O estúdio de animação de propriedade de Black por trás de ‘Hair Love’ está ensinando Hollywood a ser autêntico

Lion Forge Animation teve o maior sucesso de animação do ano, e agora está em uma busca global para contar histórias que tradicionalmente não eram contadas.

O estúdio de animação de propriedade de Black por trás de ‘Hair Love’ está ensinando Hollywood a ser autêntico

No início deste ano, um sincero filme curto sobre um pai afro-americano que tem que suportar a tarefa (árdua e assustadora) de pentear sua filha pela primeira vez chamou a atenção da indústria do entretenimento ao levar para casa um Oscar. O filme, criado e dirigido por Matthew A. Cherry, teve origem em uma campanha do Kickstarter em 2017, onde arrecadou US $ 300.000 - sua meta era de US $ 75.000 - e depois chamou a atenção da Lion Forge Animation, que entrou a bordo como produtora .



Quando estreou online, o filme, que é dublado por Issa Rae, se tornou viral e foi adicionado como um curta antes das exibições de teatro de Angry Birds 2 . (A Sony Pictures Animation também entrou como produtora.)

Em seguida, veio o Oscar de Melhor Curta de Animação.



Amor de cabelo não só fez o nome de Cherry, que desde então fechou um contrato de produção com a Warner Bros. Television, mas também para Lion Forge Animation , um estúdio de animação voltado para a missão com sede em St. Louis que se dedica a trazer diversas vozes e histórias para telas pequenas e grandes.



A empresa é um dos poucos estúdios de animação de propriedade de negros existentes e foi criada como irmã da Oni Lion Forge Publishing Company - uma editora independente de histórias em quadrinhos e histórias em quadrinhos, como Porto Rico Forte , Stumptown , e Tea Dragon Society —Que foi originalmente fundado em 2011 para refletir e defender as vozes de grupos sub-representados, como afro-americanos, hispânicos, membros da comunidade LGBTQ e mulheres. O estúdio de animação, que foi criado há alguns anos, cumpre essa missão, especificamente no que se refere à indústria de animação notoriamente branca e dominada por homens. Não apenas há uma grande escassez de diretores e criadores negros, mas os próprios filmes de animação, especialmente os mais antigos, estão repletos de estereótipos e tramas em que os personagens afro-americanos são relegados ao papel de ajudantes engraçados, na melhor das hipóteses. Na pior das hipóteses, eles são descritos como estereótipos raciais ou vítimas que precisam de resgate por figuras brancas de salvadores.

Dave Steward II , fundador da Lion Forge. [Foto: cortesia de Lion Forge]

Lion Forge Animation busca mudar essa narrativa. Estamos realmente desafiando as expectativas do que vemos atualmente na mídia, diz o fundador da Lion Forge, Dave Steward II. (Steward é filho do bilionário David Steward e irmão de Manchester By the Sea produtora Kimberly Steward.)

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Mas se Amor de cabelo colocar Lion Forge Animation no mapa, a empresa está agora ganhando espaço e exercitando seus músculos em um momento em que a cultura em geral está cada vez mais investida em chamar a atenção para vozes sub-representadas, graças ao movimento Black Lives Matter e à discussão é instigado em todo o país. À medida que Hollywood avança para autocorrigir suas lentes raciais e étnicas, Lion Forge oferece uma oportunidade de investir em conteúdo que conta histórias da perspectiva de afro-americanos e outros criadores que normalmente não têm um assento à mesa.

Na verdade, representa uma resposta muito mais autêntica para o problema do que algumas das estranhas (se bem intencionadas) gestos que a indústria do entretenimento está fazendo em resposta ao BLM, como mudar os dubladores brancos que dublaram papéis negros em programas de animação, como Boca grande , Homem de familia , e Os Simpsons .

Os projetos da Lion Forge Animation, em contraste, não apenas refletem as histórias de vozes sub-representadas, mas são criados e supervisionados por indivíduos desses grupos. Temos nosso próprio tipo de diversidade, onde apenas poder estar na frente das câmeras, não acho que seja o suficiente, diz Carl Reed, presidente da Lion Forge Animation. Ou apenas ser capaz de contar histórias sobre os negros e seu ambiente. Eu não acho que isso seja o suficiente. Sentiremos que realmente fizemos nosso trabalho quando pudermos ter um show animado com talvez até todos os personagens brancos, mas você não sabe que nos bastidores está a escrita negra. O que isso faz com a narrativa tradicional que diz: Ei, não há novas histórias. Tudo foi contado. Não foi contado de todas as perspectivas.



Chippy Hood [Imagem: cortesia de Lion Forge]

Essa abordagem, combinada com a reputação de alta qualidade da Lion Forge Animation, chamou a atenção da indústria do entretenimento. HBO Max recentemente anunciado que está girando Amor de cabelo em uma série animada - será chamada Amor jovem - com Cherry servindo como showrunner junto com O Boondocks co-produtor executivo Carl Jones. A Lion Forge Animation também formou uma parceria com Ron Howard e Brian Grazer da Imagine Entertainment para criar conteúdo para Imagine Kids + Family. Os projetos até agora incluem Porto Rico Forte , que se aprofundará em questões como os efeitos do furacão Maria em Porto Rico; Chippy Hood , uma série pré-escolar sobre quatro pequenos esquilos; e uma série de antologia negra que contará com criadores negros contando histórias com base em suas experiências. Também está trabalhando com a empresa de entretenimento chinesa Starlight Media para transformar o IP chinês em conteúdo que combine as sensibilidades chinesa e americana.

À medida que a Lion Forge se expande em tamanho e escopo - ela tem estúdios de produção na Argentina e na Índia e tem planos de abrir outra instalação na Coreia do Sul - ela tem potencial para fazer muito mais do que apenas criar curtas memoráveis ​​que expõem os espectadores a mundos não tipicamente examinados na grande mídia. Devido ao seu relacionamento com o braço de quadrinhos de Lion Forge, o estúdio está pronto para criar franquias multimídia, algumas baseadas em seu próprio IP de quadrinhos, no mesmo nível que os grandes estúdios de animação como Pixar e Illumination estão preparando. Sua parceria com empresas estrangeiras como a Starlight Media expande seu alcance a um nível global.

Nossa estrutura inerente meio que se presta à franquia, diz Steward II. Porque temos o lado da publicação e o lado da animação. Portanto, somos capazes de co-desenvolver coisas que têm um alcance muito, muito longe. Estamos sempre olhando para: ‘Como envolvemos nosso público em vários níveis? & Apos;

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Amor de cabelo [Imagem: cortesia de Lion Forge]

Mantenha a autenticidade criativa e executiva

Mesmo quando começa seu caminho em direção à dominação global, Lion Forge Animation mantém sua filosofia principal, que é que o conteúdo focado em minorias deve ser criado, reproduzido e supervisionado por minorias e não deixado para artistas e executivos convencionais cujas percepções sobre outros grupos são, em última análise, isso - percepções.

Se você meio que decompô-lo, há três partes nisso, diz Steward II. É uma representação na tela. É a representação do lado da produção das coisas. Mas também, e eu acho que o que sempre faltou, é que precisa haver representação nas equipes executivas que tenham o poder de enviar o conteúdo.

Porque se você tem conteúdo que é, digamos, de um criador negro e tem um elenco negro, mas você tem executivos não negros supervisionando os projetos, muitas vezes, quero dizer, há histórias desses executivos usando seu poder para mudar aquele conteúdo baseado em sua percepção e representação de um grupo particular, ele continua. Portanto, essas três coisas precisam acontecer. À medida que as empresas realmente olham para isso e levam isso a sério, trata-se de mudar esses três aspectos para ter um conteúdo significativo com uma voz significativa que seja divulgada.

Esta fórmula foi bem-sucedida para Amor de cabelo . Tínhamos um produtor afro-americano, um diretor afro-americano e todos estávamos buscando uma visão singular, diz Steward II. Estávamos em nosso próprio tipo de bolha criativa, na qual podíamos trabalhar, livres de qualquer tipo de interferência externa.

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Mesmo a Sony Pictures Animation não buscou ter qualquer tipo de aprovação do que acabamos fazendo, acrescenta.

Este puro espaço criativo pode ser prejudicado um pouco com Amor jovem , que está entrando na máquina da HBO Max. Mas Steward diz que está esperançoso, dado o histórico de Cherry e a aclamação acumulada pelo curta original. Entrar neste processo a partir de, eu acho, sucesso, é útil. Quando você tem um novo projeto que não foi comprovado, você entrará nessas situações e terá menos energia inerentemente. Dado o fato de que temos um histórico de sucesso em fazer isso, definitivamente nos dá uma melhor oportunidade e visão. No final do dia, foi isso que a Sony e a HBO compraram para a série. Certificando-nos de que capturamos a mesma magia que tínhamos no curta.

Uma abordagem multimídia

A estrutura de mídia multifacetada do Lion Forge significa que ele pode fazer muito mais do que apenas lançar um filme ou programa de TV. Há alguns anos, quando tinha licença para Voltron , a série animada dos anos 1980, fez parceria com a DreamWorks Animation, que reiniciou o show para a Netflix em 2016. Para complementar o show e alimentar o fandom, Lion Forge criou um Voltron spinoff de quadrinhos que foi publicado junto com a série Netflix.

Fomos capazes de criar uma série derivada que trabalhou com as histórias principais que [DWA] estava contando e fomos capazes de estender o conteúdo ao longo do ano, em vez de ter o conteúdo lançado duas vezes, diz Steward II. Portanto, você tinha uma alimentação constante para o mercado de conteúdo. Isso funcionou muito bem para nós e é a base de nossos planos de como vamos lançar conteúdo do ponto de vista da animação daqui para frente.

Se você está lançando algo, ele existe apenas por um determinado período de tempo. Se você tem uma série anual ou plurianual sendo lançada em SVOD ou um filme sendo lançado e ainda faltam alguns anos até o próximo filme, como você transpõe esses momentos em que está lançando conteúdo e mantém seu público noivo? Os quadrinhos oferecem a oportunidade única de manter contato com os fãs.

No caso de Voltron , alguns fãs eram indignado quando a série Netflix manteve a lealdade à série original enterrando as histórias de personagens gays na temporada final. Lion Forge Animation não teve nenhuma contribuição criativa na série, mas o incidente mostra como a empresa e sua marca são mais bem servidas quando Lion Forge é no assento do motorista, e a importância de ter essa bolha criativa.

No entanto, o Voltron O modelo mostra como a empresa pode minerar seu próprio IP e criar novos títulos que podem ser expandidos em duas plataformas para construir e apoiar bases de fãs.

Porto Rico Forte [Imagem: cortesia de Lion Forge]

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Uma perspectiva global

Não se deixe enganar pelo endereço de Lion Forge em St. Louis. Embora esse seja o centro da empresa, onde a pré-produção e o desenvolvimento acontecem, a crescente presença global da empresa em estúdios de produção significa que não há apenas mais mão de obra, mas mais influência de outros bolsões do mundo.

Nós somos todos sobre perspectivas e desafiar essas expectativas, diz Reed. Portanto, há criadores na Coreia e na Malásia que também não necessariamente recebem os holofotes. Que histórias estamos perdendo aí? Estamos entusiasmados por jogar em todas essas águas e poder ter acesso a algumas das melhores histórias do mundo.

Enquanto isso, quando um determinado conteúdo fala a uma localização geográfica específica, a empresa pode alavancar sua amplitude. Nossas equipes são fortes em todos os setores, e o conteúdo pode ser apropriado para a Ásia ou América Latina - temos essas equipes internas. Então, podemos realmente nos apoiar neles quando temos uma história para contar a partir dessas perspectivas, Reed continua.

Steward diz que a empresa não foi prejudicada pelo COVID-19, exceto por uma semana ou mais, quando artistas e executivos tiveram que levar seus laptops para casa e montar um novo espaço de trabalho. Além disso, a produção avança, ainda mais porque os distribuidores e plataformas de conteúdo estão mais vorazes do que nunca, precisando de conteúdo e estão procurando mais oportunidades na animação, diz ele. Ele aponta como a série O Lista negra , cuja programação de produção foi interrompida pela pandemia, voltou-se para a animação para criar o episódio final.

Reed ecoa isso, dizendo que é business as usual nos dias de hoje. Esperançosamente, todos nós nos distanciamos socialmente por natureza. Colocamos atrás de um computador e começamos a trabalhar.