Tardiamente, o leitor icônico da Square obtém um plug Lightning

Usar o conector de fone de ouvido para ajudar a receber pagamentos com cartão de crédito em um smartphone era brilhante - até que a Apple estragou tudo no interesse do progresso.

Tardiamente, o leitor icônico da Square obtém um plug Lightning

Em 2009, quando a Square revelou seu leitor de cartão de crédito original, um fato significativo sobre ele foi o conector usado. O minúsculo doohickey branco confiscou um fone de ouvido do smartphone como meio de comunicação com o telefone. Durante anos, esse redirecionamento inteligente de um conector de áudio para transferência de dados garantiu que o leitor do Square se conectasse diretamente ao seu telefone; afinal, não existia smartphone sem entrada para fone de ouvido.

Você já sabe para onde estou indo com isso. Sete anos depois que a Square lançou seu leitor, a Apple abandonou o fone de ouvido do iPhone 7 e 7 Plus, um movimento que foi (dependendo de para quem você perguntou) corajoso, inconveniente , ou de pesadelo , ou talvez um pouco de todos os três.

A ausência do conector de fone de ouvido em iPhones foi um problema para milhões de pessoas que possuíam um par de fones de ouvido favoritos com um plugue de 3,5 mm, mas também exigia ajustes por qualquer comerciante que estivesse aceitando pagamentos com o leitor Square original e um iPhone. (Naquela época, ele não contabilizava todas as transações: a empresa já havia introduzido um leitor maior que funcionava com cartões com chip, bem como Apple Pay e Google Pay.)



Como um par de fones de ouvido, o leitor Square original pode ser conectado a um iPhone através do dongle Lightning-to-3,5 mm da Apple. A Square também vendeu um adaptador semelhante a um dock de US $ 10, projetado especificamente para seu leitor. Mas qualquer uma das soluções alternativas era um pouco complicada - mais uma coisa para comprar, jogar no futuro e, possivelmente, perder. Isso desfez parte da simplicidade elegante que fazia parte da proposta do Square em primeiro lugar.

Dois leitores Square, idênticos, exceto por seus conectores. [Foto: cortesia da Square]

Agora o Square está restaurando aquele Square-ness perdido com uma nova versão do leitor original. Ele tem um plugue Lightning - compatível com iPhones e iPads de 2012 em diante - mas, por outro lado, é o mesmo pequeno quadrado branco de canto arredondado de sempre. (Pelo menos desde 2013, quando aconteceu passar por um redesenho sutil para torná-lo menos volumoso e mais confiável.) Como antes, o leitor é grátis - ou, se você pagar $ 10 em uma loja de varejo, grátis depois de ser reembolsado pela Square como parte do processo de configuração.

Esse preço, ou a falta dele, é parte do motivo pelo qual a Square ainda está investindo em seu pequeno leitor original, bem como em seu modelo maior, com chip e sem contato, que é vendido por US $ 49. Para o menor dos comerciantes, o tipo que pode nem mesmo ter decidido aceitar cartões de crédito ainda, a diferença entre barato e grátis é um grande negócio, diz Jesse Dorogusker, chefe de hardware da Square.

Mesmo que a Square ultimamente tenha investido com sucesso em energia inscrevendo vendedores maiores , atender a essas empresas menores acaba sendo um negócio muito grande, e algumas dessas empresas se tornam grandes negócios, diz Dorogusker. E cara, que oportunidade de crescer com eles.

Faixa magnética: velha, mas não fora

Em teoria, passar o cartão de crédito usando um leitor magnético pode parecer quase tão anacrônico quanto passar por um daqueles buster de junta aparelhos de outrora, que capturavam uma impressão dos dígitos em relevo em uma tira de papel. Afinal, as empresas de cartão de crédito prefeririam muito que você usasse um cartão com chip, o que reduz a chance de fraude e já se esforça há anos para desencorajar os comerciantes de roubar. E mais e mais consumidores gostariam de pular completamente o plástico com a onda de um smartphone equipado com Apple Pay ou Google Pay.

Mas, mesmo que a tendência de afastamento das transações de tarja magnética seja inexorável, também tem sido lenta - pelo menos nos Estados Unidos, onde 100% dos cartões ainda têm a tarja e as tecnologias mais novas não são universalmente implantadas. Isso ajuda a explicar por que a Square está lançando o novo leitor Lightning apenas nos EUA e no Canadá.

Passar um cartão de crédito por um leitor magnético pode ser uma tecnologia antiga, mas se compara favoravelmente com as opções mais recentes quando avaliadas com base na experiência do usuário pura. Vendedores pequenos e inexperientes podem ter certeza de que funcionará de forma confiável e eficiente com qualquer cartão que um cliente lhes entregar e não precisará lidar com Bluetooth ou carregar uma bateria, como fazem com o chip / leitor sem contato do Square.

Há uma simplicidade espetacular, diz Dorogusker. Se o seu objetivo é garantir que o vendedor faça uma venda, a tarja magnética ainda é um sucesso.

O fone de ouvido está vivo

A chegada do Lightning não significa que a Square tem planos de acabar com a versão clássica equipada com plugue de fone de ouvido de seu leitor de tarja magnética. Ele permanece compatível com a grande maioria dos smartphones Android, que preservaram suas entradas de fone de ouvido e, de fato, às vezes promovem esse fato como uma vantagem sobre o iPhone. Até agora, apenas alguns modelos Android, como o do Google telefones Pixel atuais , foram all-in em USB-C; em algum momento, a Square oferecerá um leitor USB-C, diz Dorogusker.

O Terminal Virtual baseado em navegador da Square agora aceita pagamentos com tarja magnética. [Foto: cortesia da Square]

O Square está até anunciando um novo uso para seu leitor mais clássico hoje. Os comerciantes podem conectar a versão equipada com plugue de fone de ouvido em um Mac ou conector de fone de ouvido de Chromebook e aceitar pagamentos com tarja magnética usando o Terminal Virtual Square, um serviço existente baseado em navegador que, até agora, foi projetado para cenários como clientes ligando e lendo seus créditos - informações do cartão por telefone. Conectar o leitor a um PC com Windows geralmente também deve funcionar, mas as máquinas com Windows variam tanto na implementação de hardware que a Square decidiu não reivindicar oficialmente o suporte.

Ao tornar o leitor clássico compatível com Macs e Chromebooks, o Square visa tornar a aceitação de cartão de crédito mais atraente para os tipos de operações que conduzem seus negócios a partir de um computador, em vez de sair a campo com um smartphone ou tablet. (Digitar informações de cartão de crédito no Virtual Reader não é apenas uma tarefa; também envolve uma taxa de transação mais alta para os comerciantes, uma vez que aumenta a chance de fraude.) Resumindo: o confiável e antigo conector de fone de ouvido pode não oferecer mais a compatibilidade universal que oferecido quando a Square foi fundada, mas é bom ver que a empresa ainda está ensinando novos truques.