Nos bastidores de Nerf HQ e o making of do Slingfire Zombie Blaster

Como você projeta um blaster Nerf que é apropriado para crianças, mas parece ameaçador o suficiente para explodir o cérebro de um zumbi? Você se livra dos nós dos dedos cravados por um lado.

Quando os mortos caminharem pela terra, o futuro da humanidade será enfrentado com Nerf! Essa é a ideia por trás de Zombie Strike, a linha de lança-dardos de espuma de Nerf projetada para se parecer com armas de um apocalipse zumbi imaginário. A ser lançada neste outono, a mais nova arma na linha Zombie Strike é a Slingfire, uma bomba de ação, pós-apocalíptica, serrada boomstick . Mas, você sabe, para crianças.



Isso representa um desafio de design incômodo para Nerf: como você cria um blaster apropriado para idades a partir de oito anos, mas parece ameaçador o suficiente para explodir os cérebros de um zumbi? Nerf nos deixou dar uma olhada nos bastidores do desenvolvimento do Slingfire para descobrir, revelando como o design foi suavizado significativamente ao longo do tempo. Essa é a vida de uma arma de brinquedo: chicoteada pela imaginação vívida de seus designers adultos e a pressão atenuante para agradar a todas as idades.

O design final do Slingfire.



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Localizada na estrutura renovada da fábrica de brinquedos original da empresa em Pawtucket, Rhode Island, a sede da Hasbro é uma vasta cornucópia de algumas das marcas de brinquedos favoritas da América. Entrando pelas portas de segurança, os visitantes caminham pelo que a Hasbro chama de Main Street, um corredor iluminado que parece ir até o horizonte exibindo as marcas mais populares da Hasbro, incluindo Mr. Potato Head, My Little Pony, Transformers e muito mais.

As primeiras versões do Slingfire pareciam estranhamente realistas.

Como Nerf se encaixa? Existem poucos produtos de brinquedo como o Nerf, que unem gerações e permitem que várias faixas etárias, sejam crianças ou adultos, tenham a mesma quantidade de diversão, diz John Frascotti, diretor de marketing da Hasbro. Também incentiva as pessoas a se envolverem no que chamamos de 'brincadeira ativa' ... correr e se exercitar. É um produto único nesse aspecto.

Nerf hawks produtos, incluindo blasters, Supersoakers e equipamentos esportivos, que são projetados para serem adequados para uma variedade de faixas etárias, dando a todos - não importa a idade - a sensação de que acabaram de fazer algo impossível. Algo como jogar uma bola de futebol Nerf dentro sem quebrar nada, ou atirar na cara do seu irmão mais novo sem pegar o inferno da sua mãe.

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Uma das primeiras versões do Slingfire parecia estranhamente realista.

A última coisa impossível que Nerf faz é te ajudar a explodir zumbis. Aproveitando o zeitgeist zumbi criado por filmes como Guerra Mundial Z e programas de TV como Mortos-vivos , A linha Zombie Strike de Nerf tem blasters projetados para se assemelhar a bestas, espingardas de cano duplo, pistolas vulcânicas e muito mais.

Como você cria um blaster apropriado para idades a partir de oito anos, mas parece ameaçador o suficiente para explodir o cérebro de um zumbi?

A inspiração para um blaster Nerf pode vir de qualquer lugar, diz Brian Jablonski, diretor de Design da Nerf. Com uma barba grisalha que poderia muito bem agraciar o semblante de um necrófago pós-apocalíptico, Jablonski pega o Fusefire, um disparador de discos com mecanismo de disparo inspirado na abertura para moedas de uma máquina de lavar. Mas para a linha Zombie Strike, diz ele, um blaster realmente tem que ser apropriado para o cenário.



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Um rifle estilo Winchester surrado com coronha de madeira e cano verde e de alcance preso com ataduras manchadas, o Slingfire certamente parece ter sobrevivido ao Z-Day. A inspiração inicial do projeto foi fazer um blaster com um mecanismo de disparo que dependia de um mecanismo de ação de alavanca para recarregar, talvez o mais famoso usado pelo assassino zumbi favorito de Bruce Campbell, Ash em Exército da escuridão . Ao longo do processo de design, todas as renderizações e protótipos do Slingfire retrataram um rifle de cano curto com um mecanismo de recarga por ação de alavanca, até a cópia final.

Uma revisão que fez o Slingfire parecer mais pós-apocalíptico, com uma vibração ocidental.

Mesmo assim, é incrível como muitas dessas versões eram diferentes umas das outras. As primeiras versões do Slingfire pareciam estranhamente realistas. Claro, eles apresentavam um cano laranja e um gatilho (este é um requisito das leis dos EUA e parte dos regulamentos de segurança auto-impostos de Nerf). Mas o tema era mais militar do que zumbi. Nerf queria interpretar melhor o ângulo da fantasia. Então, os designers tentaram outra coisa: um blaster com recursos como fita falsa enrolada na alça e no cano, bem como juntas pontiagudas na parte externa da alavanca de recarga. O último projeto acabou vencendo, mas ainda teve que passar por uma série de revisões antes que pudesse parecer um matador de zumbis, que também é apropriado para crianças.

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Um modelo hiper-detalhado de como o Slingfire acabaria se parecendo.

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De acordo com Nerf, vários fatores contribuem para a suavização percebida do design de um blaster. O preço desempenha um papel considerável: o detalhe da textura falsa da madeira e da textura da bandagem nos modelos Slingfire parece legal, mas seria impossível de produzir em massa por um preço sugerido de US $ 29,99. Além disso, as cores usadas no produto mudam com base em testes de grupo de foco, preocupações dos profissionais de marketing como como ele aparece na prateleira, questões de segurança como se um blaster pode ou não ser confundido com uma arma real e assim por diante.

Experimentos de cores alternativas no Slingfire.

No caso do Slingfire, houve experimentos para fazer o blaster parecer mais um brinquedo com um esquema de cores azul e vermelho, mas se você olhar de perto, isso parece ter causado o efeito de fazer alguns dos respingos ornamentais nas bandagens manchadas do blaster parece um pouco com sangue. Nerf decidiu contra as cores, preferindo verde e laranja. Após deliberação, Nerf optou por clarear a cor do Slingfire de uma azeitona militar para um verde nuclear fluorescente. Da mesma forma, Nerf deixou cair as juntas pontiagudas do mecanismo de ação da alavanca, depois que foram consideradas muito agressivas.

No final do dia, Jablonski leva essas mudanças na esportiva: tudo faz parte do processo de projetar um blaster que ele deseja que alcance o máximo de pessoas possível. Às vezes, há compromissos e, como designer, você sempre se esforça para fazer melhor da próxima vez, diz Jablonski.

O Slingfire finalizado, que será vendido por US $ 29,99 neste outono.

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Olhando para o processo de design do Slingfire, pode parecer impressionante como os primeiros protótipos são detalhados e até mesmo realistas. Eles não parecem brinquedos para crianças, mas sim como engenheiros de realização de desejos para adultos. O que, considerando o fato de que os designers de Nerf também são fãs de Nerf, é exatamente o que eles são. No momento em que um blaster Nerf chega às prateleiras das lojas, porém, tem que ser para todos, não importa quantos zumbis você vai matar com ele.