Bill e Melinda Gates doaram $ 53,8 bilhões (até agora): Aqui está o que eles aprenderam

Duas décadas de filantropia resultaram em alguns sucessos massivos na saúde global - e também em locais onde o casal precisa encontrar novas estratégias.

Bill e Melinda Gates doaram $ 53,8 bilhões (até agora): Aqui está o que eles aprenderam

Nas últimas duas décadas, desde sua fundação na virada do milênio, a Fundação Gates doou US $ 53,8 bilhões. Na carta anual deste ano sobre as atividades da fundação, Bill e Melinda Gates dão uma olhada no que funcionou (vacinas) e o que não funcionou (educação) ao longo da vida da organização - e estão ansiosos para saber como eles planejam doar o próximo bilhões.

Na melhor das hipóteses, a filantropia assume riscos que o governo não pode e as corporações não, escrevem eles. Os governos, argumentam eles, devem se concentrar na ampliação de soluções que já comprovadamente funcionam, e as empresas precisam pensar no lucro, mas as fundações podem experimentar abordagens diferentes.

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Para a Fundação Gates, que até hoje concentrou seus esforços na saúde global e na educação nos EUA, um dos primeiros experimentos envolveu vacinas. Eles perceberam que crianças em alguns países morriam de doenças facilmente evitáveis. Por meio de uma nova aliança que criou, chamada Gavi , a fundação trabalhou com governos e outras organizações para arrecadar fundos para comprar vacinas.



Eles não sabiam se isso funcionaria - ou se os governos de países de baixa renda teriam sucesso em levar as vacinas para as crianças. Mas foi um sucesso. Em 2019, o programa ajudou a prevenir 13 milhões de mortes e vacinou mais de três quartos de bilhão de crianças. Isso ajudou a reduzir o custo de uma vacina importante em mais de 70%. Ainda assim, um segmento de crianças difíceis de alcançar ainda não está sendo vacinado; a fundação agora planeja trabalhar para obter vacinas básicas para todas as crianças.

Alguns dos outros trabalhos da fundação foram mais desafiadores. A fundação fez apostas iniciais na medicina preventiva do HIV, que deveria ser tomada todos os dias; embora agora exista uma pílula preventiva diária eficaz, a equipe percebeu que não era algo que as pessoas realmente desejassem usar em muitos locais e não fez uma diferença significativa na prevenção do HIV em países de baixa renda. Em outros casos, os pacientes com HIV não receberam tratamento, mesmo quando ele estava disponível por causa do estigma. A fundação está agora analisando o que poderia ajudar a prevenir a doença, incluindo fatores como educação financeira e o fim da violência de gênero.

Os investimentos da fundação em educação nos EUA também não foram como o esperado. Se você nos perguntasse há vinte anos, adivinharíamos que a saúde global seria o trabalho mais arriscado de nossa fundação e nosso trabalho de educação nos EUA seria nossa aposta mais segura, escreve Melinda Gates. Na verdade, acabou sendo exatamente o oposto. Um esforço financiado por Gates gastou centenas de milhões tentando melhorar as taxas de conclusão do ensino médio em um punhado de estados avaliando continuamente os professores e oferecendo assistência, mas realmente não ajudou; a maioria dos professores já foi classificada como eficaz e não estava claro como ajudar os professores a melhorar.

No geral, segundo a carta, mais alunos estão se formando no ensino médio, mas muitos ainda não concluem a faculdade. Parte do problema, diz Melinda Gates, é que ainda não está claro quais intervenções funcionam melhor, e as soluções também são difíceis de escalar - é melhor adaptar soluções específicas para áreas específicas. A fundação agora está concentrando mais esforços em ajudar as redes locais de escolas a identificar soluções locais.

A fundação às vezes foi criticada por suas escolhas; 1 editorial na revista médica The Lancet , por exemplo, argumenta que a Fundação Gates tem se concentrado em doenças como a malária, mesmo em áreas onde outras doenças causam mais danos, desviando atenção e recursos da pesquisa necessária. A fundação gasta mais com saúde do que a maioria dos países e mais do que a Organização Mundial da Saúde, mas tem menos responsabilidade.

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Ainda assim, claramente teve um impacto nas áreas que dá suporte e está comprometido com a melhoria contínua. Agora temos uma compreensão muito mais profunda de como é importante garantir que a inovação seja distribuída de forma equitativa, eles escrevem na carta. Se apenas algumas pessoas em alguns lugares estão se beneficiando com novos avanços, então outras estão ficando ainda mais para trás.

Nos próximos anos, a fundação também se concentrará em duas outras questões importantes: mudança climática - incluindo ajudar as pessoas em países mais pobres a se adaptarem aos impactos causados ​​por mudanças climáticas - e igualdade de gênero. Melinda Gates escreve que o progresso na igualdade de gênero tem sido lento porque o mundo se recusou a fazer da igualdade de gênero uma prioridade. Isso é algo que a escala da Fundação Gates poderia ajudar a mudar. E planeja continuar fazendo o que chama de grandes apostas em todo o seu trabalho, assumindo riscos em soluções que podem não ser bem-sucedidas, mas terão um impacto descomunal se forem. O objetivo não é apenas o progresso incremental, diz a carta. É colocar toda a força de nossos esforços e recursos por trás das grandes apostas que, se bem-sucedidas, irão salvar e melhorar vidas.