Os livros de hoje não têm nada nos pergaminhos de 2.300 anos atrás

Novas descobertas sobre os Manuscritos do Mar Morto revelam como eles duraram tanto tempo. Para iniciantes? Uma combinação única de sais e produtos químicos, desenvolvida há mais de dois milênios.

Os livros de hoje não têm nada nos pergaminhos de 2.300 anos atrás

Em 1947, os pastores descobriram os agora famosos Manuscritos do Mar Morto nas 11 cavernas de Qumran do deserto da Judéia. Embora sua gênese exata seja um tanto contestada, acredita-se que esses manuscritos judeus antigos (muitos dos quais foram posteriormente incorporados à Bíblia hebraica) datam, aproximadamente, do terceiro século AEC.



Além de sua rica história como primeiros textos religiosos, os Manuscritos do Mar Morto são celebrados, em grande parte, pelo puro milagre de sua existência: a maioria dos manuscritos moderadamente intactos são escritos em pergaminho, tornando o fato de terem sobrevivido a séculos de desgaste natural e contato humano impressionante. Cientistas do MIT estão estudando os pergaminhos para entender como eles foram projetados para durar tantos séculos - e suas novas descobertas, publicadas hoje no jornal Avanços da Ciência, oferecem um vislumbre da criação e impressão de livros antigos.

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As cavernas de Qumran perto do Mar Morto, onde os pergaminhos foram encontrados. [Foto: usuário do Flickr Lux Moundi ]



O estudo centrou-se especificamente no Pergaminho do Templo, que eles descobriram que foi produzido com uma forma antiga de tecnologia de fabricação de pergaminho. Este método de preservação avançado é provavelmente um grande motivo pelo qual o manuscrito sobreviveu em tão boas condições, e ele revela novas possibilidades para a análise de materiais antigos hoje. Embora cerca de 900 rolos parciais e completos tenham sido encontrados na região do Mar Morto, o Pergaminho do Templo é um dos mais longos - cerca de 25 pés - e mais bem preservado. O pergaminho em que este texto em particular está escrito é surpreendentemente branco e fino, com apenas 1/250 de polegada de espessura.



O pergaminho do templo é provavelmente o pergaminho mais bonito e mais bem preservado, disse Admir Masic, professor assistente de engenharia civil e ambiental do MIT e professor do Departamento de Ciência de Materiais e Engenharia em materiais arqueológicos, em um comunicado. Ele está alojado no Santuário do Livro, um museu israelense em Jerusalém, junto com os outros Manuscritos do Mar Morto.

Um detalhe do Pergaminho do Templo. [Foto: Wiki Commons ]

Junto com quatro alunos de pós-graduação, Masic procurou decodificar como esse pergaminho único foi feito, na esperança de que a tecnologia antiga também pudesse revelar novas abordagens para preservar documentos históricos sensíveis na era moderna. Com a ajuda de ferramentas projetadas para mapear a complexa composição química do fragmento de papel em um microscópio, os pesquisadores descobriram que o pergaminho foi processado com uma curiosa mistura de sais encontrados em evaporitos (resultado de salmouras evaporadas). A mistura usada no Pergaminho do Templo, ao que parece, era diferente das misturas de sal usadas para processar outros manuscritos de pergaminho na região. Os elementos que a equipe descobriu incluem enxofre, sódio e cálcio em diferentes proporções, espalhados pela superfície do pergaminho, de acordo com o comunicado de imprensa do MIT. É provável que esta rara combinação de elementos usada para revestir o pergaminho seja responsável pela superfície branca e brilhante do manuscrito e durabilidade notável.



O mapeamento de alta resolução da distribuição de elementos em uma amostra do Pergaminho do Templo de 2.000 anos, conforme mostrado pelas cores à direita desta imagem, está fornecendo informações valiosas sobre seus métodos de fabricação antigos e estratégias de conservação modernas. [Imagem: James Weaver / cortesia do MIT]

Esta descoberta oferece uma nova visão sobre a história do livro e da impressão, pois o sucesso desta goma-laca de sal indica uma compreensão avançada de técnicas de impressão e textos como arquivos. Esta primeira fabricação de pergaminho no Oriente Médio mostra um interesse com visão de futuro no poder da comunicação e na preservação da linguagem. As percepções do estudo fornecem contexto a outros historiadores e conservadores, como quando o pergaminho foi desenvolvido e / ou se é uma falsificação, mas também podem ajudar os historiadores a preservar outros delicados artefatos escritos, projetados há tantos séculos.