Água encapsulada não é a solução ambiental que eles querem que você pense que é

Essas caixas não são tão fáceis de reciclar quanto o plástico. E nada é melhor do que simplesmente não comprar água.

Água encapsulada não é a solução ambiental que eles querem que você pense que é

Quando Jaden Smith tinha 11 anos, estava tão preocupado com o problema dos resíduos de plástico que decidiu tentar encontrar uma solução sozinho, ajudando a lançar uma nova empresa chamada Somente água que vende água em recipientes que são em sua maioria feitos de papel em vez de plástico. Outras empresas estão adotando uma abordagem semelhante. Uma marca chamada Fluxo usa essencialmente a mesma embalagem. Uma marca chamada Água Embalagem é Melhor , como o nome indica, também usa caixas e se comercializa como mais sustentável do que as alternativas de plástico. Mas mudar os materiais, apesar das melhores intenções, não resolve necessariamente o problema do desperdício - e pode nem mesmo diminuir a pegada de carbono da embalagem em comparação com algumas garrafas de plástico.

[Image: Just Water]

Uma caixa feita por embalagem longa-vida , o fabricante que produz embalagens para Just Water (e sopa, leite de soja e muitos outros produtos), inclui várias camadas de papel, plástico e alumínio. Embora seja reciclável se for enviado para uma instalação com equipamento especializado, muitas cidades ainda não aceitam a embalagem, em parte porque podem não ter volume suficiente para fazer valer a pena separar os recipientes do resto do fluxo de resíduos. A Tetra Pak e os fabricantes de embalagens semelhantes trabalharam para aumentar o número de cidades que aceitam caixas - uma década atrás, apenas 18% das famílias nos EUA poderiam reciclar esse tipo de caixa e agora 62% têm acesso, em cidades de Seattle a Des Moines .



A indústria de papelão (que inclui tudo, desde as Tetrapaks multicamadas até as caixas de leite) também está pressionando por novas soluções, incluindo robôs que podem identificar automaticamente as caixas em uma instalação de reciclagem. Mas a maioria das embalagens ainda vai parar em aterros sanitários no momento. Em alguns outros países, como o Vietnã, algumas caixas acabam jogado nas praias e no oceano .

Para mim, é um pouco ridículo colocar sua água em uma caixa e alegar que isso é mais sustentável do que colocá-la em uma garrafa de plástico que é, na verdade, mais facilmente reciclável, diz Darby Hoover, especialista sênior de recursos da organização sem fins lucrativos Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. A taxa de reciclagem de PET, o tipo de plástico usado para fazer garrafas, ainda é desanimadoramente baixa, de 29,2% nos EUA pelas estatísticas mais recentes. Mas ainda é significativamente maior do que a taxa atual para caixas, de 16%. E uma garrafa de plástico pode ser reciclada em uma nova garrafa de plástico; nova tecnologia de reciclagem significa que o processo pode acontecer infinitamente em um ciclo fechado.

A verdadeira reciclagem significa que você está colocando algo de volta em um sistema de produção e, idealmente, criando um tipo de produto semelhante ao de origem, diz Hoover. Algumas instalações possuem um sofisticado processo de reciclagem de caixas. Sustana, uma empresa de papel, usa tecnologia patenteada para separar o papel do plástico depois que as caixas passam por uma máquina semelhante a um liquidificador gigante chamada hidropolper. (A empresa usa a mesma tecnologia para reciclar xícaras de café.) A fibra, que é de alta qualidade, é reciclada em outros produtos de papel. A empresa não tem volume suficiente dos outros materiais, como plástico e alumínio, para reciclá-los individualmente, então eles são transformados em cama para animais. Outro reciclador transforma as caixas em materiais de construção. Essas etapas representam um progresso, mas não são uma solução completa para recuperar totalmente os materiais usados ​​na fabricação de cada pacote.

[Foto: Água Embalagem / Água Encaixotada ]

As embalagens da Just Water são feitas de 54% de papel (colhido de florestas certificadas pelo Forest Stewardship Council), 28% de plástico vegetal, 15% de filme plástico protetor e 3% de alumínio. As caixas são enviadas vazias, o que significa que levam menos caminhões para o transporte. Ao longo da vida útil do produto, a empresa afirma que reduz as emissões em 50% em relação a uma nova garrafa de plástico. Isso é bom, mas uma garrafa de plástico feita de plástico 100% reciclado pode realmente reduzir as emissões ainda mais. A Associação de Recicladores de Plástico calculou que o uso de plástico reciclado reduz as emissões em pelo menos 67%. A maioria dos grandes fabricantes está agora mudando para o plástico reciclado; A Nestlé Waters, por exemplo, agora vende sua marca Pure Life em garrafas plásticas 100% recicladas.

Estamos sempre trabalhando em estreita colaboração com a Tetra Pak para avaliar como podemos ampliar ainda mais os limites da sustentabilidade de nossa embalagem, diz o CEO da Just Water, Ira Laufer. A próxima etapa será a transição de algumas das camadas de filme usadas no plástico à base de cana-de-açúcar, o que reduzirá ainda mais o impacto climático de nossa embalagem. Na Just, estamos felizes em poder oferecer uma opção no mercado que é um passo na direção certa. Não existe uma solução perfeita disponível em qualquer lugar. Muitas pessoas inteligentes e marcas motivadas estão procurando criar essa solução perfeita porque todos nós reconhecemos que é necessário, mas simplesmente não existe ainda. A empresa também está explorando o uso de material reciclado.

Estimuladas por consumidores que não querem mais comprar plástico, várias marcas também vendem água em latas de alumínio. Cerca de 50% das latas de alumínio são recicladas, muito mais do que garrafas de plástico, mas mesmo as latas recicladas contêm algum novo alumínio que ainda tem uma pegada ambiental, incluindo um processo de mineração que polui a água . A melhor opção, fundamentalmente, é evitar completamente a embalagem descartável de um produto facilmente acessível da torneira. Em meados do século passado, a água engarrafada era praticamente inexistente nos EUA; quando a Perrier aparecia em restaurantes no final dos anos 1970, ainda não era comum andar pela rua carregando água. Foi só quando as marcas começaram a embalar água em plástico PET no final dos anos 1980 que a água engarrafada começou a se tornar popular, e as pessoas começaram a pensar que precisavam de água o tempo todo.

Agora, as garrafas reutilizáveis ​​também são onipresentes; embora a água da torneira nos EUA às vezes seja insegura, há poucos motivos para que a maioria das pessoas precise comprar água em qualquer tipo de embalagem. Na maioria das situações, não é necessário ter garrafas de água descartáveis ​​de qualquer tipo, e o material que você usa é secundário a isso, diz Hoover. Qualquer material vai exigir recursos para ser produzido e reciclado, podendo ou não ser reciclado.

Algumas empresas estão finalmente começando a se esforçar para ir além das garrafas descartáveis. (Just Water, deve-se notar, projetou a parte superior de sua garrafa para ser fácil de encher, embora não esteja claro com que frequência os consumidores reutilizam os recipientes). A Coca está expandindo os testes de máquinas de venda automática de água com sua própria garrafa. A PepsiCo comprou a SodaStream em 2018. Como parte do Loop, uma nova plataforma de reutilização, Evian está experimentando vender água para clientes em Paris em garrafas de vidro, depois pegar as garrafas de volta e limpá-las e reabastecê-las.

Acho que será mais sobre como essas empresas de água estão evoluindo para novos sistemas de distribuição e pensando em usar fontes e reutilização, e integrando isso em seus modelos de negócios, diz Bridget Croke, que lidera os assuntos externos da Parceiros de Loop Fechado , uma empresa de investimento com foco na economia circular. Acho que é onde a inovação mais séria vai acontecer, e isso vai ser o mais catalisador. Acho que a evolução que vai acontecer não é sobre um material.