Por trás da DogTV - e a questão de saber se os cães realmente assistem TV

O fundador e diretor de conteúdo da DogTV, Ron Levi, conversa com a Co.Create sobre a inspiração por trás da rede para cães, que será distribuída nos EUA pela DirecTV, e um cientista pesquisador que estuda a cognição canina pondera se os cães são realmente capazes de assistir TV.

Por trás da DogTV - e a questão de saber se os cães realmente assistem TV

Os cães têm um gato para agradecer pela DogTV, uma rede repleta de programação para cães que estará disponível na DirecTV a partir de 1º de agosto.

O nome do gato era Charlie, e ele pertencia a Ron Levi, o fundador e diretor de conteúdo da DogTV. Charlie faleceu há não muito tempo, mas Levi adorava seu gatinho e sempre se sentia incrivelmente culpado por deixá-lo quando ele ia trabalhar. Ele me olhou com tristeza, dizendo: ‘Não é legal me deixar sozinho o dia todo’, lembra Levi.



Então Levi encheu um DVD com vídeos de pássaros e peixes e o configurou para passar em sua televisão. Charlie adorou. O gato correu para a TV na primeira vez que viu as imagens e ficou paralisado.


Depois de testemunhar o quanto Charlie gostava daquele entretenimento na tela, Levi, cuja carreira inclui o tempo gasto dando aulas de mídia de nível universitário e trabalhando como escritor para A corrida maravilhosa, percebi que os cães também poderiam reagir e se beneficiar ao assistir televisão e trabalharam criando o que viria a ser o DogTV.

Os cães não são muito legais em ficar em casa o dia todo sozinhos quando os pais vão trabalhar. Eles não têm nada para fazer, e o tédio causa a destruição da casa e irritação e latidos. É um problema real, e achei que poderíamos tentar ajudar deixando a TV ligada - mas não apenas deixando o cachorro sentar e assistir como um viciado em televisão. Essa não é realmente a ideia, Levi diz. Queremos tentar usar a televisão para entretê-los e também relaxá-los e fazê-los sentir-se melhor.

Mas, em primeiro lugar, os cães realmente assistem à TV?

Certamente há muitos donos de animais de estimação que dizem que seus cães têm. Quando eu estava crescendo, minha mãe insistiu que nosso cachorro Prince assistisse O preço é justo, embora eu não me lembre se o pastor alemão era viciado em jogos. Mais recentemente, quase metade dos entrevistados em uma pesquisa conduzida pelo American Kennel Club e Iams há alguns anos relatou que seus caninos mostraram interesse no que estava acontecendo na televisão. E se você pesquisar no YouTube por cães assistindo TV, mais de um milhão de resultados serão exibidos.

Parece haver uma grande variação individual no fato de os cães assistirem TV, então é difícil fornecer uma resposta simples de sim ou não aqui, diz Evan MacLean, Ph.D, cientista pesquisador sênior e codiretor do Centro de Cognição Duke Canine da Duke University . (MacLean não está de forma alguma associado à DogTV.) Existem vários fatores que podem influenciar isso no que diz respeito ao que os cães podem realmente ver na tela da TV.


A visão do cão tem uma resolução temporal maior do que a visão humana, explica MacLean, observando que as TVs tradicionais tinham uma taxa de atualização de 50 a 60 Hz, o que para humanos nos permite ver a imagem como uma imagem ininterrupta e contínua. Mas, por causa das diferenças na visão dos cães, os cães podem realmente perceber a atualização sutil e rápida da imagem nas telas com essa taxa de atualização. Você já viu um filme caseiro com uma tela de TV no fundo do vídeo? É saltitante e incoerente, e pode ser assim que os cães veem muitas TVs.

Bem, é assim que eles podem ver as TVs CRT mais antigas. Com modelos mais novos que têm taxas de atualização mais altas, os cães provavelmente são capazes de ver as imagens melhor, MacLean diz, brincando, então se você quiser uma nova TV, apenas se convença de que é para o cão, não para você. Em seu livro, Dentro de um cachorro: o que os cães veem, cheiram e sabem, Alexandra Horowitz afirma o mesmo sobre a velocidade da visão dos cães em relação às taxas de quadros da televisão (eles veem os quadros individuais e o espaço escuro entre eles também) e ela também observa outro déficit da TV como dispositivo de entretenimento para cães : Não tem cheiro. A falta de odores simultâneos saindo da televisão pode explicar por que a maioria dos cães não pode ser plantada na frente da televisão para envolvê-los. Não parece real, ela escreve.


Questionado sobre se o melhor amigo do homem deveria estar assistindo TV, MacLean pondera, posso ver que isso tem valor potencial para alguns cães que passam muito tempo em casa sozinhos. Mas isso vem com uma palavra de cautela: se os programas distraírem ou forem excessivamente estimulantes, eles também podem ter alguns efeitos negativos em termos da capacidade de relaxamento dos cães.

Levi afirma com segurança que a programação exibida na DogTV foi criada tendo em mente os melhores interesses dos cães.

Embora a rede esteja recebendo muito barulho agora por causa do acordo com a DirecTV, a DogTV foi lançada pela primeira vez na Cox Cable e na Time Warner Cable em San Diego em fevereiro passado, depois de estar em desenvolvimento por três anos e meio. Mais de 800 programas foram criados para o teste de San Diego, e todos eles funcionaram com apenas três a cinco minutos de duração. Essa é a capacidade de atenção de um cachorro, afirma Levi. É muito curto.


A programação foi - e continuará a ser - dividida nas categorias de estimulação, relaxamento e exposição.

Os programas na categoria de estimulação mostram muitos cães perseguindo Frisbees. Os cães gostam de ver outros cães na tela, de acordo com Levi, e eles são muito, muito sensíveis ao movimento. É por isso que muito do nosso conteúdo é um monte de cães correndo e animais e animações envolvendo borboletas e tudo isso, porque os cães podem realmente ver isso de forma incrível.

A programação na categoria relaxamento apresenta belos visuais e paisagens acompanhados por música clássica projetada para acalmar um animal de estimação.


A programação de exposição envolve a exposição lenta e cuidadosa dos cães a sons e visuais cotidianos que podem assustá-los - como o aspirador de pó do mal! - e ajudar os cães a se acostumarem com eles.

Dito isso, nenhuma programação de exposição - na verdade, nenhuma programação - inclui cães latindo. No início, tínhamos muitos latidos no canal, mas aprendemos que muitos cães ficavam irritados e não ficavam muito felizes com os latidos, então os tiramos, explica Levi.

A DogTV descobriu o problema de cachorros latindo depois de instalar câmeras de segurança em 38 apartamentos em que os cachorros ficavam em casa sozinhos durante o dia e monitorava suas reações à programação da DogTV, bem como a programas de redes como Animal Planet e CNN.

A rede continuará testando a reação de seu público aos programas à medida que lança ainda mais conteúdo na DirecTV. Filmamos mais de 800 programas curtos para o teste, e funcionou bem porque eles funcionavam apenas oito horas por dia, mas o DogTV funciona 24 horas por dia, 7 dias por semana. Portanto, estamos filmando muito mais conteúdo, diz Levi.


Embora o principal objetivo da DogTV seja fazer programas para cães, a rede também fará parte da programação voltada para pais de cães. A partir desta semana, os espectadores verão a treinadora de cães Victoria Stilwell (mais conhecida pela série Animal Planet I sou eu ou o cachorro ); Professor Nicholas Dodman, diretor do programa do Departamento de Ciências Clínicas de Comportamento Animal da Tufts University; e o defensor dos animais, Warren Eckstein, aparecendo em 354 segundos ligado , uma série de programas curtos sobre vários assuntos relacionados com cães. A rede também está desenvolvendo outros programas com o trio de especialistas.

A propósito, DogTV não vai apenas ao ar nos EUA. A rede foi lançada em Israel há alguns meses e em breve estará disponível em países do Extremo Oriente, segundo Levi, que informa que a rede também está em negociações com os mercados europeus.