Backpage.com ainda é um viveiro de anúncios de prostituição durante o SXSW

SXSW Specials abundam em Backpage.com. As agências governamentais vêm tentando há anos fazer com que o site feche os anúncios ilícitos de trabalho sexual.

Backpage.com ainda é um viveiro de anúncios de prostituição durante o SXSW

Mesmo como um painel SXSW discutiu como o serviço de classificados online Backpage.com é um foco de tráfico sexual e o Senado dos Estados Unidos se prepara para tomar uma ação quase sem precedentes ao considerar o site por desacato por facilitar o tráfico de pessoas, a polícia de Austin diz que o número de anúncios Backpage oferecendo ligações ilícitas - alguns dos quais podem envolver meninas forçadas a fornecer sexo em troca de dinheiro - continua a florescer durante o SXSW e outros grandes eventos.



Muitas garotas estão vindo para cá por causa do SXSW e solicitando sexo pago, detetive Tonya Jefferson de Austin Unidade de pessoas desaparecidas e casos arquivados , contado Fast Company . Às vezes, acrescentou Jefferson, as meninas em questão são vítimas de tráfico de pessoas e são forçadas a se encontrar com clientes pagantes. Em alguns casos, disse Jefferson, a polícia é informada de ligações ilícitas arranjadas via Backpage - e por outros métodos - depois que homens relatam que foram roubados por alguém que conheceram por meio do serviço.

Se alguém roubou seu carro [e você quer o reembolso do seguro], você tem que fazer uma denúncia, você não tem escolha, disse Jefferson, explicando por que homens que solicitaram sexo podem chamar a polícia apesar do constrangimento. Se eles roubaram de você tudo o que você tem, sua carteira, suas chaves, às vezes você não tem escolha a não ser chamar a polícia.

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No entanto, Jefferson disse que não há como vincular diretamente o aumento de anúncios de acompanhantes no Backpage a prisões reais por prostituição ou tráfico de pessoas, a menos que a polícia faça uma armação.



O Backpage oferece classificados em muitas cidades ao redor do mundo e em muitas categorias. Seu design rudimentar lembra o Craigslist, mas, ao contrário de seu concorrente mais famoso, oferece uma seção para adultos que inclui serviços de escolta onde a polícia afirma que alguns anúncios são uma fachada para prostituição ilegal ou tráfico humano. No final desta semana, o Senado dos EUA deve manter o site Backpage em desacordo, a primeira ação do Senado do gênero em 20 anos, de acordo com Político .

A unidade policial de Austin com foco no tráfico de pessoas está prestando atenção especial ao local esta semana, e Jefferson disse que a seção de escoltas de Backpage está particularmente agitada durante o SXSW e reuniões em massa semelhantes.

Estamos monitorando o Backpage e o monitoramos regularmente, então sabemos qual é a flutuação na quantidade de entradas que estão lá, explicou Jefferson.



Questionada se houve pelo menos uma duplicação de anúncios na seção de acompanhantes do Backpage durante o SXSW, ela respondeu: Ah, com certeza. Se você for olhar daqui a uma semana, não vai ser nem a metade do que é agora.

Claro, nem toda prostituição constitui tráfico humano. Muitas profissionais do sexo escolhem sua profissão. Ainda assim, a polícia está rastreando as ocorrências de anúncios de qualquer maneira.

Em todo o país

A polícia de Austin notou um aumento acentuado no tráfico de pessoas nos últimos anos, em um site de notícias local KVUE.com que em 2013, havia 54 casos, um número que aumentou para 117 em 2015.



E não é apenas em Austin. UMA estudo recente pela Carnegie Mellon University encontrou uma forte ligação entre grandes eventos, como o Super Bowl, e o aumento nos anúncios de tráfico humano em todo o país. O estudo (PDF) não correlacionou definitivamente uma ligação entre o aumento nos anúncios e o tráfico humano real, no entanto.

Os resultados descobriram que, embora tenha havido um aumento considerável no número desses anúncios em torno do Super Bowl, outros eventos, como um rally de motocicletas do Memorial Day em Myrtle Beach, Carolina do Sul, NBC News escreveu sobre o estudo, e várias conferências do setor tiveram um impacto maior do que o esperado, sugerindo que os recursos dedicados ao combate ao problema da prostituição forçada foram mal direcionados.

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Jefferson concordou. Garotas que querem se prostituir ou anunciar no Backpage estão vindo para cá por causa de um grande evento como o SXSW, ela disse. Nós os trouxemos de Atlanta e de outros estados, apenas para fazer o tráfico humano durante grandes eventos. E todas as grandes cidades estão tendo esse problema quando há grandes eventos.

Mas o estudo da Carnegie Mellon observou especificamente que havia substancialmente mais anúncios de acompanhantes observados durante o SXSW do ano passado do que o esperado.

Aqui em Austin, Jefferson disse que não sabia se a polícia local comandou tais operações durante o SXSW deste ano. No início deste ano, no entanto, a polícia em Houston usou o Backpage e, em menor medida, o Craigslist, para estabelecer uma série de operações secretas que resultaram na prisão de centenas de pessoas envolvidas em uma rede de prostituição.

Não é novo na controvérsia

O backpage não é novidade na controvérsia. Só esta semana, tanto o Seattle Times e O jornal New York Times publicou artigos de opinião fulminantes visando a incapacidade ou recusa do serviço de rejeitar anúncios de sexo. E em 2011, 49 procuradores-gerais estaduais escreveram um carta aberta à empresa, que o castiga por dizer publicamente que não é responsável pelos anúncios postados por seus usuários e que estava fazendo todo o possível para manter atividades ilegais fora do site.

No entanto, aqui em Austin, 12 anos após a fundação da Backpage e 11 anos depois de começar a hospedar anúncios de acompanhantes, o serviço é um foco de anúncios destinados a visitantes do SXSW que procuram encontrar facilmente ligações ilícitas. Fast Company descobriram que algumas das listagens ofereciam explicitamente promoções SXSW para os participantes.

Jefferson acrescentou que muitos dos hotéis aqui na capital de Austin, de estabelecimentos de luxo como o W a operações de baixo custo como Motel 6, estavam sendo usados ​​para essas ligações, mas a gerência do hotel pode não estar ciente da atividade.

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Backpage não respondeu a Fast Company solicitações de comentários feitas por meio de um endereço de e-mail para perguntas relacionadas a abusos do site e por meio de correio de voz do atendimento ao cliente. O Backpage não fornece nenhuma informação de contato corporativo.

Anteriormente, o Backpage pertencia à New Times, editora de jornais sediada em Phoenix. Em 2014, de acordo com o Dallas Business Journal , foi vendido para uma empresa holandesa não identificada. De acordo com Fast Company Pesquisa, essa empresa parece se chamar Tecnologias de site . O site ainda parece operar em Dallas.

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Os sites termos de serviço proíbe a postagem de qualquer solicitação direta ou 'codificada' para qualquer serviço ilegal de troca de favores sexuais por dinheiro ou outra consideração valiosa. O site também declara que proíbe qualquer material ... que explore menores de qualquer forma [ou que] de alguma forma constitua ou auxilie no tráfico de pessoas.

No entanto, o comportamento facilmente encontrado na seção de acompanhantes do Backpage contradiz diretamente essas regras. Jefferson disse que muitos adolescentes que solicitam sexo pago no site o fazem usando uma linguagem cheia de caracteres especiais para mascarar coisas como endereços necessários para marcar encontros. Muitos deles também usam telefones gravadores para evitar a detecção.

Em uma revisão posterior, Fast Company descobriram que relativamente poucas das listagens na seção de acompanhantes do Backpage mencionam SXSW explicitamente, mas um número usa variações de novo na cidade ou apenas visitante. Na seção de massagens corporais, uma frase comumente usada é SXSW especial, e muitas das listagens oferecem outcall, o que significa que os acompanhantes irão ao hotel ou à casa do cliente.

Por exemplo, um anúncio diz: SXSW SPECIAL. Jornada sensual tântrica de seu despertar erótico.
Outro diz: Chocolate sexual doce New Too Town ... A.T.X mostre-me o amor - 26 (áreas vizinhas ao norte de Austin).

Por acaso, um Painel SXSW na terça-feira discutiu a extensão do tráfico humano no Backpage. A web tornou muito fácil para meninas serem traficadas em sites pouco regulamentados como o Backpage, começa a descrição do painel.

Muitos se perguntam por que este site foi autorizado a continuar por mais de uma década. A seção de acompanhantes apareceu no site em 2005, de acordo com a Wayback Machine do Internet Archive. Jonathan Vick, da Liga Anti-Difamação, notou atividades suspeitas para evitar a aplicação da lei, como o registro de domínio mudando de mãos quase todos os dias desde janeiro de 2016. Enquanto isso, a Backpage.com saltou de empresa de hospedagem para empresa de hospedagem. Na história recente, os proprietários mudaram a empresa de hospedagem até quatro vezes por ano. Esse tipo de atividade não seria típico de um negócio legítimo, explicou Vick.

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A lei está do lado do Backpage. De acordo com Electronic Frontier Foundation , tentativas de aprovar leis que responsabilizariam um site como o Craigslist, WordPress, Facebook ou mesmo o Backpage pelo conteúdo postado pelos usuários foram derrotadas. Em vez disso, a aplicação da lei experimentou outros métodos para derrubar a seção de adultos do site, como pressionar Visa e MasterCard para cortar o acesso ao pagamento. A EFF recuou contra essas medidas, argumentando que as leis que protegem esses sites sustentam a liberdade de expressão e que a regulamentação deve ser feita pelos tribunais, e não pelas corporações.

Só porque há uma listagem não significa que haja um crime, acrescentou Vick.

Mas a lei não protege o Backpage indiscriminadamente. Em 2015, a Suprema Corte de Washington decidiu a favor de três meninas que alegaram ter sido vendidas como prostitutas nos sites. O processo alegou que havia evidências suficientes para provar que o Backpage realmente ajudou a desenvolver o conteúdo dos anúncios, ao invés de apenas hospedá-los. Ele alegou que o Backpage fornece instruções aos cafetões sobre como escrever um anúncio de sucesso.

A intenção do Communications Decency Act não visa abrir um beco sem saída para a prostituição e o tráfico sexual infantil, disse Erik Bauer, o advogado que representa as vítimas. Revista Mundial em setembro de 2015.