Os terríveis golpes de tecnologia em rápido crescimento que roubam milhões de idosos

O procurador-geral dos EUA prometeu um ataque total às fraudes de idosos na Internet, mas os especialistas dizem que a repressão é mais como um jogo de whack-a-mole.

Os terríveis golpes de tecnologia em rápido crescimento que roubam milhões de idosos

O telefone toca e a pessoa na linha afirma estar ligando de uma empresa de tecnologia confiável como a Microsoft ou a Apple. Há um problema com o seu computador, diz ele - talvez esteja infectado com vírus ou infiltrado por hackers - mas ele está feliz em trabalhar com você para limpar as coisas por uma taxa.

Se você receber essa ligação, é um golpe, e os especialistas dizem que você deve simplesmente desligar. As empresas de tecnologia simplesmente não irão chamá-lo para oferecer serviços para consertar seu computador, nem irão exibir mensagens pop-up em seu navegador da web oferecendo ajuda para erradicar malware ou um ajuste digital.

Mas só em 2018, as pessoas relataram ter perdido US $ 55 milhões em golpes de suporte técnico, de acordo com a Federal Trade Commission (FTC), e pessoas com 60 anos ou mais tinham cerca de cinco vezes mais probabilidade de relatar perda de dinheiro para esses fraudadores. Esses golpes agora são consideradosentre as fraudes baseadas na Internet de crescimento mais rápido, de acordo com o FBI , que relatou um aumento de 161% nas perdas monetárias das vítimas em 2017.




Ouça uma mensagem real de golpe de suporte técnico:

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E essas são apenas as vítimas que relataram a fraude para o FTC, o FBI e organizações parceiras: é provável que muitos alvos de golpes não relataram por constrangimento, reverteram discretamente cobranças fraudulentas com suas empresas de cartão de crédito ou ainda não perceberam eles foram defraudados.

Um homem com Parkinson pagou $ 90.000 para suporte técnico

Em um caso civil movido por autoridades federais no ano passado contra uma mulher do estado de Washington, que as autoridades dizem ter processado pagamentos para um esquema de suporte técnico envolvendo call centers na Índia, uma vítima idosa foi supostamente roubada de $ 89.999,98 em dezenas de transações em um período de sete meses período, de acordo com um processo judicial pelo Inspetor Postal Thomas Ninan. A vítima, um médico, morreu em dezembro, e os pagamentos foram descobertos no final de sua vida por seu filho, de acordo com os autos do tribunal.

Meu pai era médico, escreveu o filho em um processo judicial. Em circunstâncias normais, não havia como ele pagar vários milhares de dólares, mesmo uma vez, por serviços técnicos para seu computador pessoal. Ele absolutamente não teria pago às mesmas pessoas dezenas de vezes por dezenas de milhares de dólares por tais serviços. No entanto, meu pai foi induzido a fazer esses pagamentos depois que contraiu a doença de Parkinson.

Os operadores de telemarketing envolvidos no esquema visavam deliberadamente às vítimas comprovadas com novos motivos falsos pelos quais o consumidor deve comprar software de segurança adicional para evitar novos vírus de computador graves ou outra ameaça ao dispositivo da vítima, escreveu Ninan.

Isso não é atípico, dizem os especialistas: redes de fraudadores costumam fazer circular os números de telefone de pessoas que provaram ser ingênuas para atacar com golpes recorrentes.

Muitas vezes, é bom considerar a mudança de seu número de telefone, diz Courtney Gregoire, conselheira geral assistente da Microsoft para a unidade de crimes digitais da empresa, se você perceber que caiu em um golpe.

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Jogando com medo e usuários de telefone

As vítimas não são exclusivamente idosos - uma pesquisa lançado A Microsoft descobriu no ano passado que as gerações mais jovens almejadas por golpes de suporte técnico tinham mais probabilidade de perder dinheiro do que os baby boomers - mas não há dúvida de que os golpistas estão explorando um tipo de ansiedade digital comumente encontrada entre adultos mais velhos.

Certamente, há muita ansiedade em nosso grupo sobre computadores em geral, diz Doug Shadel, pesquisador-chefe da AARP sobre fraude ao consumidor.

Os fraudadores parecem ter encontrado mais sucesso com apelos ao medo, como golpes de suporte técnico e aqueles que se fazem passar pelo Internal Revenue Service e exigindo o pagamento de impostos atrasados, do que com mensagens falsas mais positivas, como loterias falsas ou ganhos em sorteios, diz Shadel.

Há uma quantidade infinita de apelos ao medo, diz ele. Eles percebem que o medo vende melhor do que as boas notícias.

Os consumidores mais velhos também podem estar mais acostumados a usar o telefone para fazer negócios e simplesmente mais propensos a atender quando recebem ligações inesperadas, diz Jim Tyrell, diretor sênior de marketing de produto da Serviços de rede de transações , que analisa dados de chamadas para operadoras de telefonia. Se você olhar para a demografia de quem usa voz principalmente, claramente não é gen-X, gen-Y e gen-Z, diz ele.

O dinheiro também não é a única coisa em jogo: cada vez mais, os golpistas também estão pedindo senhas e instalando spyware, assumindo o controle dos computadores das vítimas e dando-lhes acesso a informações pessoais e bancárias confidenciais.

Parcerias corporativas e um projeto de lei no Congresso

A AARP trabalhou com a Microsoft e outras organizações nos últimos anos para educar os consumidores sobre os riscos de golpes automatizados, desde chamadas automáticas a ataques de phishing. Microsoft, que recebe cerca de 12.000 reclamações de fraude por mês através de seu próprio site de relatórios , também trabalhou para apoiar a aplicação da lei no encerramento de operações relacionadas a golpes em todo o mundo.

Em março, o procurador-geral William Barr anunciado o que o Departamento de Justiça chamou de a maior varredura de fraude de idosos em todo o país, que incluiu a prisão de suspeitos acusados ​​de suporte técnico e outros golpes, muitos deles visando idosos. O departamento disse que as operações ilegais, envolvendo mais de 260 réus nos Estados Unidos e em todo o mundo, roubaram três quartos de um bilhão de dólares das vítimas. Temos que processar um ataque total contra esses crimes desprezíveis, disse Barr.

A Microsoft também apoiou a aplicação da lei em batidas em cerca de 30 call centers na Índia, onde golpistas de suporte técnico frequentemente se instalam, diz Gregoire. Esses golpes de suporte técnico são realmente um problema global, e a Microsoft está realmente comprometida em resolvê-los, porque, no final do dia, eles realmente correm o risco de os consumidores perderem a confiança na tecnologia, diz ela.

Um grupo bipartidário no Congresso também apresentou recentemente um projeto de lei, apelidado de Lei de Segurança Sênior , que criaria uma força-tarefa na Securities and Exchange Commission para investigar golpes de alvos seniores, especialmente aqueles que envolvem investimentos. O projeto não se concentra explicitamente em golpes de suporte técnico, embora um porta-voz do patrocinador do projeto Josh Gottheimer, um democrata da Câmara de Nova Jersey, tenha dito em um e-mail que se o golpe de tecnologia perseguir investidores seniores ou afetar os seniores por meio de qualquer coisa relacionada a títulos, o SEC iria investigar.

As empresas de telefonia e de tecnologia que trabalham com elas também estão tomando seus próprios passos, implementando cada vez mais ferramentas para filtrar chamadas automáticas, mesmo em serviços de telefone residencial baseados na Internet, como muitos provedores de cabo oferecem. Nomorobo , uma empresa de filtragem de chamadas automáticas, possui um conjunto de cerca de 250.000 linhas telefônicas próprias que recebem, registram e analisam as chamadas automáticas de modo que possa reconhecê-las antes que cheguem aos usuários finais. (A empresa não escuta ou grava nenhuma ligação para seus clientes reais.)

O que vemos muito está no lado do telefone fixo, eles têm como alvo absoluto os idosos, diz Aaron Ross, o fundador da empresa. Essas ligações incluem não apenas ligações para o suporte técnico, mas outras mensagens direcionadas a pessoas idosas com problemas de saúde, vendendo equipamentos médicos como aparelhos dorsais, que muitas vezes podem ser cobrados do Medicare. Os idosos confiam em seus telefones muito mais do que os mais jovens, diz Ross.

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Os golpes de suporte técnico estão no topo da lista da FTC das fraudes mais comuns entre os americanos mais velhos. [Imagem: FTC]

A Federal Communications Commission também se interessou por chamadas indesejadas e pressionou o setor de telefonia a fazer mais para impedir que cheguem aos consumidores. Além de tecnologias como a do Nomorobo, uma solução parcial pode vir de uma tecnologia criptográfica chamada STIR / SHAKEN, projetada para impedir a falsificação de identificador de chamadas, em que os fraudadores ligam usando um número falso que pode pertencer a um contato confiável como a Microsoft ou o IRS ou, cada vez mais, um número semelhante ao seu.

Ignore os pop-ups do navegador (e não atenda o telefone)

Mas mesmo controlar as ligações automáticas não acabará com os golpes de suporte técnico, que também encontram públicos por meio de anúncios fraudulentos que aparecem nos navegadores, informando falsamente aos usuários da web que precisam ligar para um determinado número de suporte técnico.

A mudança do modo de chamada fria para pop-ups realmente permitiu que eles tivessem uma escala mais ampla, diz Gregoire.

Os golpistas entram furtivamente em sites legítimos, explorando brechas de segurança na forma complexa como o inventário de anúncios online é comprado e vendido. Em seguida, eles mostram mensagens pop-up promovendo serviços de suporte técnico fraudulentos ou até mesmo redirecionam para sites que usam truques de codificação para dificultar a saída de usuários inexperientes. Outras vezes, eles usam truques de otimização de mecanismo de pesquisa para aparecer quando as pessoas procuram problemas no computador ou até compram anúncios que aparecem ao lado dos resultados de pesquisa. O Bing da Microsoft fechou cerca de 12.000 contas de publicidade promovendo golpes de suporte técnico no ano passado, a empresa disse .

Quando as vítimas ligam para números fornecidos em sites de golpes ou se envolvem com golpistas que ligam para eles, os funcionários do call center os convencem a permitir que se conectem remotamente a seus computadores e a usar vários truques para fazer parecer que há malware. Eles podem abrir janelas de linha de comando e digitar sub-repticiamente texto como vírus detectados ou simplesmente exibir dados técnicos inofensivos, mas de aparência intimidante, do sistema operacional, diz Najmeh Miramirkhani , um estudante de graduação em ciência da computação na Stony Brook University que estudou golpes de suporte técnico.

Por exemplo, eles mostram os logs de eventos do seu sistema, diz ela. Eles oferecem a você um pacote de segurança e, se você estiver convencido de que seu sistema está infectado, terá que pagar cerca de centenas de dólares para remover malware de seu sistema.

Embora os provedores de hospedagem na web e as redes de distribuição de conteúdo muitas vezes desativem sites de golpes quando os encontram, muitas vezes é fácil para os fraudadores abrirem novas contas, muitas vezes até aproveitando os períodos de teste gratuito para colocar suas mensagens online, diz ela. E enquanto soluções tecnológicas como software de bloqueio de anúncios pode ajudar a evitar pop-ups fraudulentos, muitos usuários vulneráveis ​​provavelmente não sabem como instalá-los sem ajuda.

Eles estão conversando com pessoas que não entendem de tecnologia, então, se você pedir a essas pessoas para instalarem bloqueadores de anúncios, elas não têm a menor ideia sobre isso, diz ela. Você apenas tem que educar as pessoas.

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Alex Quilici, o CEO da YouMail , uma empresa do sul da Califórnia que fornece bloqueio de chamadas automáticas e correio de voz visual, sugere que as pessoas adquiram o hábito de deixar chamadas desconhecidas irem para o correio de voz e falar com seus parentes mais velhos sobre o cuidado de fraudes. Você só precisa ensinar seus familiares a descobrirem que provavelmente é um golpe, diz ele.

Especialistas dizem que qualquer pessoa que tenha caído em um golpe deve ter seus computadores inspecionados por um profissional de confiança, se eles permitirem que fraudadores os acessem, e devem entrar em contato com seus bancos ou operadoras de cartão de crédito sobre a contestação de cobranças fraudulentas. Eles também podem considerar relatar o golpe para a FTC ou outras agências de aplicação da lei.

Mesmo após as recentes repressões, ele avisa, os golpes de suporte técnico continuam sendo uma ameaça crescente.

Mostra como é difícil impedir o golpe, porque não vimos nenhuma queda real no volume, diz Quilici. É whack-a-mole, onde derrubaram algumas toupeiras, mas outras surgiram com o mesmo comportamento.