idec Pharmaceuticals Corp. Na segunda vez, é reconhecido e, na terceira, é aprendido.

O desafio, então, é ser consistente sem se tornar previsível ou enfadonho. Os melhores professores o mantêm atualizado, encontrando novas maneiras de expressar os mesmos pontos. Para Craig E. Weatherup, presidente e CEO do Pepsi Bottling Group, a mensagem que ele está constantemente empurrando é que a água engarrafada - não cola - representa o maior potencial de crescimento futuro para a empresa. O conselho operacional de 25 membros o ouviu expor essa estratégia repetidamente - mas ele não se repetiu muito. Você tem que trapacear um pouco e disfarçar os temas para que as pessoas pensem: ‘Nunca ouvi isso antes’, diz ele. Sempre tento encontrar uma nova perspectiva na categoria de água, mas a mensagem subjacente não muda: é importante para o sucesso desta empresa.

9. Repita os pontos importantes.

10. Bons professores fazem boas perguntas.

Professores eficazes entendem que aprender significa explorar o desconhecido e que essa exploração começa com perguntas. Não são perguntas que são simplesmente palestras disfarçadas. Não são perguntas do tipo sim ou não que não geram discussões animadas. Mas perguntas que abrem uma porta para um entendimento mais profundo, como: Como isso funciona? e o que isso significa? E o favorito pessoal de Grates da GM, por quê? Se você quiser chegar ao cerne de alguma coisa, pergunte por que cinco vezes, ele diz.

David Garvin, que leciona na Harvard Business School, entrevistou vários executivos de ensino para seu livro Aprendizagem em ação: um guia para colocar a organização que aprende para funcionar (Harvard Business School Press, 2000). Ele descobriu que uma maneira de ensinarem a tomar decisões acertadas é bancando o advogado do diabo. Os executivos de ensino perguntam aos colegas: e se fizéssemos o oposto do que você está sugerindo? A ideia não é minar uma decisão, mas reforçá-la por meio de um exame minucioso das opções - mesmo as mais bizarras. Embora você seja promovido por ter a resposta certa, diz ele, é mais importante fazer as perguntas certas conforme você sobe mais alto.

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11. Você não está distribuindo informações.

Você está ensinando as pessoas a pensar. A última coisa que você quer fazer é se levantar e dizer às pessoas o que fazer. Ou dê a eles as respostas que você deseja ouvir. Os melhores instrutores estão menos interessados ​​nas respostas do que no pensamento por trás delas. O que os líderes têm a oferecer é um ponto de vista ensinável, diz Noel Tichy, professor da Escola de Negócios da Universidade de Michigan e autor de O motor de liderança: como empresas vencedoras constroem líderes em todos os níveis (HarperBusiness, 1997). É como eles veem o mundo, interpretam as informações e pensam nos problemas. Os melhores líderes de ensino ajudam as pessoas a aprender como pensar por conta própria, em vez de dizer-lhes o que pensar.

Você quer um grupo forte de pessoas que sabem o que você quer, mas ao mesmo tempo se sentem livres o suficiente para fazer os julgamentos do dia-a-dia elas mesmas, diz Gene Roberts, um editor de longa data da Philadelphia Inquirer e a New York Times que agora ensina jornalismo na Universidade de Maryland em College Park. (Durante seus 18 anos no Inquirer, o jornal ganhou 17 prêmios Pulitzer.) Você tem que saber quando deixar ir para que as pessoas não se tornem dependentes de você. No mercado jornalístico, a velocidade é tudo, e se você tem pessoas esperando para ouvir o que você tem a dizer antes de reagir, você será derrotado.

12. Pare de falar - e comece a ouvir.

Quando se trata de ensinar, o que você faz é quase tão importante quanto o que você diz. Afinal, seus alunos estão observando você. Uma maneira de mostrar que você se preocupa com eles e que está interessado neles é ouvindo. A aprendizagem eficaz é uma via de mão dupla: é um diálogo, não um monólogo. Depois de fazer uma pergunta, maus professores preenchem o silêncio em vez de esperar por uma resposta. Em vez disso, diz Muir, o gerente de treinamento da SC Johnson, tente o seguinte: Aguarde 10 segundos. Se você quer ser um bom professor, precisa se sentir confortável com o silêncio, diz ele. É nesses momentos calmos, talvez estranhos, que alguns dos pensamentos mais produtivos ocorrem. Não interrompa.

13. Aprenda o que ouvir.

Levi Watkins ensina cirurgia cardíaca no Hospital Johns Hopkins em Baltimore, onde os residentes aprendem trabalhando lado a lado com os cirurgiões assistentes e docentes. Antes da cirurgia, Watkins pede a um residente que o oriente durante o diagnóstico e o procedimento, como se a situação se invertesse e ele estivesse ajudando o estagiário. Estou ouvindo como a residente reúne todas essas informações, como ela organiza seus pensamentos, diz Watkins. Escolher operar o coração de alguém é uma decisão muito complexa. Você pode ter uma diferença de opinião entre os médicos, mas a bola pára por aí. Somos nós que decidimos quais vasos são dignos ou não de um procedimento de bypass.

Quando Weatherup da Pepsi visita os gerentes gerais em uma das 300 unidades da empresa, ele presta atenção especial ao idioma que ouve. Na análise de um gerente do mercado local, por exemplo, Weatherup ouve referências à declaração de missão geral da empresa ou a uma nova estratégia que ele traçou. Ele não está interessado em mimetismo. Ele quer ter a sensação de que o gerente está pensando em sua parte do negócio na estrutura certa. Se eu ouvir a linguagem da empresa voltando para mim, sei que estou alcançando as pessoas, diz Weatherup.

Ele foi forçado a se tornar um bom ouvinte enquanto trabalhava no Japão, sua primeira missão com a Pepsi. Como o inglês era uma segunda língua para seus colegas, ele se tornou sensível à emoção por trás das palavras das pessoas. Ele ainda ouve isso hoje. Estou interessado nos sentimentos das pessoas, não apenas nos últimos números de volume e preços. Quero saber o que os frustra e o que os deixa bem.

14. Deixe seus alunos ensinarem uns aos outros.

Você não é o único com quem seus alunos aprendem. Eles também aprendem por conta própria e com seus colegas. É assim que funciona o triângulo da aprendizagem, diz Marilyn Whirry, que ensina inglês avançado para o 12º ano na escola Mira Costa High School em Manhattan Beach, Califórnia. Ela acredita muito em pequenos grupos. Ela dará aos grupos uma pergunta baseada no livro que os alunos estão lendo, e eles devem responder ao comentário anterior antes de fazer um novo ponto. Eles ouvem uns aos outros, diz Whirry, o Professor Nacional do Ano em 2000. Talvez o amigo deles tenha um insight que eles não haviam pensado. Talvez seja algo em que eles possam se basear. É emocionante assistir.

Rando de Yale levou a ideia um passo adiante. Ele designou pequenos grupos para se tornarem especialistas em diferentes tópicos e, em seguida, misturou os alunos em novos grupos para que eles tivessem que ensinar a outra pessoa o que aprenderam. Este método replica como os problemas ocorrem na vida, diz ele. Todo mundo tem uma informação relevante, fazendo de todo mundo um professor e um aluno.

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15. Evite usar a mesma abordagem para todos.

Bons professores acreditam que todo aluno pode aprender, mas eles entendem que os alunos aprendem de maneira diferente. Alguns são visuais. Alguns entendem o abstrato. Alguns aprendem melhor lendo. Assim, o instrutor pode adotar uma abordagem multidimensional, algo assim: Palestra por 20 minutos, depois faça uma pergunta de múltipla escolha para a turma, que é exibida no quadro ou em um slide. Em seguida, peça a todos que escrevam uma resposta à pergunta e peça às pessoas que se revezem explicando a outra pessoa na classe. Depois de alguns minutos, faça uma pesquisa com a turma para descobrir quem escolheu qual resposta. Em seguida, peça a alguém de cada um desses grupos para explicar sua resposta. Rando chama isso de palestra ativa.

16. Nunca pare de ensinar.

O ensino eficaz diz respeito à qualidade da relação entre o professor e o aluno. Não termina quando a aula ou o dia de trabalho acaba. Tento ficar longe de uma atitude das 9 às 5, o que significa que durante a hora que você estiver aqui, eu me importo com você, mas não me incomode depois, diz Kaplinsky, o professor da Juilliard. Um dos ingredientes mais importantes do ensino é amá-lo. Eu venho de Israel, onde temos um ditado: ‘Mais do que o bezerro quer sugar o leite da mãe, a mãe quer dar o leite ao bezerro’.

Isso conclui nossa lição sobre ensino. Alguma pergunta? Alguém? Tudo bem então. Classe dispensada.

Chuck Salter (csalter@fastcompany.com), redator sênior da Fast Company, tenta ensinar os fundamentos do beisebol, softball e futebol para crianças em Baltimore.

Levi Watkins dá aulas o dia todo, todos os dias. Ele é um cirurgião cardíaco no Hospital Johns Hopkins em Baltimore, que é um hospital universitário. Os residentes lá aprendem trabalhando ao lado de médicos veteranos como Watkins enquanto eles diagnosticam e tratam pacientes.

Watkins, que também leciona na Johns Hopkins Medical School, onde é reitor associado, tem um orgulho especial em ensinar pelo exemplo. Como diz o poema na parede de seu escritório, prefiro ver um sermão do que ouvi-lo. Ele entende que o que ele faz é tão importante quanto o que ele diz. Se eu tivesse que priorizar o que ensino, diria que cuidar é a coisa mais importante, diz ele. Qualquer programa excelente pode ensinar procedimentos cirúrgicos.

Além de mostrar aos residentes seu hábito de verificar três vezes no centro cirúrgico, Watkins demonstra o que significa estar perto. Sento-me na cama com meus pacientes, como um velho médico de família, diz Watkins. Meus residentes me veem tocar a mão ou a bochecha de alguém. Essas são coisas tranquilizadoras. Você não pode estar emocionalmente perto, a menos que esteja fisicamente perto.

Seus residentes também o veem ensinando seus pacientes e suas famílias sobre cirurgia cardíaca, os riscos potenciais e seus planos de backup (outra regra de Watkins: tenha mais de um plano). Watkins atribui sua empatia ao crescimento em Montgomery, Alabama, onde quando menino marchou com Martin Luther King Jr. durante o movimento pelos direitos civis. Na década de 1960, Watkins se tornou o primeiro aluno negro e o primeiro negro a se formar na Escola de Medicina da Universidade de Vanderbilt. Você tem que lutar um pouco para apreciar as lutas das outras pessoas, diz ele. Ou, pelo menos, você precisa de um modelo forte. Quando ele veio para Hopkins como residente, Watkins trabalhou ao lado de Vincent Gott, o cirurgião cardíaco chefe na época. Dr. Gott me ensinou como mostrar compaixão pelos pacientes, diz Watkins. Ele foi um sermão que gostei de ver.