O maior obstáculo na busca da Ikea para se tornar uma empresa de tecnologia pode ser a própria Ikea

O aplicativo de realidade aumentada da empresa está recebendo novos recursos, mas você ainda não pode comprar móveis com ele.

É sempre assustador escolher um sofá ou uma cadeira sem saber como seria em sua casa, em vez do chão do showroom. É por isso que, em 2017, a Ikea lançou o Ikea Place: um aplicativo de realidade aumentada que permite visualizar estantes e cadeiras na sua sala de estar.

Agora, a empresa está revelando a próxima fase de desenvolvimento do aplicativo. A próxima iteração do aplicativo usará inteligência artificial para renderizar coleções coordenadas inteiras de móveis - que podem incluir uma cadeira, sofá, mesa de centro e abajur - direto na sua sala.

Como Gerry Rogers, líder de transformação digital da Ikea, explicou em uma entrevista exclusiva, o aplicativo atualizado foi desenvolvido pelo laboratório experimental Space10 da Ikea, como parte de esforços maiores de transformação digital liderados por Rogers. Antes de chegar à Ikea, há um ano, Rogers administrava o fornecimento global de manufatura na Nike e entende o fascínio de um aplicativo que decora o interior para você. Como alguém mais inclinado para a matemática. . . Eu poderia usar essa inspiração, ele ri das sugestões de móveis do Ikea Place. Eu suspeito que muitas pessoas são iguais.



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O Ikea Place ainda é uma experiência; O Space10 é um laboratório de inovação dentro da Ikea que, afinal, testa novas idéias de produtos em torno de almôndegas de insetos e jardinagem. Embora a Ikea diga que o aplicativo aproveita a IA para projetar seu espaço, exatamente como não ficou claro em nossa conversa. Mas um dia, o aplicativo pode usar tecnologia de visão computacional para analisar o que já está em sua casa e sugerir complementos altamente específicos. Talvez o Ikea Place pudesse identificar seu sofá creme e as paredes brancas existentes e, em seguida, selecionar várias peças que poderiam animar o ambiente com toques de cor. Mas hoje, o aplicativo parece muito mais conservador em seu escopo. Rogers confirma que os usuários irão de fato treinar o Ikea AI para fazer melhores sugestões estilísticas ao longo do tempo enquanto o usam. Ele observa que a coleta de dados intencionalmente não é muito específica para proteger a privacidade; ele observa as tendências nas residências, diz ele, em vez de coletar dados exatos.

Estamos começando com uma linha de cerca de 1.000 produtos que combinam muito bem, diz Rogers, o que sugere que a Ikea pode estar menos analisando design de interiores em tempo real do que jogando coleções de estoque em seu espaço. Não vou entrar em muitos detalhes sobre isso porque ainda estamos muito adiantados, diz Rogers quando peço esclarecimentos sobre o que a IA está fazendo quando um cliente aponta a câmera para sua casa. Estamos falando sobre uma plataforma de protótipo. Para resumir, já selecionamos uma série de coisas que achamos que combinam bem. O que estamos efetivamente fazendo é liberar esses insights para a natureza. . . para ver como os consumidores reagem com eles para informar sobre como esses processos de pensamento podem mudar.

No entanto, há um problema na utilidade do Ikea Place para os consumidores. O aplicativo mostrará a mobília de uma sala de estar, mas ainda não vai realmente vinculá-lo a compra qualquer um desses produtos. Embora plataformas como Instagram e Snapchat tenham incorporado o comércio diretamente em suas interfaces sociais experimentais, a Ikea está optando por manter este software de compras dinâmico separado do seu carrinho de compras real.

[Imagem: Space10 / Ikea]

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O próprio Rogers costumava se surpreender com o fato de o Place não vender móveis, mesmo antes de entrar para o varejista. Ele relata uma experiência anterior com o aplicativo. Você acabou de me persuadir! Você me deu este ótimo item, diz ele. Mas eu não posso comprar?

A razão está em debate, mas pode ser dupla. Primeiro, o aplicativo ainda é experimental. E, em segundo lugar, pode ser que a Ikea não seja estruturada como uma empresa típica, o que poderia atrapalhar a boa experiência do usuário em e-commerce.

[Imagem: Space10 / Ikea]

O Ikea Place é desenvolvido pelo Interikea Group - que não possui e não opera lojas Ikea. Ela os franqueia para diferentes empresas ao redor do mundo. Se a Interikea vendesse móveis digitalmente, seria uma concorrente de seus próprios clientes, os franqueados. (Se você quiser entrar no mato, aqui está um explicador.)

Então, quem pode vender móveis Ikea, digitalmente? O Grupo Ingka é um desses franqueados. É a única empresa que administra 85% de todas as lojas Ikea globalmente, incluindo todos os locais nos EUA. O Ingka Group é a entidade que realmente vende móveis no Ikea.com quando você o visita do US Ingka Group também está por trás do lançamento de um Aplicativo da Ikea em maio do ano passado, que na verdade permite que os usuários comprem alguns móveis. Rogers sugere que o relacionamento entre as várias partes interessadas da Ikea necessita de uma estratégia digital com várias cabeças.

Será uma situação em que teremos apenas um aplicativo para comunicação com os consumidores [na Ikea]? pergunta Rogers. Não, porque não acho que grandes marcas vão lá.

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[Imagem: Space10 / Ikea]

Rogers imagina que, um dia, as tecnologias de AR que ele está desenvolvendo podem chegar às plataformas compráveis ​​de Ingka como uma experiência perfeita para melhorar a jornada do cliente - talvez como parte do relacionamento com o licenciado. Mesmo assim, está claro que Rogers, encarregado de construir o futuro digital da Ikea, está trabalhando em desacordo com uma infraestrutura de negócios global enraizada no varejo tradicional.

Em qualquer caso, o novo aplicativo Ikea Place já está disponível para dispositivos iOS e chegará aos dispositivos Android em breve. Se nada mais, é uma oportunidade de transformar sua casa em um catálogo da Ikea, mesmo que apenas por alguns minutos antes de pular para outro aplicativo para fazer suas compras.