A moda negra da década de 1990 foi inovadora. Esta nova exposição celebra sua ascensão

Cross Colors, a linha de roupas inovadora que deu forma às tendências atuais, é o foco de uma retrospectiva no California African American Museum.

As plataformas do século 21, como o Instagram, tornaram mais fácil do que nunca para as empresas exercerem a publicidade direta ao consumidor. A cada deslize pelo algoritmo do aplicativo, inúmeros influenciadores e anunciantes se beneficiam dos olhos em seus produtos. Mas antes que a tecnologia tornasse esse tipo de publicidade praticamente onipresente, as marcas dependiam de métodos mais tradicionais - como a colocação de produtos. Em 1990, quando a vibrante comédia (e guarda-roupa) de Will Smith apareceu nas salas de estar de todo o país durante a primeira temporada de Um maluco no pedaço , a marca de roupas de Los Angeles usada pelo ator principal foi catapultada para o estrelato. Cross Colors, fundada pelos designers Carl Jones e T.J. Walker apenas um ano antes, tornou-se um sucesso comercial instantâneo.

Para celebrar a linha de vestuário pioneira e seu legado duradouro, o California African American Museum montou uma exposição que narra a história de 30 anos da marca: Cores cruzadas: a moda negra no século 20 . O programa, com curadoria conjunta de Tyree Boyd-Pates, curador de história e gerente de programa, e Taylor Bythewood-Porter, curador assistente de história, apresenta esboços de design originais, têxteis vintage e coisas efêmeras exclusivas que ajudam a contextualizar o clima sociopolítico em que Jones e Walker estavam design - e oferece ideias sobre a forma como a moda, a política e o ativismo ainda estão interligados.

[Foto: Elon Shoenholz / cortesia do California African American Museum]



Olhamos para a marca e todas as influências históricas através de lentes cronológicas, diz Boyd-Pates enquanto caminhamos pelo espaço da galeria. Começamos nas décadas de 1920 e 30 por causa de Marcus Garvey, cuja ideologia - o movimento Back to Africa e, finalmente, as três cores dominantes [do movimento], vermelho, preto e verde - foram influências diretas para o que Cross Colors tentaria evocar por meio seus designs. Você pode ver a evocação dessa ideia nacionalista de autossuficiência, autodefesa e autodefesa.

Para uma geração que estava lidando com as reverberações das políticas injustas da era Reagan, da pobreza e da brutalidade policial com motivação racial, esses temas tocaram a corda. E a identidade de marca ousada da Cross Colors, que prometia Clothing Without Prejudice e uma estética de streetwear na moda, tornou-a a escolha natural para a juventude urbana negra da América. Vestir um jovem influenciador negro como Will Smith em suas roupas permitiu que Jones e Walker falassem diretamente ao seu público-alvo - um público que apreciaria as camisetas gráficas, shorts listrados multicoloridos e chapéus de balde de marca.

[Foto: Elon Shoenholz / cortesia do California African American Museum]

Eles estavam apenas combinando e modelando o que os jovens negros diziam ser o pulso, diz Boyd-Pates. Os têxteis negros africanos eram realmente dominantes na época. Assim como letras negras, assumidamente, [de artistas] como KRS-One, Queen Latifah e Public Enemy.

As instalações de áudio colocadas em toda a exposição enfatizam o impacto que a cultura hip-hop dos anos 90 - do nascimento do DJ scratching no Bronx ao estilo descontraído dos rappers de Los Angeles em seus lowriders - teve na moda negra durante o período também. O que você tem são respostas negras à reação e, muitas vezes, virão por meio da música e da moda. . . . Isso é o que a exposição está narrando, diz Boyd-Pates.

A quintessência da linha de roupas dos anos 90 também se inspirou na promoção do nacionalismo negro e do Partido dos Panteras Negras por Malcolm X. O X como um símbolo influencia diretamente a Cross Colors no uso do X quase 60 a 70 anos depois, observa Boyd-Pates, apontando para um body com o logotipo X-centric da marca. Os manequins no espaço da galeria do CAAM são adornados com quantidades generosas de preto e brim, semelhante ao uniforme do Partido dos Panteras Negras, como uma forma de aliado com os trabalhadores e trabalhadores negros, explica Boyd-Pates.

Apesar dessas influências de design afrocêntrico, Cross Colors também teve muito sucesso nas comunidades suburbanas predominantemente brancas da América. Esses grupos demográficos adjacentes eram grandes consumidores de roupas e também se inspiraram na era de ouro do hip-hop na década de 1990. [Era] visto como uma subcultura controversa e rebelde ao status quo, diz Boyd-Pates. As subculturas tendem a crescer e borbulhar até o topo.

Folheto de um kit de imprensa da Cross Colors apresentando Magic Johnson, o grupo de dance music K.R.U.S.H., o quarteto de R&B SHAI e Sean Puffy Combs, ca. 1993. [Foto: Michael Segal / cortesia do Cross Colors Archive]

O impacto da Cross Colors na moda do século 20 (e agora 21) fica claro quando olhamos para as coleções de marcas convencionais e de alta moda da época, como Polo Ralph Lauren e Gucci; as camisas pólo de cores vivas e os apliques ousados ​​pelos quais a Polo ficou conhecida, e os designs sólidos e coloridos da Gucci, são descendentes diretos da marca de propriedade negra que antes era rotulada como streetwear urbano.

Os populares designs de roupas do Harlemer Dapper Dan foram igualmente influentes para a Gucci; Tanto assim, a marca de luxo italiana foi acusada de copiar um dos designs de jaqueta de Dapper Dan em 2017. O público rapidamente pediu o devido crédito. A partir de 2018, Dapper Dan e Gucci têm uma parceria, expressa na forma de um ateliê - a primeira loja de moda de luxo no Harlem.

[Foto: Elon Shoenholz / cortesia do California African American Museum]

A retrospectiva do CAAM ilustra o cordão que amarra roupas e cultura; por meio da Cross Colors, vemos como a moda negra é política. Para os marginalizados, controlar a identidade por meio do estilo pessoal é uma afirmação visual quando a voz não é suficiente.

Percebemos que tudo acontece em ciclos. . . então o que era relevante 20 a 30 anos atrás, por causa da vida útil dessas eras, vai ressurgir, diz Boyd-Pates. Se as roupas dos anos 90 eram demais em 1989, 30 anos depois, está na hora [de ser relevante novamente], porque os climas sociais que criaram as coisas 30 anos atrás são, na verdade, quase idênticos.

Caso em questão: a luta cíclica dos homens negros presos no sistema carcerário persiste hoje, assim como quando a guerra contra as drogas começou nos anos 70. Uniformes de prisão, mal ajustados e flácidos, tornaram-se associados à cultura negra, e a Cross Colors projetou roupas da moda com essa estética predominante em mente.

Na verdade, eles estavam fazendo roupas largas intencionalmente porque estavam reivindicando a narrativa de que você pode nos traçar um perfil racial, mas não nos importamos com o seu olhar, nos preocupamos com o nosso. É por isso que eles criaram calças masculinas para desmascarar o perfil racial que estava acontecendo nas áreas urbanas, diz Boyd-Pates. Esses sentimentos são estranhamente familiares hoje, uma época em que o sistema de justiça criminal continua a operar desequilibradamente com preconceitos e quando as forças policiais dão exemplos de civis de cor.

Hoje, o apelo da Cross Colors é global; a marca está passando por um renascimento graças à popularidade das compras vintage ecológicas e também a um interesse nostálgico nos anos 90. Sempre os empreendedores, Jones e Walker, estão realizando reedições limitadas de alguns dos maiores sucessos da empresa e buscando colaborações. Bruno Mars até se juntou a Jones e Walker para fazer merchandising especializado de Cross Colors para sua turnê 24K Magic.

Eles estão extremamente entusiasmados com o ressurgimento [e] sobre a propriedade que esta geração está assumindo da marca, diz Boyd-Pates sobre os designers-fundadores. Eles também estão muito orgulhosos da maneira como foram capazes de reivindicar desde o início e desbravar o caminho que fizeram, mudando a trajetória da moda como a conhecemos.