The Big Thirst: Nada é tão sedento quanto um campo de golfe de Las Vegas

Controles rígidos e reutilização inteligente significam que a água que acontece nos links de Vegas permanece nos links de Vegas.


Fato: Uma única partida de golfe de 18 buracos em um campo de golfe típico de Las Vegas requer 2.507 litros de água.

Isso não é água virtual, é a quantidade real de água que deve ser borrifada no campo de golfe para deixá-lo pronto, a cada noite, para cada jogador.

O que significa é que, cada vez que um jogador de golfe dá um passo para um tee em Las Vegas, aquele buraco exigiu 139 galões de água para preparar, apenas para aquele jogador naquele dia.



Isso significa que um quarteto em Las Vegas, jogando 18 buracos, usará tanta água quanto uma família típica dos EUA usa em um mês.
Faça uma pausa e considere o que a cidade mais seca da América, Las Vegas, tem a nos dizer sobre golfe e água, sustentabilidade e a realidade da mudança dos hábitos aquáticos.

O golfe é, estranhamente, uma das atrações de Las Vegas.
Las Vegas possui 61 campos de golfe. Isso é três vezes o número de campos de golfe que Orlando tem - e Orlando recebe um terço a mais de visitantes.
Mais especificamente, Las Vegas é literalmente a cidade mais seca das 280 maiores cidades dos EUA - recebe apenas 4,5 centímetros de chuva por ano. Orlando recebe trinta centímetros de chuva por cada centímetro que Las Vegas recebe.

Para tornar o golfe possível em Las Vegas, você precisa irrigar o solo empoeirado com a mesma quantidade de água que o Vale Imperial da Califórnia necessita para cultivar grande parte da safra de vegetais de inverno do país.
Mas se a necessidade de água para os campos de golfe de Las Vegas é surpreendente, na verdade há boas notícias.

Cada campo de golfe em Las Vegas agora funciona sob um orçamento de água obrigatório que limita estritamente a quantidade de água que eles têm permissão para usar. Os números acima vêm de um curso público administrado progressivamente denominado Angel Park e representam um avanço, pelo menos em termos de golfe.
Ainda em 1996, Angel Park estava usando 644 milhões de galões de água potável purificada por ano em seus fairways e greens - água suficiente para uma cidade de 12.000 habitantes. Hoje, devido às novas técnicas de gerenciamento de água e porque o paisagismo do Angel Park foi remodelado para dar uma sensação mais desértica, o curso está usando apenas 376 milhões de galões de água por ano - um corte de 40%.

E toda a água que Angel Park usa vem direto de uma estação de tratamento de águas residuais - é a água de reuso, não a água potável do Lago Mead.

Portanto, embora todos os campos de golfe no deserto dificilmente sejam um exemplo de sustentabilidade, em termos gerais, em termos de uso de água, um campo de golfe que usa 1 milhão de galões por dia de esgoto purificado em vez de 2 milhões de galões por dia de água potável representa um grande salto.
Apesar de toda a ostentação aquática da Las Vegas 'Strip, com as fontes no Bellagio, a réplica do porto de Nova York em Nova York, os canais onde você pode andar de gôndola (dentro ou fora) no Venetian, o progresso em o uso de água em Las Vegas tem sido dramático e praticamente despercebido.
Sim, parece bobo ter uma cidade no meio do deserto. Mas as cidades não são decisões planejadas de forma centralizada: Las Vegas existe, francamente, porque gostamos de lá. Dez por cento dos americanos visitam todos os anos e a população triplicou desde 1990.

E sim, mesmo que Las Vegas tenha crescido tão rápido quanto qualquer outra cidade nos EUA, o abastecimento de água não. Praticamente toda a água de Las Vegas vem do Lago Mead, e Las Vegas é estritamente limitada por regras federais quanto à quantidade de água que pode consumir a cada ano.

Embora a cidade tenha triplicado de tamanho, ela não adicionou nenhuma nova fonte de água. Na verdade, o Lago Mead, em meio a um período de seca de vários anos, está mais da metade vazio.

Como Las Vegas conseguiu isso, então?

Las Vegas se tornou uma das cidades mais inteligentes do país - talvez a mais água inteligente.

Trabalhando mais de 20 anos, a chefe de água da área metropolitana de Las Vegas, Patricia Mulroy, mudou os hábitos e padrões de uso da água de maneiras que fazem uma diferença dramática - mas apenas com o tempo.

Agora é ilegal ter um gramado na frente de qualquer casa nova em Las Vegas.
A autoridade responsável pela água vai pagar às pessoas que já têm gramados para retirá-los - US $ 40.000 o acre - e substituí-los por paisagismo nativo do deserto. Eles pagam campos de golfe para fazer a mesma coisa.

É ilegal deixar seu sprinkler borrifar água em uma calçada ou rua, e Las Vegas especifica o tipo de bico de mangueira que você pode usar para lavar seu carro (estilo gatilho, para que ele não simplesmente despeje água quando você não estiver usando isto).

E um determinado esforço de reciclagem produziu resultados pioneiros: a área metropolitana de Las Vegas agora coleta, limpa e recicla para o Lago Mead 94% de toda a água que atinge o esgoto em qualquer parte da cidade. Essencialmente, a única água que não é diretamente reciclada de volta para a fonte é a água usada ao ar livre.

como falar melhor

Nenhuma cidade nos EUA corresponde a isso.

Nos últimos 20 anos, o uso per capita de água em Las Vegas para todos os fins caiu 108 galões por dia, de 348 galões por pessoa por dia para 240 galões.

Você não consegue isso fechando a água enquanto escova os dentes (embora isso ajude). Você tem que mudar fundamentalmente a abordagem e a atitude das pessoas sobre a água.

Nos últimos 10 anos, Las Vegas cresceu 50% em população, mas o uso real de água não mudou em nada. A conservação, de fato, possibilitou o crescimento.

Apesar dos campos de golfe, essa é uma lição que todas as cidades dos EUA podem aprender.

Adaptado de A grande sede: a vida secreta e o futuro turbulento da água , a ser publicado em abril pela Free Press / Simon & Schuster. 2011, Charles Fishman.

Leia o recurso de Fast Company Edição de abril.

Leia mais de The Big Thirst em FastCompany.com.

[ Imagem: usuário do Flickr danperry.com ]