Sangramento no trabalho: uma investigação da menstruação

Menstruar no escritório pode minar a produtividade das mulheres, mas uma nova geração de startups está trabalhando para torná-la menos incômoda.

Sangramento no trabalho: uma investigação da menstruação

Nancy Kramer, fundadora e CEO da agência de marketing Resource, 330 pessoas, estava sentada em uma sala de conferências chique no Vale do Silício com um cliente em potencial. Ela se preparou momentos antes de sua apresentação, pronta para fechar um negócio multimilionário. À medida que as negociações esquentavam, ela de repente sentiu um gotejar entre as pernas. Ela fez alguns cálculos mentais e percebeu que sua menstruação havia chegado mais cedo. Despreparada, ela pediu licença para ir ao banheiro apenas para descobrir que não havia um tampão ou dispensador de absorventes à vista. Ela voltou ao seu lugar à mesa, tentando desesperadamente não se desviar do assunto por medo de sair da reunião com uma mancha feia nas costas do vestido ou pior, na cadeira.

Kramer conseguiu o contrato, mas uma década depois, ela ainda descreve o dia como uma provação emocional. E sua experiência está longe de ser excepcional. Na verdade, um estudo recente descobriu que 86% das mulheres americanas começado seu período inesperadamente em público, sem os suprimentos de que precisavam. Eles relatam que se sentiram em pânico, envergonhados e estressados. Não há uma mulher que eu conheci que não tenha uma história, diz Kramer.

Entrevistei três dúzias de mulheres para este artigo, todas de uma variedade de origens e profissões - de executivos de tecnologia e comissários de bordo a chefs e caixas - e perguntei a cada uma delas como a menstruação afeta seu trabalho. Uma coisa estava clara em todo o espectro: menstruar no trabalho ainda é uma experiência desagradável e confusa. E é difícil falar sobre isso porque está envolto em vergonha e ansiedade. Caso em questão: a maioria das mulheres com quem falei pediu para não ser identificada pelo nome.



As startups estão desempenhando um papel ativista, ajudando a quebrar tabus.

Mas uma mudança cultural parece estar em andamento. No ano passado, houve um aumento no ativismo menstrual. Um corredor fazendo uma declaração ao sangrar abertamente em uma maratona. Uma postagem de artista As fotos no Instagram com manchas de sangue em suas roupas. Um CEO em campanha para que os absorventes internos estejam disponíveis em escolas e escritórios. Mês passado , o estado de Nova York fez história ao aprovar uma lei que garante que meninas e mulheres em escolas públicas, abrigos e instituições correcionais tenham acesso a produtos menstruais. Enquanto isso, 15 dos 40 estados que ainda têm um tampão de imposto se moveram para acabar com ele.

E não são apenas os indivíduos que estão movendo a agulha. As startups também estão desempenhando um papel ativista, ajudando a quebrar tabus. Existem empresas que oferecem às consumidoras roupas íntimas de alta tecnologia que evitam manchas e maletas elegantes e discretas para o transporte de absorventes internos. E há pelo menos uma marca que defende a mensagem orgulhosamente feminista de que os períodos não são constrangedores, sujos ou um sinal de fraqueza.


Foto: usuário do Flickr Mackenzie Greer

Parte Um: Sangramento no Trabalho

Conseguir seu período no escritório é um assunto perturbador que afeta negativamente a produtividade. Kramer estudou esse fenômeno extensivamente por 30 anos.

Tudo começou em 1981, quando ela visitou por acaso a sede da Apple em Cupertino, Califórnia, e se deparou com algo que nunca tinha visto antes: todos os banheiros femininos estavam abastecidos com cestos de absorventes e absorventes. Foi um momento revelador. Ela começou a se perguntar por que os produtos menstruais não eram tratados como papel higiênico, disponível gratuitamente em todos os banheiros públicos. Foi um gesto tão simples que poderia melhorar drasticamente a capacidade de um funcionário de fazer seu trabalho. Eu estava convencida de que, se os homens menstruassem, esse nem seria um assunto que estaríamos discutindo, diz ela.

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Desde então, Kramer tem feito lobby para que os escritórios disponibilizem gratuitamente suprimentos menstruais para as mulheres. Ela calculou que custa apenas $ 4,67 por mulher, por ano, para uma empresa oferecer às funcionárias esses itens essenciais. Três anos atrás, ela levou seus esforços um passo adiante, lançando uma organização chamada Liberte os tampões e uma pesquisa encomendada pela Harris Interactive, pesquisando 1.072 mulheres americanas com 18 anos ou mais, para entender melhor o impacto dos períodos no local de trabalho.

Custa US $ 4,67 por mulher, por ano, para oferecer produtos menstruais às funcionárias.

O estudo trouxe à luz centenas de anedotas de mulheres que sofreram momentos de menstruação humilhantes no trabalho. Uma senhora de 58 anos descreveu como sua menstruação uma vez chegou mais cedo, fazendo com que o sangue escorresse de sua calcinha para a cadeira do escritório; desde então, ela deixou um par de calças extra no escritório. Uma mulher de 39 anos explicou que uma das partes mais estressantes de ficar menstruada no trabalho é tentar escondê-la dos homens que a cercam. Você tem que passar por todos os seus colegas de trabalho barulhentos que estão vendo você ir e vir ao banheiro, disse ela aos pesquisadores da Harris. Ela não é a única que se sente assim: 5% das mulheres não levam suas bolsas ao banheiro por medo de que outras pessoas adivinhem que é sua época do mês.

Durante minhas próprias entrevistas para este artigo, ouvi a mesma história repetidamente: Estar despreparado para o período no escritório é comum e extremamente estressante. Embora a maioria das mulheres possa manter suas bolsas e carteiras estocadas com suprimentos menstruais, basta uma ocorrência de sangramento não planejado para que as coisas dêem terrivelmente errado.

Minhas descobertas anedóticas foram confirmadas pelo estudo Harris, que descobriu que quando as mulheres não tinham tampões ou absorventes à mão, 51% se esqueceram de reabastecer seu estoque de emergência, 48% só os carregaram quando estavam esperando a menstruação e 24% não tinham suas bolsas à mão quando precisavam delas. Uma mulher de 44 anos do estudo explicou seu processo de pensamento durante uma crise menstrual. Minha primeira resposta é geralmente, 'Oh merda!' De irritação, ela diz. Aí eu entro em pânico porque sei que não tenho suprimentos. Fico com raiva de mim mesmo por não estar preparado. Então, oro para ter quartos para a máquina de tampão e, então, oro para que haja um dispensador.

lagarto fugindo de cobras

Apesar de todos os esforços de Kramer, ainda é relativamente incomum que banheiros públicos sejam equipados com um tampão ou dispensador de absorventes e é ainda mais raro que esses produtos estejam disponíveis gratuitamente. Quando existem máquinas de venda automática em banheiros de escritórios, elas exigem o troco exato na forma de um quarto (ou em máquinas mais antigas, uma moeda de dez centavos). O lugar em que trabalho tem um dispensador, disse um funcionário da Lowes de 27 anos. Mas nunca é preenchido, por isso é praticamente um dispensador inútil.

Lola absorventes internos

Quando o sangue menstrual aparece de surpresa no trabalho, a funcionária deve reservar um tempo fora de sua agenda para encontrar uma solução: 62% das mulheres vão a uma drogaria para comprar suprimentos, 53% perguntam a seus colegas de trabalho se eles têm alguma coisa em mãos, e 34% vão para casa para o que precisam.

Claro, há momentos em que nenhuma dessas opções é possível, como foi o caso de Kramer, que teve que retornar àquela sala de conferências para fechar o negócio. Então ela fez o que 79% das mulheres fizeram em um ponto ou outro. Tive de enrolar um pedaço de papel higiênico entre as pernas para poder comparecer à reunião, diz ela. Quase todas as mulheres com quem conversei poderiam se identificar com a proteção de calcinha macGyvering grosseira e todas elas descrevem isso como uma experiência desconfortável que atrapalhou sua concentração durante o dia. Mesmo com os suprimentos certos, as mulheres com menstruações particularmente abundantes costumam sangrar através deles.

Todas as mulheres com quem falei podiam se relacionar com a proteção de calcinha grosseira MacGyvering.

Nos países em desenvolvimento, onde as mulheres não têm acesso a produtos eficazes para a menstruação, elas perdem o equivalente a meses de escola ou trabalho todos os anos. Embora esse problema não seja tão ruim nos Estados Unidos, o aplicativo de fertilidade Dica conduziu uma pesquisa e descobriu que 18% das mulheres americanas faltaram ao trabalho por medo de que alguém pudesse descobrir que estão menstruadas. Isso nem mesmo leva em conta as horas perdidas tentando encontrar o caminho através de um período inesperado.

O estudo da Clue descobriu que 68% das mulheres não se sentiam à vontade para falar com os homens no trabalho sobre a menstruação, o que pode ter um impacto negativo na jornada de trabalho da mulher. Uma jornalista amiga minha descreveu como uma vez ela vazou em um vestido branco e precisava desesperadamente ir ao banheiro para lavá-lo, mas ela tinha algumas reuniões para comparecer e não se sentia confortável pedindo meia hora para seu editor. para cuidar do problema. Eu apenas tentei, sem jeito, ter certeza de que ninguém visse minhas costas, ela lembra. Claro, eu não consegui pensar em mais nada pelo resto do dia.


Parte Dois: Startups Quebrando o Tabu do Período

Nos últimos anos, as empresárias perceberam que a indústria de produtos menstruais está pronta para uma ruptura.

Com o aquecimento do ativismo menstrual, essas empresárias trataram a inovação de produtos como uma forma de se juntar à luta para desestigmatizar os períodos e melhorar a qualidade de vida das mulheres.

Em 2014, Miki Agrawal cofundou a empresa Thinx, que fabrica roupas íntimas que absorvem sangue. Ela se descreve como uma destruidora de tabus de época e, no início deste ano, ela lutou muito para colocar anúncios em todo o sistema de metrô de Nova York, apenas para ser impedida pelo MTA porque seus cartazes continham a palavra ponto final. Eles achavam que a própria ideia de colocar anúncios de época no metrô era nojenta, diz ela.

Eles achavam que a própria ideia de colocar anúncios de época no metrô era nojenta.

Quando se espalhou a notícia de que o MTA a havia recusado, foi recebida com indignação nas redes sociais e sites como Pouco . Por fim, o MTA capitulou e os vagões logo foram cobertos por imagens grandes e provocantes, sugestivas do sistema reprodutor feminino: toranja engenhosamente feita para parecer uma vagina e ovos escorrendo que evocavam sangue menstrual. Queríamos que parecesse mais uma experiência de galeria de arte do que uma experiência de publicidade, diz Agrawal.

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A cópia do anúncio era muito mais direta. Um pôster dizia: Por que existem anúncios de época em todos os lugares? A melhor pergunta é: por que não deveria haver? Há 1 chance em 12 de você estar menstruada agora, mas raramente discutimos a menstruação além dos sussurros de mulher para mulher. Hoje, podemos mudar isso.

Da perspectiva de Agrawal, erradicar o estigma em torno da menstruação não é apenas uma questão de falar abertamente sobre isso. É também uma questão de desenvolver produtos que tornem os períodos menos estranhos. A primeira pergunta para mim foi por que não houve inovação nesta categoria, diz ela. Por que as mulheres ainda têm vazamentos, manchas e acidentes? Ela ressalta que houve apenas algumas atualizações nos produtos de higiene feminina no último século: os absorventes internos foram inventados em 1931, as fitas adesivas foram adicionadas aos absorventes em 1969 e os copos menstruais entraram no mercado na década de 1980.

Ela e seus co-fundadores passaram três anos e meio trabalhando com fabricantes de têxteis para desenvolver roupas íntimas de desempenho que absorvem a umidade, absorvem o equivalente a até dois absorventes internos de sangue e contêm propriedades antimicrobianas. (As calcinhas laváveis ​​e reutilizáveis ​​custam entre US $ 24 e US $ 38, dependendo do estilo.) Mais importante, elas são confortáveis, diz Agrawal. Eles se parecem e sentem como roupas íntimas normais. Na verdade, eles são projetados para fazer você se sentir bonita. Para testar sua filosofia, cinco Fast Company escritores, inclusive eu, experimentamos Thinx por vários meses. Nosso consenso foi que eles acalmaram nossas mentes sobre possíveis vazamentos e, o mais importante, não pareciam clínicos ou utilitários, graças aos enfeites de renda bonitos e cores descoladas.

Agrawal reconhece rapidamente que a Thinx não é a primeira empresa a desenvolver calcinhas de época. A Triumph International, por exemplo, criou uma versão muito mais rudimentar com forro de plástico na década de 1980 e, no início da década de 1990, a Lunapanties surgiu com uma roupa íntima de algodão mais confortável que absorvia os vazamentos. Quatro anos atrás, quando Thinx chegou ao mercado, empresas como Dear Kates e Knix surgiram com ofertas semelhantes que são funcionais e elegantes, mas, como empresas, não conseguiram escalar tão rápida ou eficazmente como Thinx. Parte disso tem a ver com o fato de que Thinx é mais bem capitalizado do que seus concorrentes, fechando uma rodada de arrecadação de fundos da Série A no valor de vários milhões de dólares, o que permitiu que Agrawal e sua equipe investissem em marketing agressivo como os anúncios do metrô de Nova York.

Agrawal acredita que Thinx decolou não apenas porque ela criou um produto funcional, mas porque ela o comercializou de uma forma que faz as mulheres se sentirem cuidadas e fortalecidas conforme menstruam. Cada contato que o consumidor tem com a marca, do produto ao site e aos anúncios, precisa fazer a mulher se sentir bem por estar menstruada, diz Agrawal. Tem que atingir a marca em termos de design estético, inovação de produto e comunicação de marca acessível e identificável. Acredito que essas três pontas se unindo podem mudar a cultura.

Embora um estudo revelou que as mulheres norte-americanas preferem absorventes, comprando, em média, 111 absorventes a 66 absorventes internos per capita a cada ano. Os absorventes internos se beneficiaram com os avanços mais notáveis ​​em produtos de higiene feminina.

Cora

A startup de absorventes orgânicos Cora, lançada no início deste ano, tentou amenizar a inconveniência da menstruação por meio de um design criativo. Quando a fundadora Molly Hayward estava pensando em embalagens, ela queria tornar o transporte de absorventes internos para o banheiro imperceptível. A maioria dos invólucros de absorventes internos no mercado vêm em invólucros rosa ou verde brilhante, diz ela. Eu acho que eles são projetados para parecerem femininos, mas não há nada remotamente sutil sobre eles.

Os absorventes internos Cora, por outro lado, são lacrados em embalagens brancas simples com um padrão de treliça preta e vêm em uma caixa preta discreta que armazena o valor de um ciclo de suprimentos. A empresa também fabrica cápsulas de papelão que lembram porta-batom e contêm tampões individuais para que não fiquem esmagados na bolsa (e para que você possa entregar um a uma amiga necessitada sem anunciar que ela está menstruada). Cora vende até uma elegante carteira preta que lembra uma cigarreira dos anos 1920 e serve como uma discreta piteira para aquelas idas ao banheiro do escritório.

Crescemos como parte de uma geração de mulheres que aprenderam que nossa menstruação deveria ser escondida.

Outra inovação da empresa é que os absorventes internos podem ser pedidos online como parte de um modelo de assinatura. Os clientes são solicitados a selecionar o número exato de tampões que usam para cada período, com a combinação certa de absorvências regulares ou superabsorventes. A cada trimestre, os absorventes internos chegam pelo correio (com alguns extras, para ser seguro), então as mulheres têm menos probabilidade de se verem em apuros.

Enquanto Cora se dedica a tornar a menstruação discreta, o recém-lançado Período Consciente adotou a abordagem oposta. Criou uma linha de tampões orgânicos que vêm em embalagens de cores vivas, cuidadosamente projetadas para chamar a atenção para si mesmas. Nós crescemos como parte de uma geração de mulheres que foram ensinadas que nossas menstruações deveriam ser escondidas, diz a cofundadora Annie Lascoe, apontando que os comerciais de absorventes normalmente representam o sangue menstrual como um líquido azul. Essas mensagens subliminares reforçam os estigmas do período e realmente contribuem para uma cultura de vergonha do período.

Período Consciente

Lascoe acredita que a maneira de enfrentar o tabu é as mulheres serem ousadas e assertivas sobre seus ciclos mensais. Em vez de esperar que os colegas do sexo masculino se sintam confortáveis ​​com os corpos das mulheres, Lascoe acredita que as mulheres podem acelerar o processo carregando orgulhosamente tampões coloridos para o banheiro. Queremos ver uma cultura em que os períodos possam ser discutidos de forma mais aberta, e é importante para nós que as embalagens divertidas e alegres de nossos produtos reflitam esse valor, diz ela.

Onde Cora e o Período Consciente convergem é no objetivo comum de criar um tampão mais seguro. Eles fazem parte de uma onda de startups de tampões de algodão orgânico como Lola e Tempo que explodiram no ano passado. Essas marcas estão tentando dar uma mordida no mercado global de absorventes internos multibilionários que é dominado por Tampax, Playtex e U by Kotex, todos os quais vendem modelos não orgânicos.

Embora o FDA considere os produtos de higiene feminina um dispositivo médico (embora não seja elegível para gastos flexíveis em dólares), o governo se concentra principalmente em sua eficácia na absorção de sangue e não exige que as empresas divulguem a lista completa de ingredientes. Não houve estudos longitudinais abrangentes sobre como os pesticidas, materiais sintéticos e outros produtos químicos tóxicos, como a dioxina, encontrados nos tampões convencionais afetam o corpo das mulheres.

Mas a recente explosão de atividade no mercado de tampões orgânicos é outro sinal de que novas mudanças estão chegando. As mulheres estão exigindo soluções mais inteligentes e inovadoras; eles procuram marcas que reflitam sua própria postura matizada sobre o ativismo menstrual.


Foto: usuário do Flickr NASA / JPL-Caltech / SSI / Kevin M. Gill

Parte Três: O que será necessário para realmente mudar a cultura?

Verão passado, Kiran Gandhi menstruou durante a Maratona de Londres, para a qual passou vários meses treinando.

Ela não sabia o que fazer. Um absorvente pode irritar e um absorvente interno pode ser desalojado. Então ela decidiu que não deveria se sentir obrigada a usar qualquer proteção, então ela decidiu deixar o sangue escorrer por sua perna durante a corrida. No começo, fiquei horrorizada com a ideia de outras pessoas vendo meu sangue, mas então me ocorreu o quão oprimida eu estava pelo meu próprio pensamento, diz ela. Eu tinha um trabalho a fazer, que era correr 42 quilômetros, e de jeito nenhum eu ficaria mais preocupado com o que as pessoas que estavam comendo pipoca estavam pensando. A mídia imediatamente captou sua mensagem desafiadora, e ela se tornou conhecida como a maratonista, frequentemente mencionada ao lado Rupi Kaur , a artista que registrou suas experiências cotidianas com sangue de época no Instagram.

A princípio fiquei horrorizado com a ideia de outras pessoas vendo meu sangue, mas então me ocorreu o quão oprimido eu estava pelo meu próprio pensamento.

Pouco antes da corrida, Gandhi se formou na Harvard Business School, pronto para iniciar uma carreira na indústria musical. Ela pensou muito sobre a política da menstruação no trabalho. Enquanto ela apóia as marcas e ativistas que trabalham para transformar a forma como as mulheres vivenciam seus ciclos, ela argumenta que as mulheres muitas vezes não querem falar sobre seu período porque temem ser consideradas menos competentes do que seus colegas homens. Dirigir-se ao seu chefe e dizer que você precisa de uma hora porque está tendo cólicas menstruais terríveis é constrangedor, mas pior, faz você se sentir uma péssima funcionária, diz ela. Como os homens não passam por períodos, eles podem presumir que o que quer que você esteja enfrentando não é tão ruim.

Para ela, então, é uma questão de lutar por um local de trabalho que não só acomode a biologia feminina, mas também não a trate como uma fraqueza ou um aborrecimento. Em seu mundo ideal, os escritórios teriam gráficos com a biometria das mulheres que revelassem seu estado hormonal. Existem momentos ideais para produtividade e engajamento social com um cliente, por exemplo, diz ela. Hoje as mulheres têm tanto medo de que esse tipo de informação seja usado contra elas para fazê-las parecerem fracas, mas e se, em vez disso, fosse usado por alguém que não tinha uma agenda sexista e optasse por transformar os ciclos de período a nosso favor?

É improvável que um local de trabalho tão iluminado se torne uma realidade generalizada tão cedo. Mas podemos ver alguns vislumbres disso já nos escritórios da Thinx, onde os funcionários usam os próprios gráficos que Gandhi imaginou, com linhas e gráficos indicando onde eles estão em seu ciclo. Os colegas de trabalho estão cientes quando um membro da equipe está experimentando tensão pré-menstrual ou pode ter cãibras. Em uma situação ideal, eles podem ser mais solidários um com o outro. Eles acreditam que essa abordagem realmente torna todos mais produtivos.

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É o tipo de local de trabalho onde a CEO, Miki Agrawal, entra em ação e anuncia em voz alta: Acabei de sentir um dos meus ovos cair!

Uma utopia regular da menstruação.